O mais novo a servir: a história de 12 anos de idade, Calvin Graham

O mais novo a servir: a história de 12 anos de idade, Calvin Graham

Calvin Graham era o caçula de sete filhos de uma pobre família rural do Texas e por causa de seu padrasto abusivo, ele e um de seus irmãos mais velhos decidiram se mudar. B v vBv vv vv vv vv vv vvBvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvves

Ele tinha apenas onze anos quando pensou pela primeira vez em mentir sobre sua idade para se juntar à Marinha. O mundo estava no meio da segunda guerra mundial e alguns de seus primos morreram recentemente em batalhas. Graham tomou sua decisão. A questão era como fazer isso.

Ele começou a fazer a barba, pois achava que acabaria por fazê-lo parecer mais velho. (E, nota: ao contrário da crença popular, barbear não tem efeito sobre as taxas de crescimento do cabelo ou espessura) Mais efetivamente, ele teve seus amigos forjar assinatura de sua mãe para consentimento, roubou carimbo de um notário, e disse a sua mãe que ele ia visitar parentes por um tempo.

Graham mais tarde lembrou que no dia em que ele apareceu para se alistar, "Eu estava 5'2 e pesava 125 quilos, mas eu usava uma das roupas dos meus irmãos mais velhos e todos nós praticamos conversas profundas".

VB ves esves es es es es eses es v es B es es es es B es B es B es B es v es B es B es v es B es v es es Graham declarou: "Eu sabia que ele saberia o quão jovem eu era pelos meus dentes ... quando o dentista continuava dizendo que eu tinha 12 anos, eu disse que tinha 17 anos. Finalmente, ele disse que não tinha tempo para mexer comigo e deixou eu vou.

Em 15 de agosto de 1942, Calvin Graham foi empossado na Marinha. Ele tinha doze anos, quatro meses e doze dias de idade, o indivíduo mais jovem a se alistar nos militares dos EUA desde a Guerra Civil e o membro mais jovem dos militares dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial.

Depois de passar um tempo em San Diego para treinamento básico, ele embarcou no USS South Dakota como carregador de uma arma antiaérea de 40 mm, um "menino verde" do Texas que logo se tornaria não apenas o mais novo a servir, mas também o país. mais jovem herói de guerra decorado.

A Dakota do Sul, também conhecida como "Batalha Naval X" durante a guerra, era um destróier sob o comando do Capitão Thomas Leigh Gatch que se dirigia para Guadalcanal, uma das Ilhas Salomão no Pacífico Sul. Na noite de 14 de novembro de 1942, durante a Batalha de Guadalcanal, o navio de guerra foi atingido quarenta e sete vezes pelo fogo japonês. Uma explosão jogou Calvin três andares de escadas. Ele foi seriamente ferido por estilhaços que rasgou seu rosto e arrancou os dentes da frente. Além disso, ele sofreu queimaduras graves, mas apesar de seus ferimentos, tentou resgatar outros marinheiros do perigo.

Tirei cintos dos mortos e fiz torniquetes para os vivos, dei cigarros e os encorajei a noite toda. Foi uma noite longa. Ele envelheceu comigo ... Eu não fiz nenhuma reclamação porque metade do navio estava morto.

Por seus esforços durante a batalha e ajudando outros soldados, apesar de seus próprios ferimentos, ele recebeu a Estrela de Bronze, assim como um Coração Púrpura.

No entanto, a distinção não durou muito tempo. Um ano depois de servir na Batalha de Guadalcanal, enquanto seu navio de guerra estava sendo consertado, a mãe de Graham soube do que seu filho tinha feito e informou a Marinha de sua idade real.

Ao invés de simplesmente libertá-lo de seu serviço, Graham foi jogado no calabouço por quase três meses. Parece que o plano era mantê-lo lá até que seu tempo de serviço terminasse, mas ele acabou sendo libertado quando sua irmã ameaçou ir à mídia e falar sobre a prisão de seu irmão, apesar de seu distinto serviço. Graham foi liberado, suas medalhas arrancadas dele e depois descarregado desonrosamente, o que é significativo, já que ele fez com que ele não pudesse receber nenhum benefício por invalidez, apesar de seus ferimentos.

Com apenas treze anos, Calvin Graham era um "baby vet", que rapidamente descobriu que não se encaixava mais na escola. Mais uma vez, ele escolheu a vida de um adulto, se casar e ter um filho aos 14 anos, enquanto trabalhava como soldador em um estaleiro de Houston.

Aos dezessete anos, ele se divorciou e se alistou nos fuzileiros navais. Três anos depois, ele quebrou as costas quando caiu de um píer. V es esvves esvvBvvv vvBvBes esves esvesvves esves v vvvBesvv esvvesv vvBesvvvvvvvvvBes vvvBesvvvBes v esvesvves vvvBvBes

V v vv v vv vB vv v v vv vv vv v vv vv vv v vv vv vv vv v vv vv v vvv vv esesvvv v v ves Em 1978, ele finalmente recebeu uma alta honrosa (aprovado pelo presidente Jimmy Carter), e todas as suas medalhas, exceto o Purple Heart, foram restabelecidas. Ele também foi premiado com $ 337 em salários atrasados, mas lhe foram negados benefícios de saúde, exceto pelo status de invalidez de um de seus dois dentes que perdeu durante a Segunda Guerra Mundial.

Em 1988, sua história chamou a atenção do público através do filme de TV Too Young the Hero. A publicação de sua história levou o governo a rever seu caso e o presidente Ronald Reagan assinou uma legislação que concedeu a Graham benefícios de invalidez total, aumentou seu salário para US $ 4917 e permitiu a ele US $ 18.000 para despesas médicas anteriores devido a ferimentos sofridos enquanto um membro das forças armadas. . No entanto, isso dependia de recibos para os serviços médicos. Infelizmente, alguns dos médicos que o trataram já haviam morrido e muitas contas médicas foram perdidas, então ele só recebeu US $ 2.100 para cobrir suas despesas médicas anteriores.

V eses es BBes es esv BB v v vv veses Besv B BBBves esvB eses esvB eseses eses esvB esv B es esv B v v Bes es eses esNo momento de sua morte, todas as suas decorações foram restabelecidas com exceção do Coração Púrpura. Dois anos depois, seu Purple Heart foi reintegrado e apresentado a sua viúva em uma cerimônia especial. Ele também recebeu a Medalha do Serviço de Defesa Nacional, a Medalha de Campanha Ásia-Pacífico com o dispositivo bronze da Estrela de Batalha e a Medalha da Vitória da Segunda Guerra Mundial.

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