É "Racking Your Brain" ou "Wracking Your Brain"?

É "Racking Your Brain" ou "Wracking Your Brain"?

Existem alguns guias de linguagem, geralmente aqueles que prestam muita atenção à etimologia de “rack” e “wrack”, que ainda dizem que é “bagunçar o cérebro” e não “bagunçar o cérebro”, mas estes estão se tornando poucos. e longe entre. Na verdade, as pessoas têm confundido “rack” e “wrack” quase desde que as duas palavras tenham existido. Por exemplo, alguns dos primeiros usos conhecidos da expressão “wrack and ruin” (por volta do século XV a XVI) usavam o “rack e a ruína” tecnicamente incorretos. O primeiro exemplo conhecido disso foi da História de Thomas Fowler do Corpus Christi College (1599).

Para ver por que tecnicamente deveria ser “rack your brain”, temos que olhar para trás, de onde essas duas palavras vêm. A palavra "rack" provavelmente vem do holandês médio "rec", que significa "quadro", e é um cognato do inglês antigo "recken", que significa "esticar". Isso se prestou à palavra inglesa em inglês para um quadro em que você coloca as coisas para secar ou para esticar algo (como no trabalho com couro). Pouco depois, a palavra também passou a significar um quadro para colocar as pessoas para torturá-las. Isso, por sua vez, deu origem ao significado ainda mais amplo de causar dano ou sofrimento mental ou físico. Nesse mesmo período, surgiram várias outras definições distintas de “rack”, incluindo a mais pertinente para essa discussão, “alongar ou esticar”.

“Wrack” provavelmente veio do “wrak” do holandês do meio, que significa “naufrágio”, que eventualmente deu origem a “wrack” como “naufrágio” e “wrack” como em “damage, destroy”. Isso logo se estendeu a significar qualquer flotsam, jetsam, algas marinhas, etc lavados na praia, o que por sua vez deu origem à definição "estado de ruína ou decadência", daí a expressão "wrack e ruína". Tal como acontece com "rack", várias outras definições surgiram, muitas vezes sinônimo de "rack".

Você pode ver a partir disso porque os lingüistas que investiram muito na etimologia de uma palavra sobre as definições aceitas atuais diriam que “destruir seu cérebro” estaria incorreto, já que você não está querendo dizer “trazer seu cérebro para um estado de decadência”. ou ruína ”ou“ destruir seu cérebro ”. Você está querendo se esforçar mentalmente para se lembrar de algo. Você também pode ver a partir dessas duas etimologias porque a primeira instância conhecida de cérebros de rack usa "rack" em vez de "wrack":

Eles quebram seus cérebros ... eles arriscam suas vidas por isso. Sermões de William Beveridge (1680)

No entanto, dado que as pessoas têm escrito esta expressão (e muitas outras que usam “wrack” e “rack”) de ambas as maneiras, quase tanto quanto a expressão comumente existia, a linha inferior é que você não vai entrar em conflito com muitos guias de língua inglesa se você escrever “quebrando o seu cérebro” em vez de “enfiar o seu cérebro”. Mas se você realmente quiser ter certeza de estar acompanhando a linha (e evitar a ira da internet com gramática nazista), use “rack your brain” e não “wrack your brain”, especialmente se você estiver escrevendo para leitores ingleses britânicos.

Nessa nota, como regra geral, muitas vezes quando você não tem certeza se deve colocar “wrack” ou “rack”, “rack” provavelmente inclui uma definição para o que você quer dizer, enquanto “wrack” não necessariamente faz assim. Assim, como recomenda o Manual de Estilo do New York Times, considere eliminar o "wrack" do seu vocabulário de escrita e use sempre "rack", a menos que você use "wrack" para significar "naufrágio" ou "infligir dano". No primeiro caso, basta usar "naufrágio". Neste último caso, use "wreak".

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