Por que Pop Rocks?

Por que Pop Rocks?

Hoje eu descobri porque Pop Rocks pop.

Muito parecido com outros doces de açúcar duro, Pop Rocks são feitos principalmente de açúcar, xarope de milho, água e aromatizantes artificiais. Acontece que o que faz com que ele estale quando entra em contato com a umidade e calor em sua boca não é devido a qualquer ingrediente. Pelo contrário, é devido à forma como o doce é feito, o que sabemos em detalhes graças ao fato de que o processo de fabricação é patenteado e, assim, o processo é apresentado para que todos possam ver na patente.

Basicamente, o que eles fazem é aquecer os ingredientes juntos, trazendo a mistura para ferver. Eles continuam a ferver até que o nível de umidade desça adequadamente, de modo que uma substância espessa e melosa permaneça. Em balas de açúcar duro normais, essa substância é colocada em moldes e deixada esfriar e endurecer. Com pedras pop, eles expõem a mistura quente ao dióxido de carbono a cerca de 600 libras por polegada quadrada de pressão. Isso acaba formando bolhas muito pequenas de dióxido de carbono dentro da mistura. A substância é então resfriada e, posteriormente, endurece.

Uma vez que o rebuçado é formado, a pressão é liberada. Isso faz com que o doce se quebre, deixando pequenas pepitas de balas duras, que são as Rochas Pop. Muitas dessas pepitas ainda contêm bolsões de dióxido de carbono mantidos a uma pressão relativamente alta. Quando o doce atinge a saliva em sua boca, ele dissolve rapidamente as finas barreiras que contêm o dióxido de carbono pressurizado. Isso faz com que as bolhas explodam rapidamente, liberando o dióxido de carbono retido, muitas vezes com força suficiente para fazer com que o doce estale e às vezes salte na boca.

Fatos do bônus:

  • Pop Rocks foram inventados pelo químico William A. Mitchell, que trabalhou para a General Foods. Ele também inventou Tang, Cool Whip, Jell-O, um substituto de tapioca e claras de ovos em pó, entre outras coisas. Total de tudo, ele recebeu mais de 70 patentes em sua vida.
  • Ao contrário da crença popular, Tang não foi inventado para o programa espacial. Mitchell inventou isso e através da General Foods o apresentou ao público, mas não foi popular. Eventualmente, a NASA decidiu usá-lo no programa espacial, que tomou a bebida anteriormente impopular e tornou nacionalmente popular. Com a maioria das pessoas sendo introduzidas pela primeira vez em Tang através do programa espacial, isso leva ao equívoco de que ele foi inventado para aquele programa.
  • Também contrário à crença popular, os Pop Rocks não são perigosos para comer, mesmo quando misturados com bebidas carbonatadas. Essa lenda urbana apareceu alguns anos depois que o Pop Rocks chegou ao mercado e a empresa nunca foi capaz de convencer as massas de que não havia nada disso, apesar de campanhas agressivas para fazê-lo. No final, os Pop Rocks foram descontinuados em grande escala devido a vendas fracas, não por causa de qualquer perigo em comê-los.

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