Por que a hortelã tem gosto frio

Por que a hortelã tem gosto frio

Hoje descobri por que a hortelã tem um gosto frio.

Da mesma forma que as pimentas são gostosas, o que está acontecendo aqui é que há uma substância química na menta, o mentol, que engana o cérebro, fazendo-o pensar que a área em que o mentol é aplicado é fria; embora, na verdade, seja o mesmo de antes. Mais especificamente, o mentol se liga a receptores sensíveis ao frio em sua pele; estes receptores contêm coisas chamadas “canais iônicos”, neste caso TRPM8. O mentol torna-os muito mais sensíveis do que o normal, então eles desencadeiam e você sente uma sensação de frio, mesmo que tudo esteja mais ou menos na mesma temperatura de antes.

Essa sensibilidade extra é a razão pela qual, quando você come hortelã-pimenta, que tem um nível relativamente alto de mentol, e depois respira profundamente pela boca, sua boca fica mais fria. Seus receptores frios estão reagindo muito mais fortemente do que normalmente ao ar, que é mais frio que o interior de sua boca.

O mentol é um composto classicamente obtido a partir de várias plantas de hortelã, embora atualmente seja produzido sinteticamente devido à alta demanda extrema de mentol em uma variedade de produtos. O mentol é uma substância cerosa e cristalina que é um tanto clara ou branca. Curiosamente, é realmente sólido à temperatura ambiente e derrete apenas alguns graus acima da temperatura ambiente.

Agora, para um experimento: Pegue uma pimenta Jalapeno e uma pimenta e coma-os ao mesmo tempo. O que acontece? … Sério, alguém quer tentar isso e reportar de volta? Dado que a capsaicina nas pimentas e o mentol na menta estão efetivamente enganando o cérebro para perceber o calor e o frio usando canais iônicos similares, apesar de nenhuma mudança real na temperatura física, parece que os dois podem se anular mutuamente cérebro (como se pode sentir quente e frio vindo de mais ou menos os mesmos receptores?); ou, pelo menos, alguém pensaria que produziria uma sensação única. Então eles se anulam ou um ganha sobre o outro?

Fatos de Menthol Bônus:

  • O mentol pode ser usado na forma sólida como "gelo mineral", como um substituto para o gelo real, se nenhum estiver por perto. No que diz respeito ao cérebro, a bebida que você bebe com o mentol é fria, mesmo que seja realmente quente. Torna útil "gelo" de suas bebidas em viagens de acampamento.
  • Folhas de hortelã ou óleo de hortelã contendo altos níveis de mentol também ajudam a repelir os mosquitos e podem até mesmo fazer mais do que apenas repeli-los; Foi demonstrado que o óleo de menta pode realmente matar os mosquitos.
  • O mentol é muito eficaz para proporcionar alívio de curto prazo para dores de garganta e outras pequenas irritações na boca e na garganta.
  • O mentol também é eficaz na redução de dores musculares e dores, e é por isso que é usado em produtos como "IcyHot".
  • O mentol foi isolado com sucesso da hortelã pelos japoneses há mais de 2000 anos, mas só foi isolado no mundo ocidental desde a década de 1770.
  • O mentol também é usado para tratar queimaduras, pois proporciona uma sensação de resfriamento (geralmente usado em conjunto com aloe).
  • O mentol é adicionado a alguns cigarros para reduzir a irritação da garganta e sinusite causada pelo fumo, para que você possa ignorar ainda mais sinais de alerta do seu corpo de que você deveria realmente parar de fumar.
  • O mentol funciona como um pesticida de baixo nível.

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