Por que a maconha lhe dá o "Munchies"

Por que a maconha lhe dá o "Munchies"

Se você já fumou maconha, então você provavelmente já teve alguma experiência assistindo todos os três filmes de Senhor dos Anéis enquanto come o mais delicioso filé que você já teve devido ao fato de que você decidiu cobri-lo com manteiga de amendoim e geléia . É neste ponto que você pode se perguntar por que a maconha lhe dá fome.

A resposta parece ser uma combinação de algumas coisas diferentes, principalmente um aumento na sua capacidade de cheirar, o que, por sua vez, torna a comida mais saborosa; um aumento na liberação de um neurotransmissor, dopamina; e através do complexo mecanismo de como o corpo humano lida com a fome, a produção de um hormônio estimulador do apetite, a grelina. Então, como a maconha consegue tudo isso?

A maconha e seus ingredientes ativos, conhecidos como canabinóides, afetam o cérebro de várias maneiras. Por exemplo, o canabinóide que nos dá aquela memória que mata muito é o Tetrahidrocanabinol (THC). Existem pelo menos 85 canabinóides separados na maconha, todos exibindo efeitos variados dentro do corpo. Para entender melhor o papel destes em sentir-se faminto, vamos ver o que normalmente estimula nosso apetite.

O corpo usa vários mecanismos complexos para regular a fome e a subsequente alimentação. Esses mecanismos ainda não estão totalmente compreendidos. No entanto, o que sabemos é que a fome demonstrou ser um mecanismo de duas partes, que faz um flip-flop quando o corpo sente uma diminuição ou excesso de estoque de energia.

Quando detecta um déficit, desencadeia a liberação de grelina. Este hormônio é liberado pelo trato gastrointestinal e estimula o hipotálamo no cérebro para aumentar a fome. Curiosamente, também afeta uma área do cérebro conhecida como Área Tegmentar Ventral (ATV), que ajuda na liberação do neurotransmissor dopamina.

Por outro lado, quando há um excesso de estoque de energia, as células adiposas liberam o hormônio leptina. Isso estimula o hipotálamo para inibir a fome. A leptina também mostrou afetar a VTA, afetando também a liberação de dopamina. Além disso, a leptina neutraliza os efeitos de outro neurotransmissor, a anandamida. A anandamida é outro potente estimulador da fome que se liga aos mesmos sítios receptores do receptor de canabinóides tipo 1 ou CB1, especificamente o THC. Assim, menos leptina é igual a sentir mais fome quando o THC se liga aos receptores da anandamida.

Todo o mecanismo de flip-flop da fome é controlado por uma proteína conhecida como proteína quinase 5 'adenosina-monofosfato ativada, ou AMPK para breve.

O próprio THC tem muitos efeitos no corpo. Produz euforia, analgesia, sedação e memória, bem como comprometimento cognitivo. Reduz a incidência de vômitos e, como é o assunto deste artigo, estimula o apetite. Faz tudo isso imitando o sistema endocanabinóide natural do corpo. Este sistema tem sítios receptores em todo o sistema nervoso central e periférico e é responsável pela regulação dos processos fisiológicos acima mencionados - sendo a fome um deles. Assim, no caso de Maryjane-munchies, os hormônios e neurotransmissores liberados faz com que seu corpo pense que você está morrendo de fome.

Um estudo de 2014 mostrou que um desses mecanismos também envolve o aumento de sua capacidade de cheirar, com ligação de THC a receptores em seu bulbo olfatório principal (MOB). Mais tecnicamente, os autores do estudo afirmaram que “Manipulações farmacológicas e genéticas locais revelaram que os endocanabinóides e canabinóides exógenos aumentaram a detecção de odor e a ingestão de alimentos em ratos em jejum, diminuindo o impulso excitatório das áreas do córtex olfativo para o MOB”.

O aumento da capacidade de cheirar simultaneamente torna a sua comida mais saborosa. Isso porque, além de apenas respirar os aromas daqueles HotPockets de queijo e presunto, enquanto você mastiga, você tende a forçar o ar através das passagens nasais. Isso carrega o cheiro da comida com ela e você consegue entender sabores mais complexos. Se você não tem essa combinação cheiro-sabor, você estará limitando suas sensações gustativas àquelas produzidas por substâncias químicas em sua língua sozinho. (Para mais informações sobre essa interação sabor / cheiro, veja: O que causa o sabor residual)

O THC também aumenta a fome, afetando o local receptor mencionado anteriormente CB1. Uma vez ligado, aumenta a palatabilidade da sacarose, mas não tem efeito sobre as sensações de salgado ou amargo. Isso pode ajudar a explicar o sentimento subjetivo de que os alimentos doces têm um sabor melhor quando altos. CB1 também tem a capacidade de produzir dopamina em uma área do seu hipotálamo chamado nucleus accumbens.

Locais receptores similares no hipotálamo também são estimulados pelo THC e causam a liberação do hormônio grelina. A grelina age no hipotálamo para aumentar a fome e, ao mesmo tempo, ajuda a preparar o trato gastrointestinal para a ingestão de alimentos. Ele faz isso aumentando a produção de ácido gástrico e a motilidade - basicamente digerindo e movimentando os alimentos através do trato gastrointestinal mais rápido.

No final, fumar maconha deixa seu olfato melhor; você se sente como um milhão de dólares porque seu corpo está liberando mais dopamina; e você sente fome por causa da liberação de grelina e a ligação do THC a receptores de anandamida combinados para imitar os mesmos sentimentos que você sente quando é privado de comida. A combinação de todas essas coisas faz você querer comer como um garoto sem supervisão com as chaves da loja de doces.E quando você faz, a comida é incrível!

Então, da próxima vez que você se encontrar fumando algum Maui-wowie e não conseguir encontrar Cheetos suficientes para misturar com sua tigela de cereal, você saberá exatamente porque é tão gostoso.

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