Por que o iodo é adicionado ao sal

Por que o iodo é adicionado ao sal

Hoje descobri porque o iodo é adicionado ao sal.

Iodo começou a ser adicionado ao sal comercialmente nos Estados Unidos em 1924 pela Morton Salt Company, a pedido do governo. Isso foi feito como uma resposta ao fato de que havia certas regiões nos EUA, como ao redor dos Grandes Lagos e no noroeste do Pacífico, onde as pessoas não estavam recebendo suficiente iodo em suas dietas devido a não ser predominante no solo. nessas regiões. Entre outros problemas, isso fez com que muitas pessoas desenvolvessem bócios (inchaço da glândula tireóide, também por vezes soletrado "bócio").

Cerca de 90% das pessoas que desenvolvem um bócio o fazem por causa da falta de iodo em suas dietas, então a solução simples era adicionar iodo a algo que praticamente todo mundo consome regularmente, ou seja, sal. Esta prática não foi pensada pelos EUA, mas foi copiada dos suíços que estavam adicionando iodo ao sal neste momento pela mesma razão. Isso resultou em pesquisadores da Universidade de Michigan testando essa prática com bons resultados e, posteriormente, Morton Salt Company adotando a prática em nível nacional.

Em última análise, isso não custou a Morton e às outras empresas de sal que se seguiram a muito dinheiro, apenas alguns centavos por pessoa por ano em iodo, mas reduziu drasticamente o número de pessoas que desenvolveram bócio nos Estados Unidos e além. adotado em grande parte do mundo desenvolvido.

Hoje, porque a maioria dos alimentos em países desenvolvidos, como os Estados Unidos, muitas vezes não é cultivada localmente, vindo de todo o país e do mundo, dependendo do item alimentar, continuar adicionando iodo ao sal não é estritamente necessário. Pessoas em regiões onde o solo está com falta de iodo provavelmente consumirão muita comida de regiões onde não estão, obtendo assim o iodo que seus corpos precisam, particularmente porque nossas tiróides não precisam de muito para funcionar adequadamente.

Para referência, a Food and Drug Administration dos EUA recomenda que você consuma cerca de 150 microgramas de iodo por dia e, em média, os homens nos Estados Unidos consumam o dobro dessa quantidade por dia e as mulheres consumam cerca de 210 microgramas de iodo por dia. Sua própria tireóide precisa de apenas cerca de 70 microgramas por dia para funcionar adequadamente.

Mesmo que a maioria das pessoas ingira muito Iodo em suas dietas, porque o iodo é tão essencial para o funcionamento do corpo e o Tolerable Upper Intake Level é tão alto (cerca de 1100 microgramas por dia, e você não toma uma dose fatal sem ingerir cerca de 2 milhões de microgramas, ou 2 gramas), acrescentando-o ao sal ainda é recomendado por muitas agências de saúde do governo em todo o mundo para evitar certos problemas de saúde.

Especificamente, o iodo é um elemento crítico usado pela tiróide para sintetizar certas secreções das glândulas que, entre outras coisas, influencia o coração, o metabolismo, as respostas nervosas, etc. Além disso, falta de iodo durante a gravidez e na dieta do bebê após Nascer pode causar uma miríade de problemas significativos de saúde e desenvolvimento. A deficiência de iodo também tem sido associada ao aumento da dificuldade com o processamento de informações, habilidades motoras finas diminuídas, fadiga extrema, depressão, ganho de peso e baixas temperaturas corporais basais, entre outras coisas.

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Fatos do bônus:

  • A deficiência de iodo, além de ser uma das principais causas de bócio no mundo, também é atualmente a causa número um facilmente evitável de retardo mental no mundo, devido ao fato de que, apesar do sal iodado ser bastante prevalente, ainda existem cerca de dois bilhões de pessoas no mundo de hoje que são deficientes em iodo.
  • O iodo foi descoberto por acaso pelo filho de um fabricante de salitre, Bernard Courtois, em 1811. Isto foi parcialmente graças às Guerras Napoleônicas que resultaram em salitre, para a pólvora, estar em alta demanda (as Guerras Napoleônicas também ajudaram a nos dar comida enlatada e lápis baratos e fáceis de fazer, leia mais nos links). No processo de produção de salitre, foi necessário carbonato de sódio. A fim de obter o carbonato de sódio, os fabricantes de salitre iria isolá-lo das algas queimando as algas e lavando as cinzas com água. Os resíduos deste processo foram então destruídos com ácido sulfúrico. Em um ponto, Courtois acidentalmente adicionou muito ácido sulfúrico aos resíduos e ele observou um vapor roxo, que cristalizou em superfícies frias. Em seguida, ele deu amostras dessa substância a outras pessoas para estudar com mais detalhes, pois suspeitava ter descoberto um novo elemento. Uma pessoa a quem deu a substância foi o químico Joseph Louis Gay-Lussac, que posteriormente anunciou no Instituto Imperial da França que a descoberta de Coutois era ou um elemento novo ou algum composto de oxigênio. Outro cientista, Humphry Davy, também estudou a substância e determinou que era de fato um novo elemento.
  • Durante a Guerra Fria, era uma prática comum para as pessoas terem pílulas de iodo na mão em caso de um ataque nuclear. Entre muitos outros problemas que todos nós teríamos durante uma guerra nuclear está a questão do iodo radioativo que se acumula em nossas tireóides. Para combater esse acúmulo, a ideia era tomar uma pílula de iodo e dar à sua tireoide tanto iodo que ela não seria capaz de absorver o iodo radioativo.
  • As primeiras pessoas confirmadas a descobrir como curar a maioria dos bócios foram os chineses durante a dinastia Tang (618-907). Durante esse tempo, eles trataram as pessoas com bócio moendo as tireóides de ovelhas e porcos para formar um pó que era então consumido em uma pílula ou em pó. Essas tireóides animais são muito ricas em iodo, então essa cura funcionou muito bem, embora eles não percebessem por que na época.
  • A Farmacopéia do Marido Celestial também implica que, já no século I aC, os bócios chineses curitão com sargaço (um tipo de alga marinha), que também contém quantidades significativas de iodo. Se esse namoro é exato ou não, pelo menos no que diz respeito à história registrada, parece que os chineses foram os primeiros a encontrar uma cura eficaz para um bócio.
  • Os frutos do mar normalmente contêm quantidades relativamente grandes de iodo, portanto, se você comer muito frutos do mar, é muito provável que consiga mais do que o suficiente, sem consumir sal.
  • De acordo com um estudo realizado na Universidade do Texas, cerca de 47% dos principais fabricantes de sal não põem mais iodo suficiente em seu sal para atender aos níveis recomendados pela Food and Drug Administration dos EUA. Esse problema é ainda mais exacerbado quando o sal é exposto ao ar ou em regiões úmidas. Isso irá gradualmente diminuir o teor de iodo no sal ao longo do tempo.
  • O sal é tipicamente iodado pulverizando-o com iodato de potássio a uma taxa de 60 ml por uma tonelada de sal (que chega a pouco mais de $ 1 de iodato de potássio por tonelada de sal).
  • Sal com adição de iodo contribui para uma má escolha para a cura, já que o iodo em quantidades grandes o suficiente irá adicionar uma certa quantidade de amargor ao alimento curado.
  • Embora o sal puro não expire tecnicamente, quando o iodo é adicionado, ele tem uma vida útil de cerca de cinco anos em média, de acordo com a Morton Salt Company.
  • O silicato de cálcio é normalmente adicionado ao sal de mesa como um agente antiaglomerante, para manter o sal fluindo suavemente, em vez de aglomerar-se ao absorver a umidade. Cerca de 0,5% do conteúdo de um recipiente típico de sal de mesa é o silicato de cálcio.
  • O iodo foi originalmente chamado de “iodo” por Gay-Lussac a partir da palavra grega para violeta (iodes), devido ao vapor roxo observado que formou os cristais.

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