Por que os olímpicos mordem suas medalhas?

Por que os olímpicos mordem suas medalhas?

De acordo com quatro vezes medalhista olímpico Summer Sanders, principalmente porque os fotógrafos incessantemente pedem a eles até que o façam, geralmente no final das sessões de sessão de fotos do pódio. A tradição provavelmente deriva da antiga prática de testar se algo realmente era ouro sólido ou não, mordendo-o. O ouro é um metal muito macio, pelo menos mais macio do que o esmalte dos dentes, e se for bastante puro, você deve ser capaz de deixar algumas marcas de dentes nele, mordendo-o. A prática de morder metais preciosos também permitia que as pessoas vissem se talvez o objeto de ouro fosse realmente banhado a ouro, com algo como chumbo no centro. Se assim for, o revestimento de ouro pode ser raspado com seus dentes e, dado que as moedas de ouro muitas vezes mordidas não eram tão grossas, o revestimento tendia a ser bastante fino, então você não tinha que morder muito para descobrir se era ouro relativamente puro ou não.

Obviamente, as medalhas de ouro olímpicas de hoje não são feitas de ouro maciço (não desde 1912, apesar de terem placas de ouro de 24k). Em vez disso, as medalhas de ouro são feitas principalmente de prata esterlina. Mas se você realmente morder a medalha olímpica de prata banhada a ouro, você deve ser capaz de fazer um dente, já que a prata também é mais macia do que o esmalte dos dentes, mas mais dura que o ouro.

Usando a escala de dureza mineral de Mohs, vemos que o esmalte dos dentes é avaliado em 5, enquanto o ouro é avaliado em torno de 2,5 e a prata a 2,7-ish. O esmalte dentário também é mais alto na escala do que o cobre, do qual as medalhas olímpicas de “bronze” são feitas, então é possível fazer marcas de dentes também.

A escala de dureza de Mohs é uma escala de dureza relativa criada pelo geólogo alemão Friedrich Mohs em 1812, classificando as coisas com base no arranhão de um material em relação ao outro, o que faz uma marca no outro ser classificado como mais duro. Se ambos se coçarem, eles são considerados a mesma dureza.

Para referência, o vidro é avaliado em 5,5 e o esmalte dos dentes é, na verdade, um pouco mais alto que o aço ou a platina (em 4-4,5). (Nota: só porque algo é apenas um pouco mais alto nesta escala particular do que qualquer outra coisa não significa necessariamente que é apenas um pouco mais difícil. Por exemplo, os diamantes são classificados em 10, enquanto o corindo é avaliado em 9, mas os diamantes são 4 vezes mais duro como corindo.Além disso, o coríndon é duas vezes mais difícil que o topázio, que é avaliado em 8.)

Apesar do fato de que nenhum dos atletas está realmente tentando fazer marcas em suas medalhas ou verificando a autenticidade, a tradição com os atletas olímpicos tem durado e os fotógrafos simplesmente não vão deixar morrer, já que faz um tiro mais “divertido” sobre um Medalhista olímpico simplesmente segurando sua medalha ao lado de seus rostos ou similares.

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Fatos do bônus:

  • Nos jogos originais, as medalhas não eram distribuídas, mas sim as coroas de oliveira, chamadas kotinos, feitas de uma oliveira brava que cresciam perto do templo de Zeus em Olímpia e eram consideradas sagradas. Os vencedores seriam coroados com a coroa de flores, sendo "Homens que não competem por posses, mas por honra". [Segundo Heródoto, isso foi dito por um dos generais de Xerxes, Tigranes, depois de aprender sobre os jogos e prêmios gregos enquanto interrogando Arcadians após a Batalha de Termópilas, a citação completa é: "Bom Deus! Mardônio, que tipo de homens são estes contra quem você nos trouxe para lutar? Homens que não competem por posses, mas por honra."]
  • Essa falta de prêmios em dinheiro para acompanhar a honra e prestígio vencedores nos jogos que trouxeram o vencedor não durou. Logo tornou-se comum a cidade natal do vencedor conceder ao vencedor olímpico uma grande quantia em dinheiro por trazer honra a sua cidade. Este “prêmio em dinheiro” concedido pela sua terra natal continuou até hoje, como observado aqui: Os medalhistas olímpicos recebem prêmios em dinheiro com suas medalhas?
  • A palavra “ginásio” deriva originalmente do grego “gymnos”, que significa “nu”. Isso deu origem a "gymnazein", que significa "treinar nu". De fato, nos Jogos Olímpicos originais, os atletas competiam nus.
  • "Estádio" originalmente significava "uma corrida a pé" ou "uma medida antiga de comprimento", que era de cerca de um furlong ou 1/8 de uma milha romana. O nome também foi afixado em qualquer pista que tivesse um estádio de comprimento. Isso acabou se tornando qualquer pista de corrida e, finalmente, como usamos hoje para se referir a qualquer grande estrutura usada para eventos esportivos.
  • Os primeiros Jogos Olímpicos registrados por volta de 776 aC tiveram apenas um evento conhecido, o stade (um footrace one stade long, ou cerca de 600 pés).
  • "Olimpíada" significa literalmente "um período de quatro anos sucessivos".
  • Embora um pouco fácil de usar e relativamente popular, a escala de Mohs dificilmente é uma ideia única para medir a dureza relativa dos materiais. Já em 300 aC, os humanos têm usado escalas similares baseadas em materiais diferentes para ver qual é mais difícil. O primeiro método conhecido foi mencionado por Theophrastus em um tratado Em pedras. Plínio, o Velho, também menciona essa prática em Naturalis Historia.
  • Summer Sanders quase fez a Olimpíada aos 15 anos de idade em 1988, mas ficou de fora por um lugar na equipe de natação dos EUA. Ela teve outra chance nos próximos Jogos de Verão, aliás, enquanto em Stanford, onde ela ganhou de volta para trás NCAA Swimmer of the Year awards. Em 1992, ela fez parte da equipe olímpica dos EUA e ganhou um ouro na borboleta de 200 metros, no revezamento medley de 400 metros, uma medalha de prata nos 200 metros e um medalhão de bronze na medalha individual de 400 metros. Ela se aposentou rapidamente da natação, mas tentou voltar às Olimpíadas de 1996, mas não fez a equipe olímpica, então se aposentou mais uma vez.
  • Historicamente, o ouro sempre foi um metal duro para ser falso, já que é mais denso do que a maioria dos outros metais, então simplesmente verificar o peso e o volume deve dizer a qualquer loja ou banqueiro se uma moeda de ouro é falsa ou banhada ou não. Outro método de verificação simples e histórico comum era deslizar as moedas através de um slot de tamanho definido (por exemplo, se tivesse um núcleo de chumbo, mas fosse o peso correto, seria muito grande para caber no slot). Existem outros metais que são igualmente densos, mas estes tendem a ser tão valiosos quanto o ouro (ou mais), tão pouca chance de pessoas ao longo da história tentando falsificar o ouro com estes. Mais recentemente, desde a década de 1980, o tungstênio, que é relativamente barato ao lado do ouro (descoberto em 1781 e isolado pela primeira vez em 1783), tem sido usado para produzir barras de ouro falsificadas. O tungstênio tem aproximadamente a mesma densidade que o ouro (0,36% menos denso que o ouro), portanto, uma barra de “ouro” com um núcleo de tungstênio é difícil de ser detectada apenas por medições de densidade.
  • Outra substância similarmente densa e barata que poderia potencialmente ser usada como um núcleo para um objeto “ouro”, a fim de enganar testes superficiais, é o urânio empobrecido. Dada a toxicidade do urânio, e o fato de que ele tende a ser uma substância cuja distribuição é controlada por muitos governos, usá-lo para tentar criar moedas ou barras de ouro falsas ou similares não é conhecido por ter sido julgado por ninguém ainda.
  • Estima-se que 75% de todo o ouro já extraído na Terra tenha sido coletado desde 1910. Além disso, a quantidade total de ouro extraída na Terra até hoje caberá em um cubo de ouro sólido de 20 m (66 pés).
  • Cerca de 50% de todo o ouro extraído da terra é usado para fazer jóias.
  • A grande maioria do ouro extraído ao longo da história ainda está em circulação (cerca de 85%), uma vez que é inevitavelmente reciclado e revendido. Essa prática pode ser extremamente lucrativa com as empresas do tipo “Dinheiro para Ouro” pagando centavos por ouro, depois reciclando-as em joias, que geralmente são vendidas por dólares na moeda (especialmente quando itens como diamantes são adicionados).
  • Cerca de 25% do ouro extraído do mundo acaba encontrando seu caminho para a Índia, cujo povo é o maior consumidor de ouro do mundo. Estima-se que cerca de US $ 950 bilhões em ouro sejam de propriedade de cidadãos da Índia.

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