A morte de George Washington

A morte de George Washington

Depois da Guerra Revolucionária, George Washington ansiava por uma aposentadoria tranquila como um fazendeiro cavalheiro na Virgínia. Mas isso não era para ser como ele foi repetidamente chamado de volta para servir as necessidades da nova nação que ele ajudou a criar.

Quando foi chamado para servir como o primeiro presidente dos Estados Unidos em 1789, Washington disse em 16 de abril daquele ano: “Meu amor pela aposentadoria é tão grande que nenhuma consideração terrena, além de uma convicção de dever, poderia ter prevalecido sobre me afastar da minha resolução "nunca mais tomar parte em transações de natureza pública".

Quando seu mandato terminou, ele foi reeleito por unanimidade, mantendo-o longe de sua casa, Mount Vernon, por mais quatro anos. Como a guerra estava surgindo no horizonte em 1798, Washington aceitou o comando das forças americanas mais uma vez, embora desta vez sua posição fosse mais cerimonial e consultiva, ao invés de prática, devido à sua idade avançada.

O presidente Washington e sua esposa Martha finalmente conseguiram chegar à Virgínia, onde a maior parte de seu tempo foi consumida mais uma vez para tornar o solvente de Mount Vernon, há muito negligenciado. O General assumiu um papel ativo no funcionamento de sua plantação, supervisionando o trabalho dos escravos (cerca de 318 trabalhando neste tempo em Mount Vernon) e outros trabalhadores, e inspecionando sua propriedade. E ele estava fazendo exatamente isso em 12 de dezembro de 1799 em uma fria e miserável mistura de neve, granizo e chuva a cavalo por várias horas.

No dia seguinte, Washington não se sentiu muito bem, afirmando que ele estava com dor de garganta. Mas ele ainda cavalgou durante uma nevasca pesada para marcar árvores para cortar sua propriedade. Ele estava rouco após seu retorno, mas fez pouco disso para sua esposa e secretária. Quando lhe ofereciam remédios, ele dava de ombros, dizendo: “Você sabe que eu nunca tomo nada por um resfriado. Deixe-o ir como veio. ”(Sua esposa tinha se recuperado recentemente de um resfriado, então presumivelmente ele apenas achou que tinha pegado o mesmo.)

Na madrugada de 14 de dezembro de 1799, Washington ficou seriamente doente. Sua respiração estava significativamente prejudicada, tanto que mal conseguia falar, mas ele não permitia que sua esposa buscasse ajuda, temendo que o ar da noite resultasse no retorno de sua própria doença.

Quando sua empregada chegou ao seu quarto ao nascer do sol, ela foi enviada para buscar o Sr. Albin Rawlins, o superintendente imobiliário, que preparou uma mistura de manteiga, melaço e vinagre e ajudou o general a beber. O resultado foi o oposto do que eles esperavam. Em vez de acalmar sua garganta, tentar engolir a mistura grossa quase resultou em ele sufocando e enviou-o em convulsões.

Em seguida, veio aquele pilar da medicina da época - a sangria, da qual o general Washington era um grande fã. Sra. Washington - não tanto, assim como seu marido estava encorajando Rawlins a ir com o gosto, a senhora estava dizendo a ele para discar de volta. Rawlins deve ter ficado muito aliviado quando os médicos começaram a aparecer.

O Dr. James Craik, médico pessoal e amigo de Washington, chegou e, vendo seu amigo com uma garganta inflamada e inchada, sangrou mais uma vez. Na época, pensava-se que, removendo o sangue do corpo, poderia potencialmente reduzir o inchaço e reduzir a inflamação.

Dr. Craik também administrou outro remédio oral composto de vinagre e chá de sálvia, e aplicou um cataplasma no pescoço de Washington (e mais tarde em outras partes de seu corpo) contendo besouros moídos e secos. Estes besouros continham uma substância conhecida como cantharidina, que, quando entra em contato com a pele humana, faz com que bolhas se formem rapidamente, novamente tentando equilibrar os fluidos no corpo de Washington para reduzir a inflamação e inchaço que estava dificultando a ele respirar.

Nada disso funcionou.

Outro médico, Dr. Elisha Dick, chegou às 3 da tarde. e, vendo que Washington ainda mal conseguia respirar, foi decidido que eles deveriam correr o risco de sangrar o general mais uma vez ...

O último médico a chegar, o Dr. Gustavus Brown, apareceu pouco depois, e os três concordaram em tratar o paciente por via retal com calomelano e tártaro. (Pelo menos eles não sopraram fumaça no traseiro, assim como outro tratamento comum quando as pessoas estavam sofrendo de problemas respiratórios, como vítimas de afogamento.)

Depois de uma quarta e última hemorragia e depois de administrar uma substância para fazer Washington vomitar, sem nenhum efeito positivo, não surpreendentemente, Washington já tinha tido o suficiente. Tendo 32 onças de sangue removidas ao longo do dia, bolhas induzidas em vários lugares em seu corpo, e falta de habilidade para respirar, sua vida estava se esvaindo de qualquer maneira.

Ele disse aos três médicos: “Eu me sinto indo. Agradeço-lhe por suas atenções, mas rezo para que você não tenha mais problemas sobre mim. Deixe-me sair em silêncio. Eu não posso durar muito tempo.

Ele fez sua esposa lhe trazer as duas vontades que ele havia feito, as quais ele leu e destruiu. Entre outras coisas, ele notou em seu testamento que todos os seus escravos deveriam ser libertados após a morte de sua esposa e aqueles que estavam muito idosos ou doentes para o trabalho deveriam continuar a ser apoiados pela propriedade. Além disso, aqueles que foram incapazes de adquirir uma educação por conta própria devem ser providos de tutores para ensinar-lhes leitura, escrita e algum comércio útil com o qual eles poderiam então se sustentar depois de serem libertados.

Um proprietário de escravos desde os 11 anos de idade, os pontos de vista de Washington sobre a escravidão mudaram radicalmente ao longo de sua vida, perto do fim de sua vida, notando-se em forte contraste com as atitudes anteriores que ele mantinha,

A condição infeliz das pessoas, cujo trabalho em parte empreguei, foi o único assunto inevitável de arrependimento. Para tornar os adultos entre eles tão fácil e confortável em suas circunstâncias como admitiria seu estado real de ignorância e imprevidência; e estabelecer uma fundação para preparar a nova geração para um destino diferente daquele em que nasceram; proporcionou alguma satisfação à minha mente, e eu não poderia esperar ser desagradável à justiça do Criador.

Ele também instruiu Tobias Lear a “organizar e registrar todas as minhas últimas cartas e documentos militares. Organize minhas contas e liquide meus livros, como você sabe mais sobre eles do que qualquer outra pessoa, e deixe o Sr. Rawlins terminar de gravar minhas outras cartas que ele começou.

Feito isso, ele deu instruções sobre como ele queria que seu corpo fosse manipulado depois de sua morte. Washington era um chato (irracionalmente aterrorizado por ser enterrado vivo). Para evitar isso, suas instruções específicas para seu corpo incluíam “não deixar meu corpo ser colocado no cofre em menos de três dias depois de eu estar morto. Voce entende?"

Enquanto hoje, o medo de ser enterrado vivo é bastante irracional na maior parte do mundo - além das maneiras mais óbvias de contarmos melhor, a prática generalizada de embalsamamento garante que a pessoa está morta antes do enterro - na época de Washington, é necessariamente louco por ter medo disso acontecer.

Por exemplo, em 1896, T.M. Montgomery, que estava supervisionando a dispersão de restos mortais no Cemitério Fort Randall, relatou que pouco mais de 2% desses corpos exumados eram definitivamente vítimas de serem acidentalmente enterrados vivos. Em outras palavras, cerca de 2% acordaram, tentaram sair e não conseguiram. Dado que o suprimento de oxigênio em um caixão não dura tanto tempo, é provável que a porcentagem real de pessoas enterradas vivas seja maior, quando você inclui aquelas que não acordaram, mas ainda estavam tecnicamente vivas quando enterradas.

Como outro exemplo, no século XVII, William Tebb compilou uma lista de 219 casos de fuga estreita do enterro prematuro; 149 casos de sepultamento prematuro real; 10 casos em que corpos foram acidentalmente dissecados antes da morte; e 2 casos em que o embalsamamento foi iniciado nos ainda vivos.

A razão pela qual a taxa de ser enterrado vivo foi bastante alta nessa época foi principalmente devido ao grande número de pessoas que morrem de várias doenças como cólera, varíola, etc. Essas pessoas tendem a não obter uma investigação para se certificar de que eles estavam realmente mortos. , ao invés de apenas inconscientes, e eles também tendem a ser enterrados rapidamente para evitar a propagação de qualquer doença que eles pensaram ter morrido.

De qualquer forma, Washington morreu aproximadamente às 10 da noite. no sábado, 14 de dezembro de 1799, aos 67 anos. Quando lhe disseram que o marido finalmente havia passado por sua dor, ela disse: “Ele se foi? ‘Tis bem. Tudo acabou agora. Eu o seguirei em breve. Não tenho mais tentativas para passar.

Então, além do "cuidado bem-intencionado" dos médicos, mas mais prejudicial do que "bom", o que se acredita ter matado George Washington? Acredita-se hoje que o presidente Washington morreu de uma epiglote inflamada (a aba próxima à base da língua que impede a comida de entrar na sua traqueia). Em casos extremos, o inchaço da epiglote pode bloquear as vias aéreas o suficiente para fazer com que a pessoa se sufoque. Quanto ao que causou a inflamação, esta condição é mais frequentemente o resultado de uma infecção por Haemophilus influenzae tipo B ou estreptococo.

Seja qual for a causa subjacente, o resultado líquido foi a incapacidade de obter oxigênio suficiente para sustentar o corpo. A perda maciça de sangue que ele sofreu em tão pouco tempo também pode ter levado a um choque hipovolêmico, resultando em seu coração incapaz de bombear sangue suficiente por todo o corpo. Combinado com a falta de oxigênio, isso muito provavelmente teria resultado em alguns de seus órgãos deixando de funcionar.

Curiosamente, quando ficou evidente que nenhuma quantidade segura de sangria reduziria o inchaço o suficiente para permitir que Washington respirasse normalmente, o segundo médico, Elisha Dick, sugeriu fazer um novo procedimento radical chamado traqueostomia para abrir as vias aéreas para permitir que Washington respirar (algo que provavelmente teria ajudado tremendamente e pode até ter salvado sua vida em combinação com a cessação de sangrar mais), mas a técnica era tão nova (e o paciente tão ilustre, sem dúvida) que os outros médicos argumentaram contra isso e ficaram presos. a tratamentos médicos experimentados e verdadeiros, como sangrias, induzir bolhas por besouros e enfiar coisas nos vagabundos das pessoas.

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