O que causa a lepra

O que causa a lepra

Hoje descobri o que causa a lepra.

Conhecida como Doença de Hansen, a lepra é causada por um tipo de bactéria (Mycobacterium leprae) que se multiplica muito lentamente. Seu período de incubação pode durar até 20 anos e afeta principalmente a pele e os nervos periféricos. Ao contrário do estigma social, a hanseníase não é altamente contagiosa e não faz com que partes do corpo caiam. De fato, 95% da população mundial é naturalmente imune à doença e, uma vez diagnosticada, a pessoa é facilmente curada.

Transmissão de humano para humano é através de gotículas respiratórias. Também é possível obter as bactérias de tatu e outros primatas não humanos. A lepra, deixada sem tratamento, causa danos aos nervos, membros, pele e olhos. Esse dano faz com que o paciente diminua a sensação nas áreas afetadas. A diminuição da sensação pode deixar o paciente inconsciente de que se machucou e pode ter infecções secundárias. Essas infecções resultam na perda de tecidos corporais. Além disso, os dedos das mãos e pés podem ficar encurtados e deformados devido à cartilagem ser absorvida de volta ao corpo.

Batizada em homenagem a Gerhard Henrik Amrmaur Hansen, que foi o médico que descobriu a bactéria causadora da hanseníase, a doença de Hansen se apresenta de forma diferente, dependendo de como o sistema imunológico de uma pessoa responde. Esta apresentação tornou necessário classificar os pacientes para que possam ser melhor tratados, com base na progressão de sua doença. Existem dois sistemas de classificação diferentes em uso globalmente.

O primeiro é o sistema Ridley-Jopling. Este sistema tem 5 categorias que descrevem a apresentação do paciente. Uma pessoa geralmente progride em cada categoria à medida que sua doença evolui e é tratada. Este sistema é usado principalmente como base para estudos clínicos da hanseníase e é o método preferido na avaliação das necessidades de tratamento e risco de complicações. O menos grave (como evidenciado pela resistência de uma pessoa às bactérias) é a lepra tuberculóide, seguida por: Hanseníase Tuberculóide Borderline, depois Hanseníase Médio-Limítrofe e Hanseníase Lepromatosa Borderline. A forma mais séria é a última lepra lepromatosa.

O segundo sistema de classificação é mais facilmente compreendido e é utilizado pela Organização Mundial da Saúde (OMS). Classifica a hanseníase em duas categorias diferentes, definidas pelo número de lesões cutâneas e pela presença de bacilos visíveis em um esfregaço de pele. Eles são Hanseníase Paucibacilar e Lepra Multibacilar. Paucibacilar simplesmente significando pouquíssimos bacilos. Mutlibacilar significa mais de 6 bacilos presentes em um esfregaço de pele. A mais séria das três classificações de lepra, no sistema Ridley-Jopling, geralmente se enquadra na classificação Multibacilar. Como esse sistema endossado pela OMS é mais fácil e não requer nenhum equipamento de laboratório especial, ele é muito mais útil para os países subdesenvolvidos que não têm acesso a cuidados médicos mais avançados.

Os sintomas de alguém com lepra podem ser muito variados. Eles podem começar de forma leve e progredir em apresentações que são assunto de equívocos e folclore. Os sinais característicos da lepra são a hipestesia (uma sensação anormalmente fraca de dor, frio, calor ou tato), lesões de pele e neuropatia periférica.

As primeiras indicações de que alguém tem lepra geralmente têm a ver com a pele. Coisas como manchas de pele indolores (lesões) que não estão coçando começam a aparecer. Eles tendem a circular com um centro seco e escamoso. Estes geralmente primeiro se apresentam nas nádegas, face e superfícies dos membros. Isso ocorre porque as bactérias preferem zonas mais frias do corpo. Na verdade, os organismos envolvidos crescem melhor a 80-86 graus Fahrenheit.

Conforme a doença progride, as características da pele, como glândulas sudoríparas e folículos capilares, são destruídas. Além disso, os nervos aumentam e podem se tornar bastante dolorosos. O paciente perde sua capacidade de "sentir" e pode se ferir facilmente. Essas lesões causam atrofia muscular, fraqueza e infecções. Isso pode causar "queda de pé" ou mãos com garras. As úlceras também podem se formar nas mãos e nos pés.

Quando o rosto se envolve, a pessoa pode começar a soar rouca, soltar as sobrancelhas e os cílios. Suas cavidades nasais podem entrar em colapso por causa da quebra do septo. Quando os olhos ficam envolvidos no processo, a pessoa pode ter glaucoma ou ceratite. A pele facial também pode tornar-se espessa e ondulada. Basicamente, todas as histórias de horror que você ouviu falar na Bíblia!

“Não se preocupe!”… Disse o doador de órgãos ao leproso! A maioria das pessoas é naturalmente imune à doença. Aqueles que não são curados facilmente quando a doença é diagnosticada. Em 1991, a OMS aprovou uma resolução que eliminaria a hanseníase como um problema até o ano 2000 (a definição de um problema significando menos de um caso por 10.000 pessoas). Devido aos avanços nos tratamentos com drogas e ao uso de terapias com múltiplas drogas, a OMS cumpriu sua meta. Em 1995, eles começaram a oferecer terapias gratuitas para qualquer paciente no mundo que contraiu a doença.

Infelizmente, aproximadamente 249.000 pessoas são diagnosticadas com a doença a cada ano, principalmente na África e na Ásia. Aproximadamente 150 novos casos são relatados nos EUA todos os anos, mas não desmoronam (trocadilho intencional)! Não foram conhecidas estirpes resistentes das bactérias para tratamentos anti-hansênicos quando é utilizada uma terapia com múltiplas drogas. Uma pessoa também não é contagiosa após algumas semanas do tratamento. Isso, combinado com muitas opções cirúrgicas que diminuem a deterioração de uma pessoa e aumentam sua função nervosa, dão às colônias de leprosos em qualquer lugar algo para se divertir.

Fatos do bônus:

  • A palavra lepra vem da antiga palavra grega Λέπρα [léprā], que significa “uma doença que torna a pele escamosa”.
  • A primeira menção escrita conhecida da lepra é datada de 600 aC. Ao longo da história, os infectados com esta doença tornaram-se tipicamente excluídos de suas famílias e comunidades. Embora exista uma cura para a lepra e os equívocos sobre a sua transmissão tenham se mostrado falsos, o estigma ainda é muito forte. Na Índia, por exemplo, existem atualmente mais de 1.000 colônias de leprosos.
  • O primeiro caso comprovado de um ser humano que sofreu de lepra foi datado entre 1-50 dC DNA dos restos de um homem descoberto em uma caverna foram testados pelo Prof. Mark Spigelman e Prof. Charles Greenblatt do Sanford F. Kuvin Center para o estudo de doenças infecciosas e tropicais na Universidade Hebraica de Jerusalém. Os restos mostraram que o homem tinha DNA consistente tanto com a lepra quanto com a tuberculose.
  • Localizada no Vale Hinnom, a caverna funerária na qual a pessoa infeliz foi encontrada, era uma parte do que é conhecido como o “Campo de Sangue” mencionado na Bíblia: Mateus 27: 3-8 e Atos 1:19.
  • Até o momento, a taxa de recidiva após a conclusão da terapia multidrogas foi de apenas 1% para ambos os tipos de hanseníase.
  • Globalmente, o número de pessoas registradas com hanseníase no início de 2011 era de 192.246. 228.474 novos casos foram detectados em 2010.
  • Piada leprosa rápida; Qual é a diferença entre um leproso e uma árvore? Uma árvore tem membros !!
  • Segunda piada leprosa rápida; O que você faz quando uma lepra fêmea bate os olhos em você? Pegue-os e grite "você está fora !!"

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