O que causa a intolerância à lactose

O que causa a intolerância à lactose

Hoje descobri o que causa a intolerância à lactose.

A intolerância à lactose é simplesmente a incapacidade do corpo de digerir a lactose. A lactose é um dissacarídeo, ou uma molécula composta de dois tipos de açúcares, neste caso, glicose e galactose. A maioria das pessoas tem uma enzima (uma molécula de proteína que quebra outras moléculas) lactase em seus sistemas digestivos. Esta enzima decompõe a lactose em glicose e galactose. O corpo pode absorver e usar esses açúcares como energia. Quando alguém tem uma deficiência de lactase, a lactose não pode ser digerida e permanece no sistema digestivo, causando uma ampla gama de sintomas indesejados, incluindo dor abdominal, gases, diarréia, náusea e estômago inchado.

Quando você come qualquer alimento, seu corpo precisa processá-lo. Você pode pensar em seu trato digestivo, aquele caminho entre sua boca e seu ânus, como um sistema que está essencialmente fora de seu corpo, apenas contido dentro dele. É o trabalho do seu sistema digestivo para quebrar os alimentos que ingerimos, permitindo que os nutrientes "cruzem" os diferentes sistemas e órgãos do corpo para uso como combustível. Cada parte diferente divide esses alimentos de maneira diferente. Por exemplo, a boca mastiga em partes menores. O estômago usa enzimas e ácidos para quebrar ainda mais. A comida então vai para o intestino delgado onde a maioria dos nutrientes que vêm de nossa comida (proteínas, gorduras e carboidratos) são absorvidos pela corrente sangüínea por um processo chamado difusão. O que sobra é então passado para o intestino grosso, cujo trabalho principal é a absorção de água que permanece no resíduo indigesto dos alimentos.

A lactose, em sua maior parte, é decomposta pela lactase no intestino delgado. Se isso for feito rapidamente e completamente, então nenhuma lactose atinge o intestino grosso. Se a lactose atingir o intestino grosso, ela começará a fermentar, criando ácidos lácteos e outros ácidos graxos (ahhh, a causa da dor aguda e penetrante que as fezes líquidas invocam é revelada). Vários tipos de bactérias (chamadas de flora intestinal) também começam a digerir e usar os açúcares. Seu metabolismo resultante pode criar os moradores de submarinos de flatulência indesejados em todos os lugares medo! Quanto mais tempo a lactose permanecer no seu cólon, maior será o problema. Então, ore seu cólon funciona rapidamente!

A questão então se torna, como se desenvolve a deficiência de lactase que causa a intolerância à lactose? Existem dois tipos de deficiências de lactase, primária e secundária.

A deficiência primária de lactase (às vezes conhecida como Deficiência Congênita de Lactase), na maioria das vezes, começa após os 2 anos de idade e se desenvolve lentamente ao longo do tempo. Antes dos dois anos de idade, as crianças têm um nível muito mais alto de lactase no trato digestivo. Isto é pensado para ajudá-los a digerir melhor o leite materno de suas mães que amamentam. Após a idade de dois anos, o corpo começa a produzir menos lactase, presumivelmente devido à diminuição do consumo de leite. Quando uma pessoa se desenvolve, os sintomas começam a se revelar no final da adolescência e no início da idade adulta.

Se você sofre de deficiência primária de lactase, culpe seus pais! Os pesquisadores identificaram o gene (especificamente o cromossomo 2q21), provavelmente, responsável pela deficiência de lactase e, como tal, acredita-se que ele seja transmitido pelos seus pais. Embora extremamente raro (em um estudo, desde 1966, apenas 42 pacientes na Finlândia foram diagnosticados), a deficiência de lactase primária pode acontecer antes dos dois anos de idade.

A deficiência secundária de lactase é o resultado de lesão ou doença que afeta o intestino delgado ou a capacidade do organismo de produzir lactase. Algumas causas comuns incluem quimioterapia, doença celíaca ou doença de Crohn. Então, você não só tem câncer e tem que ser tratado com um veneno, mas você pode até não ser capaz de desfrutar de uma boa xícara de leite quente para acalmar seu estômago nauseado! O destino pode ser cruel!

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Fatos do bônus:

  • Há boas notícias sobre a frente da intolerância à lactose. O gene mutante responsável é recessivo, significando que seus pais precisariam passar o gene mutante para você ter o problema. Com o tempo, desde que as pessoas não tomem exemplos da realeza britânica e procriem com os membros da família, esperamos que a aflição seja constantemente reduzida na população em geral.
  • Nos Estados Unidos, cerca de 33% da população é intolerante à lactose, ou cerca de 40 milhões de pessoas. 75% dos adultos têm uma diminuição na atividade de lactase do corpo. Se você é asiático-americano, tem 90% de chance de ser intolerante à lactose. Aqui eu pensava que o olhar de dor de Yo-Yo Ma e constante agitação enquanto tocava o violoncelo foi a partir da intensidade com que ele balança. Parece que eu posso estar errado!
  • Os bebês prematuros, especialmente aqueles nascidos antes do terceiro trimestre, têm muito mais chances de ter uma deficiência de lactase. Os níveis de lactase não começam a aumentar até o terceiro trimestre.
  • Há um equívoco comum de que pessoas com intolerância à lactose não podem beber leite. Os EUA.A Agência para Pesquisa e Qualidade em Assistência à Saúde descobriu que pessoas com intolerância à lactose geralmente podem tolerar até 1 xícara de leite (cerca de 12 gramas de lactose) sem nenhum sintoma. Eles podem lidar com cerca de 2 xícaras se espalharem essa ingestão ao longo do dia. Isso significa que a maioria pode consumir seu nível diário recomendado de produtos lácteos. Contanto que eles não absorvam tudo de uma vez! Embora eu conhecesse uma menina que ficaria gravemente doente se tivesse uma fatia pequena de pizza levemente cheirada, devido a um caso extremo de intolerância à lactose, mas, no caso geral, a maioria das pessoas que são intolerantes à lactose pode lidar com um problema. pouco de laticínios todos os dias.
  • Se você tiver sintomas que incluem dor abdominal, diarréia, flatulência excessiva ou inchaço, você pode não necessariamente ter intolerância à lactose. Você pode ter Síndrome do Intestino Irritável (SII).
  • Ao contrário da intolerância à lactose, que é causada por uma deficiência em uma enzima específica para um alimento específico, a IBS é o resultado de um intestino delgado e grosso anormalmente funcional. Os intestinos movimentam os alimentos através da contracção e relaxação de camadas de músculo liso conhecidas como muscularis mucosa e muscularis externa. Isso acontecerá em intervalos normais, dependendo de alguns fatores, como o que comemos; quanto nós comemos; e quão rápido nós comemos. Tudo isso acontece porque o cérebro envia sinais ao músculo para ajudar a mediar a rapidez e a dificuldade de contrair os músculos. Quando esses sinais são estressados ​​(como de uma infecção) eles se tornam mais ativos e fazem com que os músculos se contraiam mais ou de forma anormal. O resultado são os sintomas desconfortáveis ​​que causam viagens indesejadas, infrequentes ou simplesmente ruins para o banheiro.
  • Se você deve ir ao seu médico com esses sintomas comuns, ele pode querer realizar testes para diagnosticar qual doença você pode ter. Para fazer isso, eles vão tentar "descartar" a intolerância à lactose, testando suas fezes para a acidez. Como já falamos anteriormente, a lactose pode criar ácidos excessivos no cólon. Se as fezes contiverem, e possivelmente glicose excessiva da lactose não digerida, você pode ter intolerância à lactose. Parabéns! Outro teste que pode determinar se você tem intolerância à lactose é um teste de respiração com hidrogênio. A lactose não digerida criará uma quantidade anormalmente alta de hidrogênio que pode ser detectada em sua respiração ou em seu sangue. O teste mais comum é conhecido como o teste de eliminação. Isso envolve não comer por um determinado número de horas e, em seguida, consumir uma bebida contendo pelo menos 50 gramas de lactose. O paciente é então monitorado por sintomas.
  • Se você for intolerante à lactose, o tempo médio que leva para os sintomas aparecerem após a ingestão de lactose suficiente é de 30 minutos.
  • Não ser capaz de consumir leite, ou produtos lácteos, pode levar a outras deficiências no corpo, como deficiências de cálcio e vitamina D. Por causa disso, as pessoas que não consomem produtos lácteos são muitas vezes colocadas em suplementos de cálcio e vitamina D pelo seu médico.

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