O que causa uma ressaca

O que causa uma ressaca

Hoje eu descobri o que causa uma ressaca.

Existem várias coisas que contribuem para a ressaca, mas um dos principais fatores é a desidratação simples. O álcool tem um efeito desidratante ao inibir a liberação de vasopressina, que é um hormônio antidiurético. Então, em termos leigos, o resultado do álcool inibir a vasopressina é que seu corpo produz muito mais urina do que o normal, com o resultado de que você fica desidratado facilmente. Esta desidratação é um dos principais contribuintes para a dor de cabeça, boca seca e sensação geral de letargia que é frequentemente sentida durante uma ressaca.

Outro grande contribuinte para uma ressaca (muitos pensam ainda mais importante do que a desidratação) é o acetaldeído. O acetaldeído é produzido quando o álcool é convertido em seu corpo pela enzima álcool desidrogenase em acetaldeído. Por que isso é ruim? O acetaldeído é um carcinogéneo em seres humanos e demonstrou causar danos no ADN, bem como o desenvolvimento muscular anormal quando se liga a proteínas, entre outros efeitos secundários negativos.

O acetaldeído eventualmente é convertido no ácido acético muito mais seguro (para o seu corpo). No entanto, o corpo de algumas pessoas contém uma deficiência genética em que seus corpos não convertem o acetaldeído em ácido acético muito bem ou em absoluto. Essas pessoas demonstraram ser significativamente mais propensas a ressacas graves. Eles também são mais propensos à doença de Alzheimer, vários problemas de órgãos, câncer ao vivo e câncer do trato gastrointestinal superior.

Certos grupos do leste asiático têm uma mutação em seu código genético que torna seus corpos muito mais rápidos na conversão do álcool em acetaldeído. Infelizmente, uma grande porcentagem desse grupo também tem uma mutação genética que torna o corpo muito lento na conversão do acetaldeído em ácido acético. Assim, este grupo é suscetível a ressacas que começam pouco depois de começarem a beber e duram bastante tempo. Por essa razão, as pessoas que têm essas mutações genéticas em particular tendem a ser bebedoras muito leves, se é que o fazem.

Um tipo semelhante de efeito pode ser produzido com o medicamento Antabuse, que impede a conversão do acetaldeído em ácido acético, de forma que o acetaldeído permaneça no sistema por mais tempo, o que normalmente resulta em uma ressaca grave. Por essa razão, Antabuse é freqüentemente usado por alcoólatras para ajudar a parar de beber.

Um mito comum é que as dores de cabeça experimentadas durante uma ressaca são parcialmente causadas por células cerebrais que matam o álcool. Na verdade, os níveis de álcool que se podem consumir e viver são insuficientes para matar as células cerebrais. Você pode ler mais sobre isso aqui: Álcool não mata células cerebrais

Outros fatores contribuintes:

  • O consumo de álcool também reduz a capacidade do fígado de remover efetivamente o acetaldeído e várias outras toxinas da corrente sanguínea. Isso pode ter vários efeitos negativos em seu corpo, dependendo das outras substâncias presentes em seu sistema.
  • O álcool reduz a capacidade do fígado de compensar a queda dos níveis de glicose no sangue, inibindo a capacidade do fígado de produzir glicose. Isso resulta no cérebro e em seu corpo recebendo glicose insuficiente (a principal fonte de energia para o cérebro, entre outras coisas), o que fará com que você se sinta cansado, mal-humorado e fraco. Isso também inibirá sua capacidade de concentração.
  • O consumo significativo de álcool também deprimirá seu sistema nervoso central. Uma vez que o álcool tenha sido processado pelo seu corpo, isso resulta em seu sistema nervoso entrando em um estado hiperativo, o que pode fazer com que você tenha um batimento cardíaco acelerado e seja instável.
  • O álcool em si vai irritar seu estômago e intestinos. Isso pode resultar em dor abdominal, náusea, diarréia e vômito. Os dois últimos listados também desidratam ainda mais o seu corpo.
  • O álcool também interfere nos padrões normais de sono, contribuindo ainda mais para o cansaço que você pode sentir de uma ressaca.
  • O álcool também pode aumentar os vasos sanguíneos, contribuindo ainda mais para uma dor de cabeça.

Fatos do bônus:

  • "Ressaca" foi um termo comum no século XIX que significa "negócios inacabados". Por volta do início do século 20, o significado comum mudou ligeiramente para significar como faz hoje.
  • Conforme você envelhece, seu corpo também tem menos álcool desidrogenase disponível para converter acetaldeído em ácido acético. Por causa disso, a maioria das pessoas experimenta ressacas mais graves mais tarde na vida.

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