Naquela época, os nazistas quase completaram um super-canhão capaz de atingir Londres a partir de França

Naquela época, os nazistas quase completaram um super-canhão capaz de atingir Londres a partir de França

A Segunda Guerra Mundial viu as nações do mundo investindo enormes quantidades de mão-de-obra e dinheiro no desenvolvimento de melhores maneiras de extinguir a vida na esperança de virar a maré da guerra em seus respectivos favores, às vezes incluindo invenções estranhas como um morcego (surpreendentemente eficaz). bombas e mísseis guiados por pombos, cães antitanques, jipes e tanques voadores, torpedos suicidas, super navios feitos de gelo e até mesmo bombas de balão enviadas aleatoriamente com a esperança de que poderiam aterrissar em algum lugar a milhares de quilômetros de distância em solo inimigo. Hoje nós estaremos olhando para outra arma notável da Segunda Guerra Mundial, o canhão V-3 - uma peça de artilharia capaz de acertar um alvo a mais de 100 milhas (165 km) de distância, atirando seus projéteis a cerca de 3.400 mph (5500 km / h) !

Tecnicamente definido como um “supergun”, um termo dado a armas de tamanho tão grande que precisam ser categorizadas separadamente, o V-3 tinha 430 pés de comprimento (131 metros). Este tamanho maciço significava que a arma tinha que ser construída já visando seu alvo e só poderia atingir um alvo do tamanho de uma cidade, uma compensação relativamente pequena, considerando o alcance quase inigualável de uma arma não baseada em foguetes.

O V-3 foi capaz de alcançar a incrível faixa de projétil devido a um mecanismo de disparo bastante singular que utilizou várias explosões menores, ao invés de uma grande, ao longo do comprimento de seu cano para disparar assim que o projétil passasse por essas câmaras laterais. Isso permitiu que a super arma disparasse sua carga em distâncias extremas sem danificar o cano, o que provou ser um problema para outras armas similarmente grandes.

Notável aqui, por razões que vamos chegar em um minuto, é o chamado Kaiser Wilhelm Geschütz (literalmente, Imperador Wilhelm Gun). Esta foi uma arma de 200 toneladas e 111 pés usada pelos alemães para bombardear Paris durante a Primeira Guerra Mundial. Ele poderia disparar por volta de 60 rodadas antes que todo o seu barril precisasse ser substituído devido a danos causados ​​pelas explosões usadas para lançar suas granadas de 106 quilos ou 236 libras. Os projéteis também tinham que ser numerados e disparados em uma ordem específica, com cada um deles um pouco maior que o anterior para explicar o aumento do diâmetro do cano, já que o canhão maciço era disparado a cada vez.

A arma do Imperador era tão poderosa, que foi notada por ter sido a primeira invenção feita pelo homem a lançar um objeto na estratosfera, com as bombas lançadas chegando a uma altitude de cerca de 40 quilômetros durante o vôo. O alcance da arma era tão inconcebivelmente extremo para tal arma que a equipe de 80 homens encarregada de dispará-la tinha que mirar um pouco abaixo de um quilômetro "à esquerda" do alvo para dar conta do efeito de Coriolis. Os militares franceses suspeitavam genuinamente que esses projéteis estavam sendo lançados de super-altos zepelins escondidos atrás das nuvens, porque a idéia de serem atirados de uma arma a até 120 quilômetros de distância era considerada absurda demais.

Praticamente todos os registros da existência desta arma e como ela foi construída foram destruídos no final da 1ª Guerra Mundial. Não obstante, era do conhecimento dos franceses e, em resposta, eles elaboraram planos para uma arma ainda maior que utilizasse múltiplas explosões para lançar projéteis a distâncias semelhantes.

Soa familiar? Esses planos foram finalmente arquivados pelos franceses após a 1ª Guerra Mundial e foram encontrados por soldados alemães em 1940 que os passaram para August Cönders, o cara que projetou o canhão V-3 ... Em outras palavras, a única razão pela qual o canhão V-3 era mesmo inventado é porque os alemães encontraram planos no início da Segunda Guerra Mundial explicitamente elaborados para combater outra arma gigante que eles usaram durante a Primeira Guerra Mundial.

Em qualquer caso, além de seu alcance massivo, uma bateria de canhões V-3 poderia disparar cerca de 300 projéteis por hora, ou aproximadamente um projétil a cada 12 segundos. Este é um fato que despertou o interesse do próprio Hitler, que entusiasticamente concedeu o projeto perto de apoio ilimitado quando a existência de um protótipo foi trazida à sua atenção em 1943 por seu conselheiro, Albert Speer, embora o protótipo ainda não tenha disparado uma única concha. .

Com Hitler jogando tudo o que o exército alemão tinha à sua disposição por trás do projeto em meados de 1943, o canhão V-3, apelidado de “Hochdruckpumpe” ou “bomba de alta pressão” durante a construção para esconder seu propósito dos espiões, saiu da ideia fase para construção quase imediatamente. Como Hitler queria usar a arma para bombardear Londres, e a arma precisava ser construída visando o alvo, o local deveria estar em algum lugar no norte da França. A arma também precisava ser construída nas proximidades de uma ferrovia (devido ao tamanho de sua munição que só poderia ser transportada efetivamente via trilhos).

Felizmente para os nazistas, um local ideal foi encontrado na forma de colina de calcário localizada na aldeia francesa de Mimoyecques em Landrethun-le-Nord. A localização era considerada ideal, pois o giz que compunha a maior parte da colina seria fácil de escavar, mas, em última análise, era forte o suficiente para escavar o túnel para criar a infraestrutura subterrânea necessária para a arma.

A construção de 50 armas V-3 começou em setembro de 1943, utilizando uma combinação de engenheiros alemães e prisioneiros de guerra soviéticos.O plano inicial era que duas instalações separadas fossem construídas a cerca de 1000 metros de distância, cada uma contendo 25 canhões V-3 embutidos em drifts escavados na encosta. Eles também planejaram construir túneis conectando cada instalação que seria usada para armazenar as conchas, que por sua vez seriam transportadas para as armas através de uma ferrovia subterrânea.

Surpreendentemente, a construção da maioria dos túneis subterrâneos foi concluída. No entanto, a construção das armas foi severamente prejudicada quando os aliados souberam de um plano alemão de atacar Londres usando uma super arma desconhecida nos últimos estágios de 1943. Sabendo que os alemães estavam planejando algo em Mimoyecques e juntando dois e dois, A RAF atacou obstinadamente durante os últimos meses de 1943 e no primeiro semestre de 1944. Isso levou ao número proposto de canhões V-3 caindo de 50 para 25 quando a RAF destruiu o local mais ocidental. Isso foi reduzido ainda mais a 5 após um bombardeio utilizando bombas “tallboy” projetadas especificamente para destruir bunkers fortificados em 6 de julho de 1944. Os planos foram totalmente abandonados em 30 de julho do mesmo ano devido ao avanço das tropas terrestres aliadas.

Os aliados não aprenderiam sobre a existência dos canhões V-3 até depois da guerra, quando então o primeiro-ministro Winston Churchill teria dito que o local poderia ter sido responsável pelo “ataque mais devastador de todos em Londres”. "

Embora os nazistas nunca tivessem um canhão V-3 de tamanho normal trabalhando durante a Segunda Guerra Mundial, eles conseguiram construir duas versões muito menores da arma com a qual bombardearam o recém-liberado Luxemburgo de uma distância um pouco menos impressionante de 43 quilômetros (26 milhas). no final de 1944. Menores, mas ainda assim impressionantemente energizados, esses mini-V-3 foram capazes de disparar seus projéteis mortais em velocidades de mais de 2.000 mph ou 3300 km / h.

Apesar das impressionantes especificações, e com as armas disparando centenas de voltas (142 das quais atingiram o Luxemburgo), apenas 10 pessoas foram mortas e 35 ficaram feridas como resultado. Enquanto os nazistas tentavam desesperadamente usar a arma novamente, até mesmo desdobrando uma durante sua última grande ofensiva da Segunda Guerra, a Operação Nordwind, eles nunca realmente dispararam outra versão do V-3 novamente durante toda a guerra, dando a essas armas uma morte ridiculamente baixa. taxa de acordo com os recursos aplicados.

Hoje, a localização fracassada da bateria francesa foi convertida em um museu contendo o que resta das armas.

Fatos do bônus:

  • O "V" em V-3 Cannon significa "Vergeltungswaffen", que literalmente se traduz em "armas de represália". Estas eram uma série de armas de longo alcance desenvolvidas pelos nazistas com o objetivo principal de bombardear seus inimigos de alcance extremo. A mais famosa das três armas desenvolvidas sob este programa é, sem dúvida, o foguete V-2, o primeiro míssil balístico guiado de longo alcance já criado. O design básico dessas armas serviu infamemente como base para os foguetes que eventualmente nos levaram à Lua.
  • Os Vergeltungswaffen faziam parte de uma gama maior de armas e equipamentos desenvolvidos pelos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial, simplesmente referidos pelos propagandistas nazistas como "Wunderwaffen" (literalmente Wonder Weapons). Embora muitas dessas Super Armas nunca tenham saído do estágio de protótipo, várias eram notavelmente sofisticadas na época. Exemplos de tais armas incluem o Messerschmitt Me 262, o primeiro caça a jato que foi tão rápido (541 mph) aviões aliados, literalmente, não poderia derrubá-lo. No lado positivo, os pilotos do Me 262 também tiveram problemas para abater aviões aliados porque eles demoraram muito para ter tempo de atingi-los bem. Desacelerar o Me 262's para uma briga de cães também era imprudente, porque eles se saíam extremamente mal em baixa velocidade e os motores tendiam a se apagar se o piloto tentasse aumentar a velocidade muito rapidamente; então desacelerar um pouco e tentar fugir não deu certo. Os nazistas também desenvolveram o Sturmgewehr 44, o primeiro fuzil de assalto, o Zielgerät 1229, um telescópio de visão noturna, e, é claro, o Kugelpanzer, um tanque de um homem em forma de bola.

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