O que é o Unobtainium?

O que é o Unobtainium?

No filme de 2009, Avatar,os eventos do filme são postos em movimento pelo desejo de adquirir um mineral raro de valor insondável conhecido simplesmente como "unobtainium". A nominação sem imaginação, aparentemente preguiçosa, dessa substância misteriosa provocou a ira e o desprezo de vários críticos, muitos dos quais pareciam alegremente inconscientes de que engenheiros aeronáuticos e cientistas têm falado sobre unobtainium desde os anos 50. Então, o que é unobtainium e quem o nomeou?

Embora não esteja claro quem primeiro cunhou o termo "unobtainium", o primeiro caso documentado conhecido dele apareceu na edição de 27 de fevereiro de 1956 do Marshall, Michigan Crônica Noturna onde afirmou: “O metal é tão difícil de encontrar que os cientistas criaram um nome lúgubre-humorístico para ele. Eles chamam isso de "unobtainium".

A próxima instância documentada conhecida ocorreu no jornal de Ohio de 1957,O sinal de Zanesville. Nele, o general William O. Senter, chefe de compras e produção da Base da Força Aérea Wright-Patterson., explicou que a Força Aérea estava atualmente procurando por um material praticamente sem peso que era simultaneamente "Euinfinitamente forteE fácil de trabalhar. Senter continuou a explicar que esse material maravilhoso também precisava ser capaz de “resistir a qualquer grau de calor" enquanto está sendo disponível a um custo insignificante ”. O major-general brincou então que, embora a Força Aérea ainda não tivesse encontrado tal substância, eles tinham um nome para ela ...unobtainium“.

Apenas um ano depois, em 1958, o unobtainium foi oficialmente definido pela Glossário Provisório dos Termos do Espaço Aero como um substantivo que se refere a:

“Uma substância com as propriedades exatas de alto teste exigidas para uma peça de hardware ou outro item de uso, mas que não pode ser obtida porque teoricamente não pode existir ou porque a tecnologia é insuficientemente avançada para produzi-la”.

Nesse glossário, e em todas as reproduções subseqüentes, a palavra é listada como “humorística ou irônica”, uma espécie de piada interna entre engenheiros e cientistas. No entanto, só porque a palavra é freqüentemente usada brincando não significa que ela não tenha um lugar útil no mundo da ciência como uma maneira abreviada de falar sobre um material que possui o conjunto exato de propriedades que você precisa para um determinado projeto, mas por qualquer motivo você não consegue se apossar da substância ou simplesmente ainda não existe. Neste último caso, certamente é um som um pouco mais profissional do que usar algo como a palavra “thingy” ao redigir especificações e discutir elementos de design.

Mas mesmo quando a substância já tem um nome e existe muito, “unobtainium” ainda é usado algumas vezes. Por exemplo, durante a Guerra Fria, o titânio era às vezes referido pelos engenheiros norte-americanos como unobtainium devido a suas várias propriedades serem perfeitas para muitas aplicações aeroespaciais, mas quase ninguém nos Estados Unidos conseguia colocar em qualquer quantidade real dele devido ao sistema soviético. União controlando a maior parte da oferta mundial na época.

Um exemplo onde o unobtainium simplesmente não existia ainda era com o Rockwell X-30, uma aeronave hipersônica proposta dos anos 90 que foi concebida como um “liner de espaço de passageiro” capaz de viajar talvez tão alto quanto Mach 25. Para grande parte do No desenvolvimento inicial do artesanato, muitos engenheiros descartaram a possibilidade de tal embarcação existir, afirmando que ele precisaria ser construído a partir de unobtainium para ter os requisitos necessários de peso, força e durabilidade, enquanto também capaz de sobreviver continuamente oscilando entre baixas temperaturas e então sendo exposto a vários milhares de graus Fahrenheit enquanto viajava a velocidades ultra altas. No entanto, pouco antes de o financiamento do X-30 ser cortado (principalmente devido a preocupações orçamentárias), esse “unobtainium” específico foi criado na forma de um composto de carbono-carbono coberto com um revestimento cerâmico de carbeto de silício. De acordo com uma entrevista com o Dr. Terry Ronald, o vice-diretor de materiais para o projeto, esta substância abordou muitos dos problemas que os detratores apontaram anos antes.

Para um exemplo mais contemporâneo, considere a Módulo de Instrumento Integrado de Ciência, parte do projeto Telescópio Espacial James Webb, que deve ser lançado em 2018, se não houver mais atrasos. O ISIM também fez uso de algo conhecido como unobtainium, na forma de um material necessário que ainda não havia sido inventado quando o telescópio foi inicialmente projetado. A NASA descreveu mais tarde este processo de design como sendo: “Construir um chassi de carro sem um projeto ou mesmo uma lista de materiais de construção recomendados.” No entanto, eles criaram uma solução no final, criando um “Material compósito nunca antes fabricado” capaz de sobreviver "Temperaturas que caíram a 27 Kelvin (-411 graus Fahrenheit), mais frias que a superfície de Plutão."

Fatos do bônus:

  • NoAvatarfilme, nunca é realmente explicado o que o unobtainium faz, funcionando como uma espécie de MacGuffin no enredo. No entanto, de acordo com o livro “A ciência do avatar“, O unobtainium é um supercondutor de temperatura ambiente, o que o torna útil para uma variedade de aplicações. O material também de alguma forma desafia a gravidade e é a razão de todas as montanhas flutuantes vistas no filme.
  • Embora “unobtainium” seja de longe o nome mais comum para algum elemento ou substância fantástica, outros nomes menos comuns que servem ao mesmo propósito incluem “wishalloy”, “handwavium” e “eludium”.

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