Primeira viagem dos Estados Unidos para as Olimpíadas

Primeira viagem dos Estados Unidos para as Olimpíadas

A década de 1890 foi uma época de esportes dourada na América. Apoiados pela elite moral e intelectual do país na forma de ministros e reformadores urbanos, instituições como a ACM foram popularizadas, reforçando a idéia bastante inovadora de recreação saudável por meio de esportes organizados. Embora isso possa parecer óbvio para nós hoje, isso foi apenas décadas depois de um tempo em que observar as pessoas andando em círculos por dias a fio era literalmente um dos esportes mais populares do mundo. Mas as coisas estavam se revirando no mundo esportivo. Em 1891, o basquete foi inventado como uma maneira segura de manter as estrelas em forma no inverno. Em 1892, o futebol americano profissional começou. Alguns anos depois, em 1895, um esporte conhecido como Mintonette foi desenvolvido, hoje mais conhecido como vôlei. A primeira World Series moderna foi menos de uma década depois disso em 1903, enquanto o beisebol continuava seu crescimento constante para se tornar um dos esportes mais populares do mundo. No ano seguinte, a Fédération Internationale de Football Association (FIFA) foi formada em Paris para supervisionar a competição entre várias ligas internacionais de futebol. Entre eles, os Jogos da I Olimpíada de 1896 - um experimento esportivo internacional parcialmente modelado após os Jogos Olímpicos da Antiguidade, colocando atletas amadores de todo o mundo uns contra os outros.

Deve-se notar aqui que a idéia de amadorismo nunca foi uma parte das Olimpíadas Antigas. Alguns historiadores especulam que a noção foi popularizada pela elite britânica para manter seu domínio no esporte sobre aqueles que não tinham o colchão financeiro para passar seus dias treinando. "O amadurecimento realmente começou quando as pessoas que estavam remando barcos no rio Tâmisa começaram a vencer todos os ricos aristocratas britânicos", disse o historiador Bill Mallon. Revista Atlântica.

Na mesma nota, quando dois funcionários da embaixada britânica, Edward Battell e Frank Keeping, tentaram ingressar na Olimpíada de 1896 no ciclismo, houve um empurrão para que fossem proibidos por não serem amadores, sendo o bizarro raciocínio, porque eles não eram cavalheiros. , eles não devem ser considerados amadores. Esse argumento foi descartado, no entanto, pelos organizadores gregos, que não eram tão elitistas, e os dois puderam competir.

De volta à lagoa, as faculdades que eventualmente formariam a Ivy League são de onde a maior parte da equipe olímpica inaugural dos EUA foi escolhida. Especificamente, esses primeiros atletas olímpicos dos Estados Unidos eram formados por um grupo de 14 homens oriundos principalmente da Universidade de Princeton ou da Associação Atlética de Boston, este último formado por estudantes atuais ou antigos de Harvard, com exceção de um estudante do MIT. estudante da Universidade de Boston, e um caso único em um jovem de 28 anos chamado James Connolly.

O que tornou Connolly um pouco diferente do resto do grupo foi que ele era um dos 12 irmãos nascidos de imigrantes irlandeses pobres. Através de seu próprio trabalho duro, ele conseguiu ser aceito em Harvard, embora em uma idade muito mais avançada do que a maioria de seus pares. Isto foi principalmente devido ao fato de que ele trabalhou em seus anos de ensino médio, ao invés de frequentar a escola. Ele iria mais tarde remediar essa lacuna em sua educação através de auto-estudo, culminando em sua aceitação em Harvard. No entanto, quando ele solicitou uma licença de Harvard para participar das Olimpíadas, ao contrário dos estudantes ricos, seu pedido foi negado, forçando-o a deixar a escola para ir, o que ele fez. Embora ao retornar ele pudesse ter se reaplicado em Harvard, ele optou por não tentar. Mais de meio século depois, devido a certas conquistas de prestígio que ele conquistou ao longo de sua vida, Connolly recebeu um doutorado honorário de Harvard, mas ele recusou.

De qualquer forma, com a ajuda do recém-formado Comitê Olímpico dos Estados Unidos, fundado por uma só vez Princeton e depois professor de história da Columbia, William Sloane, todos menos um dos alunos que precisavam de licenças foram concedidos e fundos foram levantados para o jornada principalmente através de conexões proeminentes. Com a logística cuidada, 12 dos homens foram para Atenas, enquanto John Paine, graduado em Harvard, foi à França buscar o 14º membro da equipe, seu insuspeitado irmão Sumner. Não contatando seu irmão antecipadamente de que ele estava vindo, nem para falar sobre os Jogos, John simplesmente apareceu no escritório de Sumner em Paris. Sumner mais tarde notou isso,

No último dia de março, cheguei em casa para almoçar um dia e encontrei meu irmão, o tenente J. B. Paine, sentado em meu escritório. Eu não fazia a menor ideia de que ele estava deste lado da lagoa. "Quando o próximo trem começa para Atenas?", Disse ele. "Eu não sei", disse eu. "Bem", disse ele, "descubra, pegue seus revólveres e nós iremos para lá, porque a Associação Atlética de Boston ... enviou uma equipe e ... nós podemos ser capazes para ajudar os americanos ”.

Depois disso, os dois reuniram suas muitas armas (eles não tinham certeza de que tipo seriam usados ​​nas Olimpíadas) e cerca de 3.500 cartuchos de munição, apenas por precaução, e se dirigiram a Atenas para se juntar a seus companheiros de equipe na primeira Olimpíada.

Barão Pierre de Coubertin, o arquiteto da Olimpíada Internacional Moderna, originalmente queria ter as Olimpíadas em sua cidade natal, Paris, mas os gregos estavam entusiasmados o suficiente para sediar os jogos que ele estava convencido a lançá-los em Atenas.

A decisão de Coubertin também foi fortemente influenciada por um filantropo grego que morreu em 1865. Evangelis Zappas teve a mesma idéia de reviver os Jogos Olímpicos antigos como um evento nacional, o que ele fez brevemente em 1859. Zappas morreu logo depois, mas deixou sua fortuna para a criação de uma Olimpíada que seria realizada a cada quatro anos. Tão importante quanto isso, Zappas havia reformado o estádio Panatenaico desde os tempos antigos em uma instalação moderna que ajudou a conectar o antigo e o moderno.

Ainda assim, apesar do fato de que mais de 100.000 pessoas compareceram para assistir, a Olimpíada de Atenas inaugural foi mais uma experiência do que um esforço sério para trazer os melhores atletas do mundo para um conjunto de competições. Como tal, o desempenho geral nos primeiros Jogos não chegou nem perto de se aproximar dos recordes mundiais dos vários eventos. Além disso, os Jogos foram encenados com um orçamento apertado, com muitos elementos sendo improvisados ​​na hora.

Em nenhum lugar isso é mais evidente do que o torneio de tênis inaugural, onde um membro do Parlamento do Reino Unido, John Pius Boland, estava em Atenas simplesmente para visitar um amigo, Thrasyvoulos Manos. Manos passou a ser um dos organizadores dos Jogos e convenceu Boland a entrar por um capricho. Boland subseqüentemente levou para casa "ouro" no torneio de tênis de simples e de duplas. Na última vitória na medalha de ouro, também por um capricho, ele se uniu à primeira pessoa que derrotou na competição de simples, o corredor alemão Friedrich Traun. (Nota: nestes primeiros Jogos o vencedor do primeiro lugar ganhou uma prata e o segundo lugar um cobre, mas os concorrentes aplicáveis ​​receberam mais tarde o conjunto agora comum de prêmios, então vamos nos referir aos três primeiros vencedores como Ouro, Prata e vencedores de Bronze.)

Devido à falta de interesse e publicidade mundiais, bem como a dificuldade e o custo de percorrer longas distâncias na época, cerca de 200 dos 250 atletas das 14 nações representadas nos Jogos eram gregos. Apesar disso, nenhum time foi mais comemorado em sua chegada do que o contingente americano. O saltador americano Ellery Clark descreveu a procissão:

As ruas estavam cheias de gente. Havia uma banda de metal nos recebendo com insistência, esmagadora. Banners - azul e dourado para a Boston Athletic Association, laranja e preta para Princeton - estavam acenando acima da multidão. Como por magia, uma procissão se formou. Nós nos encontramos engolfados, marcharam para longe - não sabíamos para onde o hotel tranquilo tornou-se um sonho distante.

Foi algum edifício de importância governamental que finalmente chegamos. Nossa acolhida foi magnífica. Houve discursos cordiais, não tivemos dúvidas, por muito tempo, estávamos certos. Havia champanhe, em grande parte, e até que pudéssemos explicar o motivo de nossa abstinência, as complicações internacionais ameaçavam. Treinamento? O que isso significou? Uma palavra estranha. Venha, um copo de vinho, para prometer amizade. Não? Muito bem, então, assim seja. Pessoas estranhas, esses americanos! No entanto, eles nos perdoaram com cortesia. Recebemos as boas-vindas dos melhores e já era tarde quando finalmente chegamos ao porto de Angleterre.

Quanto ao motivo pelo qual esse contingente pequeno, aparentemente insignificante, de atletas do outro lado do oceano era visto sob essa luz, Jim Reisler, autor de Acendendo a Chama explica:

A chegada da equipe americana transformou instantaneamente os Jogos Olímpicos em um evento quase global. Os Jogos não eram mais uma coleção de europeus, mas sim um evento que percorreu um longo caminho para a realização da visão de esporte mundial do Barão de Coubertin.

Para chegar aos Jogos, a equipe americana teve que passar 12 dias a bordo de um navio a vapor, durante o qual eles só conseguiram curtos períodos de prática. Clark observou em um artigo publicado em 9 de março de 1911,

Nosso primeiro pensamento, claro, foi manter-se em boas condições durante a viagem e, para isso, nos lançamos em busca do melhor meio de fazermos nosso exercício diário. O capitão, depois de um único olhar para os nossos sapatos pontiagudos, prontamente proibiu seu uso em seus muito apreciados decks. No entanto, os sapatos de sola de borracha funcionavam bem, e todas as tardes vestíamos nossas roupas de corrida e treinávamos correndo, saltando e saltando no convés inferior.

Minha própria especialidade, o salto em altura, foi especialmente interessante pelo arremesso e rolar da embarcação. Tudo dependia de você deixar o convés no momento em que a embarcação estava subindo ou descendo. Se o convés subisse, cerca de 60 centímetros seria o limite que você poderia alcançar; se desceu, veio a sensação gloriosa de voar pelo espaço. Um recorde mundial parecia ser superado com facilidade; e seu único medo era ultrapassar seu tempo no ar e aterrissar, não nos conveses novamente, mas na esteira da popa.

(Nota: saltadores altos ainda não usaram o agora onipresente Fosbury Flop que, embora um método de salto superior devido a não precisar do centro de gravidade para ir acima da barra para limpá-lo, seria altamente perigoso fazer isso navio.)

Chegando em Nápoles, a equipe tomou um trem para Brindisi, depois outro barco para Patras, e finalmente reservou um trem para Atenas. A viagem durou 17 dias, embora por um capricho do calendário, eles partiram em 20 de março e chegaram em 24 de março. Como?

Os Estados Unidos, assim como grande parte do mundo ocidental, usavam o calendário gregoriano, mas a Grécia permaneceu com o calendário juliano até 1923.Como tal, pelo calendário gregoriano, estes primeiros Jogos Internacionais ocorreram de 6 a 15 de abril; pelo calendário juliano, no entanto, ocorreram de 25 de março a 3 de abril.

(Engraçado o suficiente, durante os Jogos de 1908 em Londres, devido ao fato de que a Rússia não se converteu ao calendário gregoriano até depois da Revolução Russa em 1917, muitos dos competidores russos chegaram atrasados ​​aos Jogos, em alguns casos após seus respectivos eventos. já foram concluídas.)

A exaustiva jornada americana se completou, os atletas chegaram em Atenas, como mencionado, a grande fanfarra, para sua surpresa.

Apesar de terem pouca chance de descansar após a chegada, seu desempenho nesses Jogos garantiu que o experimento olímpico continuasse sendo um evento "global" daqui para frente. No primeiro dia, os norte-americanos Thomas Burke e Francis Lane venceram a corrida de 100 metros, enquanto James Connolly venceu o triplo salto e se tornou o primeiro campeão olímpico da história moderna. Pouco depois, Robert Garrett ganhou o arremesso de peso.

Notavelmente, os irmãos Paine conseguiram ganhar Ouro e Prata nas competições de tiro de 25 metros com 442 pontos para John e 380 para Sumner contra 205 pontos para o terceiro colocado Nikolaos Morakis da Grécia. De fato, os irmãos estavam tão dominantes no primeiro dia que John decidiu ficar de fora do segundo para dar a seu irmão e outros competidores a chance de ganhar alguma coisa. No segundo dia, Sumner dominou novamente para conquistar o ouro na competição de tiro de 50 metros. Com suas duas vitórias na mão, os irmãos ficaram de fora das outras três competições de tiro para permitir aos outros a chance de serem os holofotes.

Em uma demonstração similar de espírito esportivo, durante a corrida de 100 quilômetros, apenas dois competidores acabaram terminando, devido a oito dos dez primeiros saindo antes da metade do percurso; em última análise, um dos dois concorrentes restantes, o grego Georgios Kolettis, teve que parar para consertar sua moto. Em vez de aproveitar a oportunidade para garantir uma liderança enorme, o outro competidor, o francês Léon Flameng, também parou e esperou que Kolettis terminasse seus consertos antes de ambos retomarem as corridas. No final, Flameng levou para casa o ouro com Kolettis terminando não muito atrás.

Todos somam a equipe de 14 americanos conquistados 20 medalhas, incluindo 11 de ouro, 7 de prata e 2 de bronze. Este foi o segundo na contagem total de medalhas apenas para algumas centenas de atletas da Grécia que receberam 45 medalhas, incluindo 10 de ouro, 16 de prata e 19 de bronze.

Deve-se notar aqui que o país de origem e a equipe à qual o indivíduo pertenceu não foram tão enfatizados como é hoje nestes primeiros Jogos, pelo menos não no próprio evento; isso é evidenciado pelo fato mencionado acima de que o irlandês John Boland se uniu ao alemão Friedrich Traun na competição de duplas de tênis.

Na época, enquanto o país de origem era um pouco enfatizado e observado (como a ascensão da bandeira do país do vencedor ao vencer, embora no caso de Boland levantassem a bandeira britânica, em vez de irlandesa, ao leve aborrecimento), o foco era muito mais no atleta individual. Na verdade, apenas a Hungria se preocupou em usar cores nacionais ou ter qualquer tipo de uniforme comum entre seus companheiros de equipe. A maioria dos competidores simplesmente usava suas roupas normais de atletismo ou, no caso dos competidores americanos, suas cores de clubes ou colégios de atletismo doméstico. (Engraçado o suficiente, Albin Lermusiaux da França até usou luvas brancas enquanto competia nos 100 metros "porque eu estou correndo na frente de um rei").

Houve uma exceção a essa relativa falta de patriotismo de equipe nos próprios Jogos e foi um evento que o competidor americano, Arthur Blake, nem conseguiu terminar, abandonando a marca de 23 km, apesar de na época em terceiro lugar. Esse evento foi a maratona.

De acordo com o já mencionado saltador americano Ellery Clark, “Os gregos pareciam sentir que a honra nacional estava em jogo, a excitação era tão grande que era quase dolorosa, e por todos os lados ouvimos o grito: 'Os outros eventos para o Americanos; a maratona para um grego! '”

Quando a corrida terminou, ele declarou: “Lentamente os momentos se arrastaram, e então, de repente, um murmúrio se elevou na longa fila de observadores do lado de fora da entrada, um murmúrio se transformou em um grito e se transformou em um rugido enorme. um momento depois, ofegante, empoeirado, manchado de viagem, mas ainda correndo verdadeiro e forte, Spiridon Louis, um jovem camponês grego, invadiu o estádio, o vencedor da corrida e o ídolo de seu povo.

É claro que 13 dos 17 pilotos da Maratona eram gregos, então eles tinham boas chances de vitória.

No final, a maratona foi um dos poucos eventos em que os americanos se saíram extremamente mal, sem sequer conseguir completá-la. Por que isso é tão notável? Porque quando os membros da Associação de Atletismo de Boston voltaram para casa, eles estavam determinados a melhorar o esporte de sua Associação no esporte e logo fundaram a então curiosidade e agora mundialmente famosa Maratona de Boston, um evento ainda dirigido pela Associação de Atletismo de Boston hoje.

De qualquer forma, no que diz respeito à cobertura nos Estados Unidos desses primeiros Jogos, os jornais americanos não deram praticamente nenhuma menção aos Jogos Olímpicos no início. Na verdade, a pouca cobertura que recebeu foi em grande parte negativa. Por exemplo, o New York Times notado,

O esportista amador americano deve saber que, ao ir a Atenas, está fazendo uma viagem cara a uma capital de terceira categoria ... onde será devorado por pulgas ... e onde, se ganhar prêmios, será uma honra exigir explicação.

No entanto, uma vez que a pequena equipe começou a dominar no primeiro dia, Globo de Boston, a Boston Herald e o ex-naysaying New York Times carregou manchetes das vitórias. Logo depois, a maioria dos jornais do país começou a dar cobertura diária aos Jogos e ao progresso da equipe dos Estados Unidos, plantando as sementes que garantiriam a popularidade das Olimpíadas nos Estados Unidos, ajudando as Olimpíadas a continuarem sendo vistas como um evento global.

Em 1911, o medalhista de ouro Ellery Clark resumiu os Jogos de 1896:

Outros jogos olímpicos, realizados depois, atrairiam um número maior de atletas, resultariam na produção de registros mais notáveis; mas, pelo tempo em si, nada poderia igualar esse primeiro avivamento. O sabor do solo ateniense, o sentimento de ajudar a preencher a lacuna entre o velho e o novo - o indefinível encanto poético de conhecer a si mesmo assim ligado ao passado, um sucessor das figuras heróicas da antiguidade, o esplêndido espírito esportivo de todo o caso. . Há apenas uma primeira vez em tudo, e essa primeira vez foi gloriosa e de maneira a ser sempre lembrado do privilégio da equipe americana de 1896.

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