O relógio falante

O relógio falante

O relógio falante é uma ideia que remonta a 1933, quando os cidadãos de Paris eram os destinatários do primeiro serviço desse tipo. Desde então, dezenas de países implementaram um sistema semelhante ao qual o público pode ligar para descobrir a hora exata. No Reino Unido, o serviço tem uma história longa e célebre, e até hoje, na era dos quase onipresentes smartphones e da Internet, ainda é chamado de espantosos trinta milhões de vezes por ano.

Antes da introdução do serviço de relógio de língua britânica em 1936, observou-se que as pessoas que queriam saber o horário que não tinham relógio ou relógio simplesmente telefonavam para a operadora de câmbio e perguntavam, fazendo com que as operadoras gastassem muito tempo isso, em vez de roteamento de chamadas. Antes disso, o papel um tanto oficial de uma pessoa dizer às pessoas o tempo muitas vezes caía para os funcionários dos Correios, que a transmitiam aos seus correios que, por sua vez, passavam para o público quando perguntavam quando faziam as rondas. . (Para saber mais maneiras pelas quais as pessoas costumavam ter tempo, veja: Tempo para contar antes dos relógios ubíquos.)

Com as operadoras de intercâmbio sendo inundadas com ligações de pessoas que só querem saber a hora, ficou evidente desde o momento em que os telefones foram introduzidos e disponibilizados ao público britânico nos últimos anos do século XIX que era necessário um sistema de relógio automatizado. . Infelizmente, a tecnologia para gravar vozes humanas não era comercialmente disponível até meados da década de 1920. Mesmo assim, seria necessário, até meados da década de 1930, que os Correios, que controlavam o sistema de telefonia no Reino Unido na época, começassem a projetar uma máquina que informasse o tempo com precisão.

A máquina relojoeira eventualmente construída pelos Correios era relativamente grande e continha tecnologia “de ponta”, incluindo o uso de vários motores elétricos, discos de vidro, várias válvulas e fotocélulas. Este sistema era evidentemente bom o suficiente para que o serviço não fosse atualizado até 1963, quase três décadas depois de ter sido originalmente introduzido.

Com o sistema projetado, uma voz era necessária. Como tal, o Post Office realizou uma competição para "a menina com a voz de ouro". Nenhum homem foi considerado para o papel como os trabalhos orientados por telefone ainda eram vistos como uma profissão de sexo feminino estritamente na época. O vencedor do concurso não só se tornaria a voz do relógio falante, mas também receberia um prêmio de 10 guinéus ou cerca de 700 libras hoje, uma quantia um tanto irrisória dada aos bilhões (após o ajuste pela inflação) que o serviço ganhou no décadas que se seguiram desde a sua gênese.

A mulher escolhida para o show foi uma Ethel Jane Cain, uma telefonista. Depois de ser selecionado, Cain recebeu um roteiro de coisas para dizer. Ela descreveu o processo de gravação em uma entrevista de 1957 na Rádio Manchester:

A maneira como gravei foi em idiotas. Eu disse: "No Terceiro Golpe" (o que acontece para todos os tempos), e depois contei de Um, Dois, Três, Quatro, pelas horas, chegamos até a vinte e quatro, no caso de os vinte e quatro um relógio de quatro horas deveria ser usado, e então eu disse “… e dez segundos, e vinte segundos, e trinta, quarenta, cinquenta segundos”, e “horas” e “precisamente”. O famoso "precisamente". Então, o que você ouve é: “No terceiro golpe, será um, vinte e um e quarenta segundos”

Ela observou que “o verdadeiro trabalho foi feito pelos engenheiros dos Correios”, que teve que encaixar meticulosamente todas as suas linhas para manter uma cadência sonora natural.

Para aqueles que nunca ligaram antes, desde 1936, a linha falada pelo relógio falante antes de anunciar o tempo permaneceu mais ou menos exatamente como Ethel descreveu - a voz desencarnada do outro lado da linha simplesmente declara, com pouco variação: “No terceiro toque, o tempo será [inserir tempo aqui]” Nesse ponto, três bipes serão reproduzidos, o terceiro dos quais coincidirá com o tempo exato mencionado, seguido por uma breve pausa antes que a mensagem seja reproduzida novamente.

Para chamar o serviço, os usuários simplesmente tinham que ligar para 846, que soletrava as três primeiras letras da palavra “tempo”, levando ao serviço sendo coloquialmente conhecido como “Tim” nas áreas do país usando esse número (outras áreas usadas). outros números até 1990, quando o número que você precisava para discar foi alterado mais simplesmente para 123). Para manter o serviço, as pessoas que ligavam recebiam inicialmente um único centavo, um número que subiu gradualmente ao longo dos anos para 30 centavos hoje, tornando o serviço incrivelmente lucrativo.

Oficialmente introduzido em 24 de julho de 1936, o serviço de relógio britânico recebeu aproximadamente 13 milhões de ligações durante seu primeiro ano de operação, um número que se torna duplamente impressionante quando se percebe que o serviço só estava disponível em Londres nos primeiros seis anos de existência.

Com o grande número de chamadas chegando a todo momento, para garantir que as pessoas não entupissem as filas a qualquer momento, os Correios publicaram uma coletiva após o lançamento do sistema, observando:

Em vista da possibilidade de certos membros do público ficarem tão enamorados da voz de ouro que são obrigados a ouvi-la por um período indefinido, um dispositivo automático desconecta o circuito no final de noventa segundos.

Embora a ideia de as pessoas ficarem "apaixonadas" por uma gravação de alguém lendo o tempo parecesse tola, Brian Cobby, a terceira "voz dourada" do relógio falante, dizia que recebia muitas mensagens de fãs, particularmente de "mulheres mais velhas". que gostavam de chamar o relógio falante à noite quando não conseguiam dormir, apenas para ouvir sua voz suave.

Falando de Cobby, desde a sua criação inicial, houve quatro vozes “permanentes” (não convidadas) para o relógio falante, a já citada Ethel Jane (você pode ouvir seu tempo lendo aqui), que forneceu a voz entre 1936 e 1963; Pat Simmons (escute aqui), que forneceu de 1963 a 1984; o ator Brian Cobby (escute aqui), que emprestou sua voz ao serviço de 1984 a 2007; e Sara Mendes da Costa (ouça aqui, ou se você mora no Reino Unido basta ligar para o número) que é a voz atual do serviço. Todos esses quatro indivíduos tornaram-se a voz depois de entrar em uma competição de “voz dourada” similar à previamente discutida e foram recompensados ​​com prêmios em dinheiro, além de se tornarem a nova voz do serviço.

 

Quanto à precisão do relógio falante, embora muitos afirmem que o relógio moderno é “preciso para um quinto milésimo de segundo”, esta alegação é contestada pelo Laboratório Nacional de Física, que diz que, devido a atrasos variáveis ​​na transmissão na verdade, chegar ao seu telefone: “provavelmente você pode esperar que os inícios dos segundos pips sejam marcadores de segundos precisos em cerca de um décimo de segundo”.

Dito isto, o serviço tem um cuidado extraordinário em garantir que o tempo que eles dão seja o mais preciso possível, mesmo tentando para ter em conta o atraso do sinal para chegar ao seu telefone. O serviço é tão preciso que um pequeno escândalo foi causado em 2013, quando surgiu que os funcionários do Ministério da Defesa gastaram £ 40.000 em dinheiro público (cerca de 130.000 chamadas) ligando para o serviço para sincronizar seus relógios nos três anos anteriores, apesar do fato de que fazer exatamente isso foi explicitamente proibido pelo Ministério da Defesa em 2010.

Além do funcionário do MOD que está ligando para sincronizar relógios, observou-se que o serviço tem o maior número de chamadas em quatro dias muito específicos: O dia em que os relógios avançam e retornam para o horário de verão, véspera de Ano Novo o ano novo no exato momento certo) e 11 de novembro (para que eles possam observar o tradicional silêncio de 2 minutos para o Dia da Recordação no exato momento certo, 11:00).

Apesar dos enormes saltos tecnológicos realizados nas últimas décadas, que parecem tornar obsoleto esse serviço, o serviço de relógio falante ainda movimenta cerca de 30 milhões de chamadas por ano ou cerca de 82.000 chamadas por dia. Dito isto, isto é marcadamente menos do que um pouco menos de uma década atrás, antes da onipresença dos telefones inteligentes, quando o serviço recebia uma média de cerca de 200.000 chamadas por dia. Com ambos os números, a 30p uma chamada, o relógio falando ainda está arrecadando o dinheiro.

Fatos do bônus:

  • Em certas épocas do ano, os lucros das chamadas para o relógio falante são doados para várias causas de caridade e o serviço raramente emprega o uso de vozes de convidados para incentivar mais chamadas durante esses períodos. Notáveis ​​vozes convidadas incluem a voz de Tinkerbell, Mae Whitman, em 2008, e uma menina de 12 anos chamada Alicia Roland, em 2003, para promover a Childline, instituição de caridade para crianças.
  • Nos Estados Unidos, as pessoas que telefonavam à operadora para pedir o tempo se tornaram um problema para a New England Telephone and Telegraph Company, que em 1918 emitiram um comunicado oficial dizendo que seus operadores não iriam mais dizer às pessoas o tempo, citando que então estava “interferindo na eficiência do serviço”. Quantas chamadas recebiam? Apesar de o telefone não ser exatamente algo que todos tinham nesse momento da história, eles recebiam mais de 100.000 ligações por dia apenas na Nova Inglaterra.
  • Durante a Guerra Fria no Reino Unido, o plano no caso de um ataque nuclear era utilizar o serviço de relógio falante para acionar as sirenes automáticas de alerta, bem como informar qualquer chamador do ataque. O raciocínio para usar este sistema era que o serviço era chamado tantas vezes que uma falha no sistema seria relatada imediatamente sem que ninguém oficialmente precisasse monitorá-lo. Então, fazia mais sentido usá-lo do que criar um novo sistema dedicado que pudesse falhar sem que ninguém percebesse por um tempo.
  • Uma ligeira mudança para este roteiro geral para o relógio que fala o Reino Unido ocorreu entre 1986 e 2008, quando o serviço foi patrocinado pelo relojoeiro, Accurist, com a nova linha sendo “Na terceira vez o tempo, patrocinado pela Accurist, será [inserir tempo aqui]". Dado que durante estas quase duas décadas e meia o relógio falante foi chamado alguns bilhões de vezes, esta é provavelmente uma das mensagens mais ouvidas na história da propaganda.
  • Ethel Cain estrelou em um filme em 1935 chamado, Vaidade, seu único crédito de tela conhecido. O filme é considerado perdido e nenhuma cópia conhecida dele é conhecida.

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