A verdade sobre a mais curta presidência

A verdade sobre a mais curta presidência

Era um dia nublado, frio e úmido de vento em 4 de março de 1841. Isso não importava para os milhares que haviam saído para a capital do país para ver o presidente eleito William Henry Harrison ser jurado como o 9º presidente da República. os Estados Unidos. Com as pessoas alinhando as ruas até o Capitólio, foi descrito por John Quincy Adams como a maior multidão que a cidade já tinha visto e, segundo um historiador, como a celebração mais estridente desde a posse de George Washington em 1789. Apesar de seu estilo chato e idade avançada, a perspicácia militar de Harrison, enquanto lutava contra os índios para abrir os assentamentos ocidentais no início do século, tornara o "Velho Tippecanoe" um candidato populista muito alinhado com o Andrew Jackson.

Com temperaturas em meados dos anos 40, Harrison andava pelas ruas não em uma carruagem magnífica que foi construída especificamente para ele, mas - por sua insistência - em um cavalo branco. Ele não usava sobretudo, luvas ou chapéu porque sentia que o fazia parecer indigno.

Depois de ser empossado, ele subiu ao pódio e começou seu discurso de posse como tal:

Chamado de uma aposentadoria que eu supus que fosse continuar para o resto da minha vida para preencher o cargo de diretor executivo desta grande e livre nação, eu compareci diante de vocês, concidadãos, para fazer os juramentos que a Constituição prescreve como um necessário. qualificação para o desempenho de suas funções; e em obediência a um costume coeval com o nosso Governo e o que acredito ser suas expectativas, passo a apresentar-lhe um resumo dos princípios que me governarão no cumprimento dos deveres que serei chamado a desempenhar.

Sim, essa é uma frase muito longa. Seu discurso iria contar 8,445 palavras e levaria quase duas horas. Até hoje, é o discurso de inauguração mais longo da história americana.

Exatamente um mês depois, William Henry Harrison morreu - fazendo dele o primeiro presidente a morrer no cargo e o menor presidente efetivo de todos os tempos. Embora muitas vezes esteja implícito (e às vezes explicitamente declarado) que ele morreu em consequência do longo discurso no frio, isso não parece ser o caso. Ele não ficou doente até três semanas após o seu discurso e não parece estar relacionado com qualquer temperatura. (E se você está curioso, veja por que as pessoas parecem ter mais resfriados no inverno?) Seus médicos não ajudaram, sangrando-o regularmente com sanguessugas, entre outros "tratamentos", que serão realizados em breve.

Enquanto a presidência de Old Tippecanoe era - ao contrário de seu discurso de posse - muito, muito curta, a história de sua vida estava longe disso.

Às vezes durante a campanha, Harrison se referia a si mesmo como um filho da Revolução Americana. Isso não foi simplesmente um orgulho, mas também é verdade. William nasceu como o filho mais novo da rica e influente família Harrison da Virgínia em 9 de fevereiro de 1773. Entre os amigos da família estavam nomes famosos como Jefferson, Madison e Washington. De forma ainda mais impressionante, Benjamin Harrison (pai de William) foi nomeado delegado do Congresso Continental e foi um dos signatários originais da Declaração de Independência (cuja nota não foi assinada até agosto de 1776, e não em 4 de julho, como se costuma dizer). Por causa das conexões de sua família, há pouca dúvida de que o jovem William conheceu alguns de seus heróis revolucionários. De fato, com seu pai convencido de que ele estava destinado a uma carreira na medicina, ele foi enviado para a Filadélfia para estudar com Benjamin Rush - outro signatário da Declaração de Independência.

No entanto, ser médico nunca foi o destino mais jovem de Harrison. Quando seu pai morreu em 1791, ele se juntou ao exército e usou o nome de sua família para garantir o posto de oficial. Ele seguiu para o Território do Noroeste e trabalhou sob o General “Mad Anthony” Wayne (nomeado como tal por seu ousado ataque aos britânicos durante a Guerra Revolucionária) em Fort Washington - perto da atual Cincinnati. O trabalho de Harrison era ajudar Wayne a abrir terras para assentamentos, o que significava combater nativos e forçá-los de terras consideradas sob controle americano. É assim que Harrison começou a fazer um nome para si mesmo - lutando contra os nativos americanos.

Quando Wayne morreu, o capitão Harrison assumiu o controle militar do Território do Noroeste. Em 1798, após renunciar ao Exército, foi nomeado Secretário do Território do Noroeste pelo Presidente Adams e seu primeiro delegado ao Congresso. Em 1800, o território se dividiu em dois - o Território de Ohio e Indiana - e Harrison foi nomeado governador do último.

Como governador, ele conseguiu obter uma boa quantia de dinheiro através da especulação imobiliária. Mas talvez sua pior ofensa tenha sido a exploração da população nativa com uma grilagem de terras motivada por truques e força. De acordo com o Miller Center da Universidade da Virgínia para a presidência americana, Harrison aproveitou a incapacidade dos nativos americanos para compreender a ideia européia de propriedade da terra. Ele pressionou pela assinatura de tratados que foram escritos para intencionalmente confundi-los.Além disso, ele explorou sua inexperiência com o álcool europeu (ao contrário do que se acreditava popularmente, os nativos americanos tinham várias formas de álcool antes da chegada dos europeus), usando-o para reduzir suas inibições e aceitar acordos que eram centavos por dólar. Isso eventualmente levou à guerra com o líder nativo americano Tecumseh. Nas margens de um pequeno rio na atual Indiana chamado Tippecanoe, Harrison conseguiu combater Tecumseh e seus guerreiros principalmente devido a números esmagadores e armas superiores. No entanto, Harrison tornou-se a conversa da jovem nação para lutar contra a "insurreição indiana".

Como o Miller Centre coloca, "A Batalha de Tippecanoe foi boa para William Henry Harrison e ninguém mais." Em 1813, Tecumseh e Grã-Bretanha se uniram em tentativas de constranger Harrison e os Estados Unidos durante a parte ocidental da Guerra de 1812. Mais uma vez, a roupa de Harrison triunfou graças em grande parte a simplesmente ter mais homens.

Sua reputação militar o seguiu nas próximas duas décadas e meia, o que lhe permitiu concorrer e ser nomeado para vários cargos, incluindo congressistas, senador e embaixador na Colômbia. Para muitos, parecia que o objetivo final de Harrison não era o serviço público, mas sim complementar um estilo de vida grandioso. Ele entrava e saía de dívidas inúmeras vezes em sua carreira, muitas vezes entrando em dinheiro apenas para gastá-lo imediatamente. John Quincy Adams disse uma vez que acreditava que Harrison tinha uma "sede raivosa por um escritório lucrativo".

No entanto, em 1836 ele foi nomeado pelo recém-formado partido Whig para concorrer ao cargo de presidente (junto com outros dois candidatos whig, todos com a intenção de impedir que Martin Van Buren se tornasse presidente). Em 1840, ele foi indicado novamente com o propósito expresso de concorrer contra os princípios de Jackson (que Van Buren representou). Apesar do próprio amor de Harrison pelas coisas boas da vida, ele foi apresentado como um contraste direto com o governo anterior - um homem ocidental que era monótono, morava em uma cabana de madeira e era um herói militar, e não um burocrata. Isso funcionou, apesar de ser falso, e Harrison estrangulou Van Buren na eleição, acumulando quase 80% dos votos eleitorais.

Durante a campanha, já havia indícios de que Harrison não conseguiria cumprir seu mandato. Ele esteve doente durante toda a campanha, enquanto também suportava a recente perda de um filho. Na época, ele também era a pessoa mais velha a ser eleita presidente. 150 anos depois, ele seria eclipsado por Reagan (que acabou de ser superado pela recente eleição de Donald Trump).

No dia da inauguração, seu longo discurso detalhou várias coisas que são essencialmente seu único registro presidencial. Ele criticou a mudança de poder centralizador sob o poder executivo que aconteceu sob Jackson e Van Buren, enquanto afirmava que ele não concorreria a um segundo mandato. Harrison disse que não interferiria nas políticas financeiras dos estados, nem em seu direito de determinar suas próprias leis de escravidão. (Harrison era o próprio proprietário de escravos). Ele também prometeu tirar o país da depressão econômica em que estava.

Foi três semanas após a inauguração que Harrison contou ao médico que se sentia mal. Reclamando de fadiga e ansiedade, ele foi prescrito descanso e vários "medicamentos" que nunca iria ingerir hoje (como acetato de amônia e líquidos tingidos de mercúrio). Ao longo de uma semana, Harrison caiu gradualmente. Seu médico estava convencido de que se tratava de pneumonia, mas suas anotações mostravam o contrário - com constantes registros de evacuações e dores intestinais. Em 3 de abril de 1841, o Presidente Harrison proferiu essas (aparentemente) últimas palavras: “Senhor, desejo que você entenda os verdadeiros princípios do governo; Desejo que eles sejam realizados, não peço mais nada.

A lenda sempre foi que Harrison morreu de pneumonia contraída de se recusar a usar um casaco enquanto passava horas no frio e na chuva durante sua posse. No entanto, em 2014, dois médicos da Universidade de Maryland School of Medicine concluiu que ele provavelmente morreu de febre entérica - ou febre tifóide - como resultado de beber água contaminada. Durante meados do século XIX, o esgoto de DC era frequentemente despejado em um pântano localizado a montante do suprimento de água da Casa Branca. É muito possível que a água infundida com bactérias tenha penetrado na água potável do Presidente, dando-lhe a tão temida febre tifoide. Como observado pelos médicos, esse recurso arquitetônico da Casa Branca mal projetado pode ter sido a causa da morte do presidente Taylor em 1850 e do filho de Lincoln, William, em 1862.

A morte rápida de Harrison inspirou uma crise constitucional, como nunca antes um presidente falecido morreu enquanto estava no cargo. A Constituição não afirmou com clareza o que acontece. Ela diz que a presidência “deve se basear no vice-presidente” (que nesse caso era John Tyler), mas não disse se seria simplesmente o presidente “atuante” até que outro fosse eleito em uma eleição especial ou tornar-se presidente até a próxima eleição marcada. Tyler aceitou o emprego e propôs estas questões para a Suprema Corte, o gabinete de Harrison e o Congresso. Mas ninguém chegaria a uma decisão clara, decisiva e orientada por consenso. Então, Tyler decidiu que ele seria o presidente até a próxima eleição - que foi quatro anos depois, em 1844. Ele fez um juramento público no dia 6 de abril (três dias após a morte de Harrison). Detratores deram a ele o apelido de “Sua Acusação”. Não seria até 1967, com a 25ª Emenda, que regras claras de sucessão fossem postas em lei.

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