Timothy Evans, Derek Bentley, Ruth Ellis e banindo a pena de morte

Timothy Evans, Derek Bentley, Ruth Ellis e banindo a pena de morte

Timothy Evans não era santo e havia bons motivos para a polícia suspeitar que ele havia assassinado sua esposa grávida e sua filhinha. Ele e sua esposa, Beryl, tinham uma longa história de brigas furiosas, incluindo testemunhas afirmando que o casal ocasionalmente brigava entre si. Aparentemente uma fonte constante de argumentação foi Beryl estar chateado com Evans por beber muito e desperdiçar seu dinheiro com isso e Evans irritado com Beryl por falta de limpeza e sua própria má gestão de suas finanças. No entanto, o casal teve uma filha em 1948, Geraldine, mas isso também era aparentemente uma tensão. Quando Beryl engravidou novamente em 1949, incapaz de cuidar de um segundo filho, o casal decidiu obter um aborto ilegal.

Quando o inquérito inicial começou, Evans certamente parecia culpado de assassinar sua esposa e futura filha. Afinal de contas, a primeira vez que a polícia ouviu falar foi quando Evans entrou em uma delegacia em 30 de novembro de 1949 e confessou que ele havia matado Beryl ... embora acidentalmente dando a ela algo de uma garrafa que iria abortar o bebê. Quanto a sua filha, ele disse que a colocara com outra família após a morte de Beryl.

Após sua confissão, a polícia iniciou uma investigação. Mas quando eles procuraram o corpo de Beryl no ralo de esgoto perto de 10 Rillington Place, onde Evans alegou que ele escondeu, eles não o encontraram. Não só não havia corpo ali, mas exigia três homens para remover a tampa do bueiro. Escusado será dizer que eles não estavam comprando a história.

Confrontado com a informação de que o corpo não estava onde Evans disse que era, Evans deu-lhes uma história bastante diferente. Ele alegou que seu vizinho de baixo, o ex-policial John Christie, se ofereceu para realizar um aborto para o casal e, depois de discutir o assunto, eles concordaram em fazê-lo. De acordo com esta versão da história, Evans foi trabalhar no dia do procedimento em 8 de novembro de 1949 e, quando retornou, Christie disse a ele que o aborto havia dado terrivelmente errado e que Beryl havia morrido.

Evans então afirmou que Christie se ofereceu para dispor do corpo e arranjar uma família para cuidar de Geraldine enquanto Evans saía da cidade por um tempo. Em última análise, Evans concordou com o plano, deixando o bebê Geraldine com Christie e indo ficar com parentes no País de Gales.

Com essa nova história em mãos, a polícia começou uma nova busca pelo corpo de Beryl, por um tempo chegando vazia apesar de uma busca na casa de Evans e Christie. Finalmente, em 2 de dezembro, o corpo de Beryl foi encontrado, assim como Geraldine's, descoberto no jardim dos fundos da residência onde Evans e Christie moravam. A causa da morte de ambos foi a mesma - estrangulamento.

Quando confrontado pela polícia sobre o fato de que não apenas sua esposa não havia morrido como resultado de um aborto mal feito, mas que havia sido estrangulada, e sua filhinha também havia sido encontrada estrangulada, Evans mudou sua história mais uma vez. Desta vez, ele disse à polícia que ele havia assassinado Beryl primeiro depois de uma discussão sobre dinheiro e depois assassinou Geraldine da mesma forma antes de pular a cidade.

O julgamento de Evans começou em 11 de janeiro de 1950, e ele foi condenado poucos dias depois de assassinar sua filha. Ele não foi acusado do assassinato de sua esposa porque se Evans tivesse sido declarado inocente ou se um julgamento tivesse ocorrido, ao não agrupar as duas acusações, os promotores poderiam revitá-lo na segunda acusação de assassinar sua esposa.

Em relação à sua condenação, o júri deliberou apenas por 40 minutos. Sua sentença de morte por enforcamento foi realizada em 9 de março de 1950. Ele tinha 25 anos na época.

Então, onde está o problema em tudo isso? Afinal, ele confessou os assassinatos.

Bem, parece que Evans aparentemente não teve nada a ver com a morte de sua esposa e filha grávidas, além de confiar no homem errado.

Três anos depois que Evans foi executado, John Christie foi despejado da casa em questão e o inquilino que morava na antiga seção de Evans da casa, um deles, Beresford Brown, teve acesso à seção agora vazia da casa em março. de 1953.

Enquanto o Sr. Brown estava pendurando um rádio na cozinha, ele descobriu uma porta escondida que havia sido coberta com papel de parede. Atrás havia uma despensa. Dentro da despensa, ele encontrou três corpos - todas mulheres e todos estrangulados.

Acontece que John Christie era um serial killer de mulheres, com sua maneira preferida de matá-las sendo estranguladas. Além disso, a investigação revelou que quando ele executou os assassinatos pelos quais Evans foi culpado, ele já havia matado duas mulheres. A primeira foi uma jovem chamada Ruth Fuerst em 1943 - uma prostituta que ele confessou ter estrangulado por um capricho enquanto fazia sexo.

A segunda mulher, Muriel Amelia Eady, era uma colega de trabalho que ele confessou ter matado em 1944 depois de atraí-la para sua casa com a promessa de uma mistura que a curaria de bronquite. Em vez disso, ele a enganou para inalar fumaça de carvão em chamas, com o monóxido de carbono presente fazendo com que ela perdesse a consciência. Depois disso, ele estuprou e estrangulou-a.

Ambos os corpos foram encontrados enterrados no jardim e foram esquecidos pela polícia quando procuraram o corpo de Beryl três anos antes.

As próximas vítimas de Christie foram Beryl e, acredita-se, o bebê Geraldine.No entanto, curiosamente, ele negou ter assassinado Geraldine, apesar de Geraldine ter sido morta por estrangulamento aparentemente da mesma maneira que Beryl. Vale a pena mencionar explicitamente aqui que Evans havia sido condenado apenas pelo assassinato de Geraldine. Se Christie tivesse confessado assassiná-la, isso teria lançado uma luz ainda mais negativa sobre a investigação da polícia e o julgamento de Evans.

Em todo caso, após as mortes de Beryl e Geraldine, Christie confessou ter assassinado mais quatro mulheres, a primeira delas era sua esposa, Ethyl, no final de 1952. Nos três meses seguintes, ele foi assassinar, matando um homem. Uma prostituta chamada Kathleen Maloney, em seguida, uma mulher conhecida como Rita Nelson que estava na cidade visitando sua irmã e, finalmente, uma Hectorina MacLennan, que ele ajudava, junto com seu namorado, a encontrar um lugar para morar em Londres.

Nos três casos, ele parece ter primeiro exposto as mulheres ao monóxido de carbono até elas desmaiarem, depois estupradas e estranguladas, e finalmente embrulharam os corpos em cobertores exatamente como o corpo de Beryl Evans havia sido manipulado após sua morte.

Então, por que Evans confessou ter matado sua esposa e filho e como os investigadores perderam os dois outros corpos nas instalações quando procuravam por Beryl?

Para responder a essas perguntas, formou-se uma comissão para investigar o assunto. Esta primeira investigação, no entanto, como havia acontecido durante o julgamento de Evans, ignorou evidências importantes e, em última análise, levantou mais questões do que respostas.

Em resposta, em 1955, cidadãos particulares solicitaram ao Secretário do Interior que estudasse mais sobre o assunto, enquanto, ao mesmo tempo, um livro sobre o assunto, O homem em sua consciência, de Michael Eddowes, foi publicado. Algum tempo depois, o jornalista Ludovic Kennedy também escreveu sobre Evans em Ten Rillington Place.

No final, esta segunda investigação finalmente parece ter chegado ao fundo do que aconteceu.

Para começar, enquanto a primeira história e confissão de Evans parece ter sido genuína (e aparentemente inventada como uma forma de proteger Christie de qualquer culpa no que Evans na época pensava ser apenas um acidente), a segunda confissão - a que ele fez diretamente depois que ele aparentemente descobriu pela primeira vez que sua esposa havia sido assassinada e sua filhinha não estava segura com outra família, mas também morta - aquela foi feita sob ameaça de violência dos policiais ao seu redor, que ditou a confissão para ele. e obrigou-o a assiná-lo. Eles também não parecem ter conseguido extrair essa confissão até muitas horas após o início do interrogatório, que se estendeu até as primeiras horas da manhã do dia seguinte ao início do interrogatório.

Isso era algo que Evans alegaria mais tarde no tribunal, continuando a professar sua inocência, inclusive diretamente antes de sua execução. Ninguém acreditou nele.

Quanto ao motivo pelo qual a polícia estava tão convencida de que ele havia feito isso, isso parece ser principalmente devido à sua incompetência e incapacidade grosseiras de apresentar um motivo pelo qual Christie teria feito isso, como Evans alegou.

No primeiro ponto, quando a polícia procurou o corpo de Beryl, seus métodos de busca deixaram algo a desejar, incluindo não se incomodar em verificar o banheiro pela primeira vez, nem se incomodar em escavar o pequeno jardim (aproximadamente 5 × 4 metros). ) quando a pesquisa inicial incompleta não resultou em nada.

Também foi notado mais tarde que um fêmur humano estava sendo usado para sustentar uma treliça que estava à vista no jardim, embora não esteja claro pelas evidências se isso estava lá quando a polícia estava originalmente investigando ou foi colocada lá depois. . (Christie diria mais tarde que quase imediatamente após a polícia ter saído pela primeira vez, um cachorro desenterrou o crânio de uma de suas antigas vítimas.)

Além disso, quando os oficiais acabaram encontrando os corpos de Beryl e Geraldine, contaram a Evans exatamente onde foram encontrados e como os assassinatos foram cumpridos. Mesmo os interrogadores moderadamente competentes teriam retido esta informação para conseguir que Evans a admitisse em sua confissão.

Um problema ainda maior era que os policiais envolvidos também intencionalmente suprimiram evidências críticas no caso - trabalhadores que haviam consertado o telhado da casa em questão logo após os assassinatos declararam que o banheiro que a polícia acabou encontrando os corpos de Beryl e Geraldine Não havia contido nenhum corpo depois que Evans supostamente os escondeu lá. Assim, em algum momento entre os assassinatos e, criticamente, depois que Evans saiu da cidade, os corpos foram transferidos para o banheiro.

Durante a re-investigação, também veio à tona que a polícia pode ter não apenas suprimido essa informação, mas forçado os trabalhadores a mudar sua história para a conta oficial. Em essência, a polícia parece estar apenas interessada em evidências que mostravam que Evans não era apenas o assassino, mas também que ninguém mais estava envolvido, um fato particularmente interessante, dado que Christie por um tempo fora membro da própria força policial. .

É claro que o fato de os corpos terem sido transferidos quando Evans estava fora da cidade não o teria necessariamente exonerado, mas teria mostrado que sua segunda confissão também não poderia ter sido exata, e provavelmente pediu mais investigações sobre o assunto, particularmente para saber se Christie estava envolvido ou era, de fato, o assassino como Evans iria manter durante todo o julgamento e até o dia em que ele foi executado.

Outra coisa bizarra descoberta durante essa investigação posterior foi que os relatos policiais de sua investigação original eram contraditórios. Além disso, eles deliberadamente destruíram provas críticas relativas ao caso de Evans antes da re-investigação.Não apenas isso, mas eles de alguma forma destruíram o livro de registro de como e por que as provas foram destruídas em primeiro lugar.

No final, o julgamento original chegou a Christie dizendo que Evans era o assassino e Evans dizendo Christie fez isso. O júri, e a polícia investigando antes do julgamento, acreditavam que o ex-policial, Christie, e por causa disso, Evans foi condenado e executado.

No entanto, devido aos fatos descobertos durante esta segunda investigação, Evans foi perdoado em 1966 e seu corpo exumado para ser enterrado, não no cemitério da prisão, mas sim em um cemitério de Leytonstone.

Isso nos leva à história de um Derek Bentley. Alguns anos depois que Evans foi executado por um crime que ele não cometeu e quase ao mesmo tempo que a verdadeira natureza de Christie estava fazendo notícia, Bentley e um cúmplice, Christopher Craig de 16 anos, cometeram o crime de roubo. Infelizmente para Bentley, enquanto fugia da cena do crime, Craig atirou e matou um policial, um Sidney Miles. Devido a uma peculiaridade da lei inglesa, Bentley era responsável pelo assassinato, mesmo que não o fizesse e estivesse fugindo quando Craig atirou no policial.

Escusado será dizer que a execução de 1953 por parte de Bentley, de 19 anos, que também era considerado deficiente mental e cujo verdadeiro crime acabara de ser o roubo, não foi bem discutido com o público em geral.

Até mesmo o juiz de condenação, Lord Rayner Goddard, que não tinha escolha segundo a lei inglesa, mas condená-lo à morte, declarou que ele assumiu que o jovem seria processado. Mas no final, Sir David Maxwell Fyfe optou por não exercer a Prerrogativa Real de Clemência no caso de Bentley, para a exasperação de muitos, incluindo Lord Goddard, que supostamente atacou verbalmente Fyfe por sua recusa em mudar a sentença do menino.

Quanto a Craig, que na verdade matou o oficial, porque ele tinha menos de 18 anos na época, ele não foi condenado à morte e acabou cumprindo uma sentença de 10 anos de prisão antes de ser libertado. O próprio Bentley, embora morto, em 1993, recebeu um "perdão real em relação à sentença de morte que lhe foi transmitida e executada".

Finalmente, chegamos ao caso de 1955 de uma Ruth Ellis. Ela foi uma modelo que foi executada pelo assassinato de David Blakely com quem ela estava tendo um caso. Ao contrário de Evans e Bentley, ela de fato cometeu o assassinato em questão, mas seu julgamento foi prejudicado pelo fato de que ela aparentemente se recusou a permitir que seu advogado a defendesse competentemente. Em suma, ela estava determinada a ser executada.

Quanto ao porquê ela matou Blakely, foi revelado que ele estava traindo Ellis e tinha abusado regularmente dela, incluindo uma surra, resultando na perda de seu feto. Duas semanas após o aborto, ela atirou e o matou.

Quando seu advogado sugeriu que ela alegue insanidade, ela simplesmente disse a ele: “Eu peguei a vida de David e não peço que você salve a minha… Eu não quero viver.” De acordo com seus desejos, seu advogado não se preocupou em defendê-la, até mesmo com o juiz do caso, o juiz Cecil Havers, observando que sua defesa era essencialmente “inexistente”. Deve ser observado aqui, no entanto, que esse mesmo juiz instruiu o júri a ignorar o abuso extremo. Ellis recebeu nas mãos de Blakely e sua pobre saúde mental como "de acordo com a nossa lei não é defesa ..."

O clamor sobre a execução planejada de Ellis resultou em uma petição assinada por mais de 50.000 pessoas pedindo por misericórdia no caso dela, mas tal misericórdia não foi dada. Deste, foi escrito no Espelho diário no dia em que Ellis foi executada:

A única coisa que traz estatura e dignidade para a humanidade e nos eleva acima das bestas do campo terá sido negada a ela - piedade e esperança de redenção final. O oficial médico irá para o buraco debaixo do alçapão para ver que a vida está extinta. Então, na crueldade bárbara desta cerimônia, rejeitada por quase todos os povos civilizados, o corpo ficará pendurado por uma hora ... Se você ler estas minhas palavras ao meio-dia, a sepultura terá sido escavada enquanto não houver prisioneiros ao redor. O capelão terá lido o serviço funerário depois que ele e todos nós viemos de novo desobedecer ao Sexto Mandamento, que diz: “Embora não mate”.

O famoso roteirista norte-americano e romancista de crimes Raymond Chandler se apresentaria, publicado no Evening Standard:

Eu tenho sido atormentado por uma semana com a idéia de que um povo altamente civilizado deveria colocar uma corda no pescoço de Ruth Ellis e soltá-la através de uma armadilha e quebrar seu pescoço. Este foi um crime de paixão sob considerável provocação. Nenhum outro país do mundo iria enforcar essa mulher.

Graças ao clamor sobre a execução de Ellis, a Lei de Homicídios foi introduzida, com o objetivo de reduzir o número de crimes capitais no Reino Unido. Isso fez pouco para saciar as massas que continuaram a pedir a abolição da pena capital.

No final, em parte graças aos casos de Evans, Bentley e Ellis aumentando o público contra a pena de morte, ela foi suspensa no Reino Unido por cinco anos pela Lei de Homicídio (Abolição da Pena de Morte) de 1965, que foi feita permanente em dezembro de 1969, embora a pena capital ainda pudesse ser extinta até 1998 pelos crimes de traição, espionagem e, curiosamente, incêndio em um estaleiro real.

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