Cães de Duas Cabeças e Transplantes de Cabeça Humana

Cães de Duas Cabeças e Transplantes de Cabeça Humana

A ciência médica avançou uma quantidade impressionante nos últimos 50 anos, e podemos fazer coisas hoje que há meio século, até mesmo na ficção científica daquela época, teria sido considerado ficção científica. Da mesma forma, houve coisas feitas nas décadas de 1950 e 1960 que as pessoas de hoje ainda são céticas realmente aconteceram, como todas aquelas experiências que resultaram em um bando de cães de duas cabeças.

Os experimentos foram conduzidos por um deles, Vladimir Demikhov, um cientista soviético que é considerado um pioneiro no campo do transplante de órgãos. Dr. Demikhov foi responsável, entre outras coisas, por ser pioneiro no uso de imunossupressores em transplantes de órgãos e em projetar o “primeiro dispositivo de assistência cardíaca mecânica”, essencialmente o precursor dos corações artificiais modernos. Com este último dispositivo, Demikhov foi capaz de assumir a função cardíaca de um cão por cerca de cinco horas, uma experiência notável por ser "o primeiro em que a circulação foi mantida em um animal cujo coração havia sido extirpado". Antes de Demikhov, este foi um feito que muitos acreditavam ser impossível.

Demikhov também é conhecido por ter realizado o primeiro transplante de coração em 1946, neste caso em um cão; Este foi um total de 21 anos antes do primeiro transplante humano e foi um grande passo para que este acontecesse. Notou-se que Demikhov era um gênio cujos "sucessos anunciavam a era do transplante moderno de coração e pulmão". Apesar desse brilhante elogio em alguns círculos, suas contribuições foram largamente negligenciadas fora da comunidade médica devido à infâmia de seus experimentos posteriores, mais audaciosos.

Isso nos traz de volta aos dois cães de cabeça. Em algum momento no início dos anos 1950, estimulado pelo sucesso de seus experimentos envolvendo o transplante de órgãos em cães, incluindo vários experimentos nos quais ele conseguiu transplantar com sucesso múltiplos órgãos do mesmo tipo para o mesmo animal, Demikhov começou a brincar com o animal. idéia de transplantar o órgão mais valioso de todos - o cérebro.

Demikhov é dito ter sido inspirado pelo trabalho de seu colega, Dr. Sergei Brukhonenko, outro pioneiro médico soviético conhecido por inventar uma máquina capaz de simular artificialmente a funcionalidade do coração e dos pulmões, ainda que temporariamente. Como Demikhov, o trabalho de Brukhonenko é largamente ignorado devido a um experimento envolvendo cães. No caso de Brukhonenko, ele infamemente manteve as cabeças decapitadas de vários cães vivos usando a máquina mencionada por várias horas, provando que era possível manter o cérebro vivo e funcional após um trauma quase impensável.

Imagens desses experimentos aparecem em um documentário lançado em 1940 apropriadamente intitulado “Experiências no renascimento de organismos”. No entanto, a veracidade desta filmagem, que mostra a cabeça de um cão decapitado ligada a uma máquina de pulmão cardíaco piscando e respondendo a vários estímulos, tem sido tema de debate acalorado por muitos anos e até hoje não há acordo sobre se realmente mostra o que alega. Para deixar claro, as experiências de reanimação de Brukhonenko estão bem documentadas e há poucas dúvidas de que elas realmente ocorreram, como ele afirmou. No entanto, há alguma incerteza sobre se o documentário em particular realmente mostra experimentos reais ou se foi uma espécie de reconstituição após o fato para fins de propaganda.

Voltando a Demikhov, sua ideia era tão simples quanto chocante. Ele provaria que o cérebro, como qualquer outro órgão, poderia ser transplantado com sucesso cortando a cabeça de um cão, mantendo-a viva usando a mesma tecnologia que Brukhonenko havia feito, e depois transplantando-a para o corpo de outro cão.

No geral, está registrado que Demikhov realizou esse experimento “mais de 24 vezes” com vários graus de sucesso e sucesso nesse contexto, o que significa que os indivíduos sobreviveram à provação e até mesmo demonstraram alguma consciência de seu entorno e capacidade de reagir a estímulos. Após transplantes bem sucedidos, os cães normalmente morrem dias depois, como resultado de respostas imunes.

É claro que, sendo cientistas bons cientistas, muitos eram céticos de que Demikhov pudesse realmente realizar tal procedimento com sucesso - eles queriam provas diretas. Então, para silenciar os céticos, Demikhov convidou VIDA revista para documentar e fotografar um de seus experimentos em 1959. O artigo resultante, intitulado “Russia Two-Headed Dog” documentou todo o procedimento de transplante incluindo os preparativos preliminares, durante os quais Demikhov apresentou o jornalista escrevendo o artigo para os dois cães sobre os quais ele estava falando. para costurar juntos, Shavka, uma pequena fêmea de 9 anos de idade, e Brodyaga, uma grande vaga de que pouco se conhecia.

Demikhov, em seguida, ainda mais "endeared" -se a quaisquer potenciais leitores, dizendo que Brodyaga era russo para "Tramp" e que ele pessoalmente sentiu o cão teve muita sorte, uma vez que "duas cabeças pensam melhor que uma". Antes da operação real, Demikhov também apresentou o jornalista entrevistador a um cão chamado Palma, que ele revelou ter dois corações graças a uma operação que ele realizou no animal alguns dias antes.

O artigo culminou com a cabeça e as patas dianteiras de Shavka sendo enxertadas com sucesso no corpo de Brodyaga.A operação foi tão bem sucedida, na verdade, que a cabeça decapitada de Shavka conseguiu até colher alguns bocados de água de uma tigela com alguma ajuda, algo que Demikhov fez puramente pelas câmeras presentes, pois a garganta de Shavka não estava presa ao estômago de Brodyaga, significando não podia se alimentar de comida ou água por meios normais.

No final, os dois cães sobreviveram por quatro dias antes de morrerem de complicações da cirurgia, o que foi uma surpresa para Demikhov, que revelou que alguns de seus pacientes anteriores tinham sobrevivido por até 29 dias.

Apesar das implicações potenciais da pesquisa de Demikhov, este pedaço particular do trabalho de sua vida foi em grande parte rejeitado pela comunidade científica mais ampla com a exceção de alguns cientistas, notavelmente o neurocientista americano Dr. Robert White, que infame e repetiu com sucesso o experimento usando macacos rhesus Nos anos 1970. Enquanto os dois experimentos eram basicamente os mesmos e se propuseram a provar o mesmo ponto - que um transplante de cabeça completo era possível - havia várias diferenças. Além do fato de que um transplante de cabeça de macaco é muito mais próximo do procedimento necessário para um transplante de cabeça humana, que é o objetivo final desta pesquisa, Demikhov havia anexado a cabeça de um cão ao corpo de outro cão ainda vivo, enquanto White foi um passo além e transplantou a cabeça de um macaco para um corpo de macaco sem cabeça.

Fazer isso significava que, com exceção da medula espinhal, todas as artérias principais e até mesmo a traquéia e a garganta poderiam ser conectadas com sucesso ao novo corpo do hospedeiro, permitindo uma função corporal mais ou menos normal, além dos problemas típicos associados à paralisia. Além disso, a cabeça de macaco transplantada reteve a consciência plena de seus arredores a tal ponto que literalmente a primeira coisa que fez ao recuperar a consciência foi morder o dedo de um assistente médico.

Com esses resultados em mãos, White concluiu que realizar a mesma cirurgia em um ser humano logo seria possível e que a pessoa não só sobreviveria potencialmente, mas sofreria alguns efeitos nocivos além do óbvio (então) dano irreversível à sua medula espinhal, algo isso não seria um problema para os tetraplégicos terminais, que White achava que seriam os melhores candidatos para tal procedimento. No entanto, ele também afirmou,

Se tais procedimentos dramáticos serão justificados na área humana, deve-se esperar não apenas pelo avanço contínuo da ciência médica, mas mais apropriadamente pela justificação moral e social de tais empreendimentos processuais.

Outros também adotaram a área de pesquisa apesar da controvérsia ética, citando o enorme benefício que tais procedimentos proporcionariam a inúmeros indivíduos, como aqueles com câncer terminal, atrofia muscular severa, paralisia do pescoço para baixo, pessoas com falência múltipla de órgãos, etc. - essencialmente, qualquer um que tenha um cérebro totalmente funcional, mas cujos sistemas de suporte de vida (em suma, compreendendo seu corpo) estejam falhando de alguma forma, o que acabaria causando a morte prematura do cérebro.

Quanto ao estado atual dessa marca de pesquisa, o neurocirurgião italiano Sergio Canavero afirma que espera que a tecnologia esteja pronta em 2017 para realizar um transplante de cabeça humana bem-sucedido. Ele até mesmo tem um candidato alinhado para o procedimento, Valery Spiridonov (foto à direita), que sofre de doença de Werdnig-Hoffmann e cuja saúde está diminuindo significativamente à medida que ele envelhece. Para Spiridonov, chegará um momento em que sua única esperança de sobrevivência é transplantar a cabeça para um corpo doado, e até mesmo uma pequena chance de sucesso em tal cirurgia é preferível à alternativa.

Não satisfeito em deixar a cabeça transplantada individual paralisada, o Dr. Canavero conseguiu até mesmo reconstituir a medula espinhal de um rato após cortá-lo, permitindo que o animal recuperasse o controle de seu corpo. Pesquisadores alemães em 2014 também relataram sucesso semelhante ao reparar uma medula espinhal cortada em um rato usando uma técnica semelhante. Disse Canavero, "Esta experiência é uma peça importante do nosso enigma, porque agora sabemos com certeza que é possível que uma medula espinhal cresça novamente."

Além do Dr. Canavero, sem dúvida o líder mundial em transplantes de cabeça é o Dr. Ren Xiaoping, da China, que liderou uma equipe que fez avanços significativos nos procedimentos nessa área. O Dr. Canavero comentou recentemente sobre o trabalho do Dr. Xiaoping: “Posso dizer que nos últimos 18 meses, cerca de 1.000 cirurgias semelhantes foram realizadas na China, e posso dizer que este mesmo rato (aquele com a medula espinhal reparada) é não é a melhor amostra. Nós diremos mais assim que a informação for publicada nas revistas científicas, porque até então ela é restrita por direitos autorais ”.

Quanto ao Dr. Xioaping, ele observou a ética do procedimento que, quando coisas como transplantes de coração humano estavam se tornando uma possibilidade real, havia tanta controvérsia em torno dessa área de pesquisa, quanto mais aplicá-la a um procedimento humano. era moralmente aceitável ou não, e “muitas pessoas dizem que um transplante de cabeça não é ético. Mas qual é a essência de uma pessoa? Uma pessoa é o cérebro, não o corpo. O corpo é apenas um órgão ”. Essencialmente, o corpo é apenas um magnífico sistema de suporte à vida. Para alguns, o fracasso deles resulta em um cérebro sadio que poderia ter vivido muito mais anos também.

Além de praticar procedimentos em cadáveres, atualmente o Dr.Xioaping e sua equipe transplantaram com sucesso numerosas cabeças de ratos e outros animais para novos corpos hospedeiros, incluindo o transplante de cabeças de macacos, que, como observado anteriormente, é um procedimento relativamente similar ao transplante de uma cabeça humana. Dr. Xioaping relatou que (atualmente) um transplante de cabeça de macaco leva aproximadamente 20 horas para ser concluído e ele espera que um transplante de cabeça humana leve de 10 a 20 horas adicionais.

No entanto, antes de o Dr. Xioaping estar disposto a tentar o procedimento em um paciente humano de outra forma terminal, ele afirmou que os avanços ainda precisam ser feitos para garantir uma probabilidade extremamente alta de sucesso. Para este fim, ele e sua equipe estão trabalhando na melhoria dos métodos para cortar a medula espinhal de forma suficientemente limpa para permitir uma alta probabilidade de se reconectar à medula espinhal no novo corpo, avanços na supressão da rejeição de órgãos e capacidade de manter melhor a pressão arterial. para o cérebro durante todo o procedimento para garantir que não haja danos cerebrais.

Apesar dos obstáculos técnicos remanescentes e de alguma quantidade de oposição pública a tais procedimentos humanos, mesmo que em última análise, sejam salvadores para muitas pessoas com condições de terminal, o Dr. Xioaping postulou em março de 2016,

Estamos nos aproximando cada vez mais do nosso objetivo de um transplante de cabeça humana. Eu não tenho um horário. É um trabalho muito complexo. Não podemos dizer que isso acontecerá amanhã - mas não descartarei o ano que vem.

Fatos do bônus:

  • Vladimir Demikhov não foi o primeiro a enxertar a cabeça de um cachorro no corpo de outro. Essa honra duvidosa vai para Charles Claude Guthrie, que realizou tal procedimento em 21 de maio de 1908. Infelizmente para ele, fazer isso pode muito bem ter lhe custado o Prêmio Nobel. Guthrie colaborou intensamente com o médico francês Alexis Carrel na pesquisa de pesquisa em cirurgia vascular de que Carrel ganharia em 1912 o Prêmio Nobel de Fisiologia e Medicina, apesar de alguns argumentarem que foi Guthrie quem deveria ter merecido crédito primário. Foi proposto que a polêmica decisão de Guthrie de trabalhar em transplantes de cabeça é o motivo pelo qual ele foi ignorado pelo comitê do Prêmio Nobel.
  • Cães são comumente consumidos em certas regiões da Ásia, com cerca de 13 a 16 milhões de cães consumidos a cada ano, ou cerca de 4% da população canina do mundo. Deve-se notar, no entanto, que raças típicas que você encontra nas casas das pessoas como animais de estimação não são as que normalmente são consumidas. Ao contrário, como acontece com as fontes típicas de carne ocidental, como perus, bovinos e frangos, raças específicas foram desenvolvidas para consumo, como o imensamente popular cachorro Nureongi, que raramente é criado para qualquer outra coisa que não gado e é uma das raças de cães mais populares. comer. Se você está curioso, o nureongi se parece um pouco com um pequeno labrador amarelo.
  • Na Coréia do Sul, ambos os cães deveriam ser vistos como animais de estimação e os cães que deveriam ser comidos podem ser vendidos no mesmo mercado. Normalmente, as gaiolas em que os cães são mantidos serão marcadas ou codificadas por cores para distinguir quais são os cães com que finalidade.
  • O Dr. White fez uma exceção ao termo “transplante de cabeça”, preferindo referir-se ao procedimento como um “transplante de corpo inteiro”. Seu raciocínio é que, como católico, ele acreditava que o cérebro era o "assento anatômico da alma" e que transferir a cabeça para outro corpo era apenas uma maneira de manter viva a alma e, portanto, a pessoa a que pertencia. Mais tarde, ele notou que depois de ter transplantado com sucesso a cabeça do macaco, pensou: “O que eu fiz? Cheguei a um ponto em que a alma humana pode ser transplantada? E se sim, o que isso significa?

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