Esse tempo Pi quase foi alterado para 3,2 (ou 4)

Esse tempo Pi quase foi alterado para 3,2 (ou 4)

A relação imutável da circunferência de um círculo com o seu diâmetro, pi, é e sempre foi, 3.1415926. . . ao infinito. No entanto, no inverno de 1897, a legislatura do estado de Indiana quase mudou essa constante matemática com uma lei civil.

A história ridícula começa com o matemático amador Edward Goodwin que, em 1894, acreditava que ele havia finalmente resolvido o antigo problema matemático de "quadratura do círculo" (ou seja, encontrar um quadrado com a mesma área de um determinado círculo usando uma régua e uma bússola) .)

Pretendendo autorizar sua prova, Goodwin, um filantropo, queria garantir que as escolas de Indiana pudessem usá-lo gratuitamente em seus livros didáticos. De alguma forma, ele persuadiu o representante estadual de Indiana, Taylor I. Record, do condado de Posey, a apresentar um projeto de lei em 18 de janeiro de 1897, que também afirmava em parte pertinente:

Um projeto de lei para um ato introduzindo uma nova verdade matemática. . . . Verificou-se que uma área circular é para o quadrado em uma linha igual ao quadrante da circunferência. . . . O diâmetro empregado como unidade linear de acordo com a regra atual no cálculo da área do círculo é totalmente errado. . . .[1]

O projeto de lei, escrito por Goodwin, prossegue, nas palavras de um respeitado matemático da época, o professor C.A. Waldo, dê dois valores diferentes para pi, nenhum dos quais está correto:No início, deu 4 como o verdadeiro valor. . . enquanto no final deu 3,2… ”

Depois de ser apresentado, foi para o Comitê de Canais da Câmara (também às vezes chamado de Comitê sobre Terras de Pântano), que não sabia o que fazer com ele, então o enviaram para a Comissão de Educação em 19 de janeiro de 1897. [ 2]

A lei proposta, Casa Bill 246 (1897), teve o apoio do Superintendente Estadual de Instrução Pública e foi recomendado pelo Comitê de Educação em 2 de fevereiro de 1897. [3]

Enquanto estava pendente na casa cheia, um membro, um ex-professor, declarou: “Se aprovarmos este projeto que estabelece um valor novo e correto para o pi, o autor oferece ao nosso estado, sem custos, o uso de sua descoberta e sua publicação gratuita em nossos livros escolares, enquanto todos devem pagar a ele uma realeza ”.

Excepcionalmente, a conta foi lida três vezes no plenário da Câmara (na verdade, eles tiveram que suspender uma regra para lê-la pela terceira vez), mas finalmente passaram por uma votação de 67-0 em 5 de fevereiro de 1897. Obviamente, ninguém entendia o que foi dito.

No Senado de Indiana, o projeto de lei foi enviado primeiramente ao Comitê de Temperança, que deve ter caído do vagão, porque em 10 de fevereiro de 1897 esse comitê recomendou que ele fosse aprovado. [4]

A sanidade finalmente prevaleceu, no entanto, quando o projeto chegou ao plenário do Senado em 12 de fevereiro de 1897, pois foi imediatamente recebido com escárnio - não porque os senadores pudessem dizer por si mesmos que exigia uma modificação do pi para completar a prova, mas apenas porque envolvia matemática. Em 12 de fevereiro de 1897, o senador Hubbel resumiu o sentimento da maioria:O Senado poderia também tentar legislar sobre a água para subir o morro, a fim de estabelecer uma verdade matemática por lei ”.[5]

É claro que os senadores também não entenderam o que o projeto de lei dizia. E, sendo um corpo conhecido por sua falta de propriedade e propensão para "contar piadas, fazer barulho e fazer barulho", o Senado começou a ridicularizar a conta por mais 30 minutos, como com esta troca:

Senador Drummond: "Pode ser que eu seja densamente ignorante nesta questão da matemática."

Senador Ellison: “Consentimento! Consentimento!" [6]

Depois que o riso morreu, a conta foi abandonada. Isso provavelmente se deveu, em grande parte, a uma notável coincidência que ocorrera três semanas antes.

Por felicidade, quando o projeto estava sendo votado na Câmara, o já mencionado Professor C.A. Waldo estivera na legislatura para pastorear um projeto de lei de apropriação para a Universidade de Indiana e a Universidade de Purdue. Depois que o projeto de lei foi aprovado pela Câmara, alguém mostrou ao professor Waldo uma cópia e perguntou se ele gostaria de se encontrar com Goodwin. Depois de examinar o documento, Waldo se recusou a afirmar que "ele conhecia tantas pessoas loucas quanto ele gostaria de saber".

Waldo então começou a trabalhar no Senado - em suas palavras, treinando-os - para que eles fossem totalmente informados sobre o absurdo do projeto de lei quando ele chegou naquele corpo estimado.

Fatos do bônus:

  • O volume matemático de uma pizza é pizza. Você vê, se z = raio da pizza e uma = a altura então Π * raio2 * altura = Pi * z * z * a.
  • O sinal de igual ("=") foi inventado em 1557 pelo matemático galês Robert Recorde, que estava farto de escrever "é igual a" em suas equações. Ele escolheu as duas linhas porque, "não há duas coisas que podem ser mais iguais".

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