Um Harrier Jet, Pepsi e John Leonard

Um Harrier Jet, Pepsi e John Leonard

Nos primeiros dias de 1995, a Pepsi lançou sua apropriadamente intitulada “Drink Pepsi, Get Stuff”, que permitia aos clientes ganhar pontos em cada produto da Pepsi que eles comprassem e depois trocá-los por coisas como camisetas e bonés da marca Pepsi. A promoção foi um sucesso estrondoso e resultou em nada de nota acontecendo… a menos que você conte o cara que processou porque eles se recusaram a trocar 7.000.000 pontos da Pepsi por um Harrier Jet.

O homem em questão era John Leonard e nos últimos meses de 1995, ele ligou a TV e viu este anúncio anunciando a promoção Pepsi Stuff. Para aqueles que não estão interessados ​​em assistir ao anúncio, ele essencialmente mostra um adolescente a caminho da escola, destacando itens que podem ser comprados com os pontos da Pepsi, como uma camiseta da Pepsi por 75 pontos, uma jaqueta de couro por 1450 pontos. etc.

O livro A lei do marketing, por Lynda J. Oswald, descreve o que acontece a seguir em detalhes requintados:

A cena então muda para três garotos sentados em frente a um prédio de ensino médio. O menino no meio está empenhado em seu Pepsi Stuff Catalog, enquanto os meninos de cada lado estão bebendo Pepsi. Os três garotos olham admirados para um objeto que corre para cima, enquanto a marcha militar cresce em um crescendo. O jato de Harrier ainda não é visível, mas o observador sente a presença de um avião poderoso enquanto os ventos extremos gerados por seu vôo criam um redemoinho de papel em uma sala de aula dedicada a uma lição de física que, de outra forma, seria tediosa. Finalmente, o Harrier Jet aparece e pousa ao lado do prédio da escola, ao lado de um rack de bicicleta. Vários alunos correm para se esconder, e a velocidade do vento leva um membro da faculdade a sua roupa íntima. Enquanto o membro do corpo docente está sendo privado de sua dignidade, o locutor anuncia: "Agora, quanto mais Pepsi você bebe, mais coisas boas você vai conseguir."

As seguintes palavras aparecem: “HARRIER FIGHTER 7.000.000 PEPSI POINTS”.

Ao ver o comercial, Leonard, um estudante de negócios de 21 anos, fez uma pequena pesquisa e chegou a uma conclusão surpreendente - o sorteio da Pepsi Harrier foi na verdade um negócio incrível de apenas 7.000.000 pontos. Você vê, em 1995, o valor de um único Harrier Jet foi de cerca de US $ 33 milhões, mais ou menos alguns milhões, dependendo de quem estimativas você deseja usar. Isso significava que, mesmo que cada garrafa de 2 litros de Pepsi premiasse um único ponto (na realidade, muitas garrafas e latas ofereciam mais dependendo de onde foram compradas), o Harrier ainda custaria apenas cerca de US $ 7 milhões em dinheiro real.

Para confirmar que não havia brechas aqui, Leonard pôs as mãos em um catálogo de prêmios da Pepsi Stuff. Enquanto Harriet Jet não estava listado lá, ele notou que, se uma pessoa já tivesse 15 pontos Pepsi, eles poderiam comprar um número ilimitado de pontos adicionais para qualquer item que eles quisessem por 10 centavos cada. Isso significava que Leonard poderia realmente comprar o Harrier por meros US $ 700.000 e não precisaria comprar milhões de dólares dos produtos da Pepsi para fazer isso, tornando o empreendimento de todo o negócio significativamente menos arriscado do ponto de vista financeiro.

E assim foi que em 27 de março do ano seguinte, Leonard enviou 15 pontos da Pepsi, um formulário com as palavras “1 Harrier Jet” escrito na descrição do item e um cheque de US $ 700.008,50 (US $ 699.998,50 para os restantes 6.999.985 pontos e US $ 10). para envio e manuseio) para o endereço requerido e aguardado.

A Pepsi, ao receber o pedido, enviou o cheque de volta com uma carta explicando que o Jet Harrier “não fazia parte da oferta”, nem estava incluído no catálogo de prêmios, e que sua inclusão no anúncio era meramente pretendida como “fantasiosa”. Além disso, para tornar o anúncio mais divertido. A carta também incluiu um monte de cupons para pedir desculpas por "qualquer mal-entendido ou confusão".

É claro que Leonard estava falando sério, no ano anterior tendo conseguido convencer cinco investidores não nomeados a apoiar seu pequeno empreendimento. Quando mais tarde lhe perguntaram por que ele estava tão decidido a comprar um Harrier Jet, Leonard explicou que, como membro da chamada “geração Pepsi”, a empresa estava anunciando, a “noção de ter um Harrier Jet atraía-o. enormemente". É claro que, com os investidores envolvidos, é muito mais provável que o grupo estivesse simplesmente procurando por um acordo fora do tribunal.

Qualquer que seja o caso, quando Leonard recebeu a resposta da Pepsi, seu advogado respondeu por sua vez em 14 de maio de 1996:

Sua carta de 7 de maio de 1996 é totalmente inaceitável. Nós revisamos a fita de vídeo do comercial da Pepsi Stuff… e ela claramente oferece o novo jato Harrier para 7.000.000 de pontos na Pepsi. Nosso cliente seguiu suas regras explicitamente ... Essa é uma exigência formal de que você honre seu compromisso e tome providências imediatas para transferir o novo jato Harrier para nosso cliente. Se não recebermos instruções de transferência dentro de dez (10) dias úteis a contar da data desta carta, você não nos deixará escolha a não ser apresentar uma ação apropriada contra a Pepsi.

Estranhamente, em vez de se responder desta vez, a Pepsi encaminhou a carta para a empresa responsável pelo comercial, que respondeu a Leonard afirmando que a oferta "era claramente uma piada", acrescentando que eles achavam difícil acreditar que alguém realmente a tivesse levado. a sério. No entanto, talvez pelo menos um pouco nervosa sobre o assunto, a fim de evitar processos de copycat, Pepsi prontamente mudou o preço do jato no anúncio de 7.000.000 pontos da Pepsi para 700.000.000.

Mas eles ainda tinham que lidar com Leonard, que processou a Pepsi por fraude, quebra de contrato e propaganda enganosa.

O caso passou pelos tribunais por três anos.

Embora o tribunal da opinião pública estivesse fortemente do lado de Leonard e seus investidores - afinal, o comercial afirmava claramente que, se você adquirisse sete milhões de pontos da Pepsi, poderia trocá-los por um jato Harrier - a corte que realmente tinha poder para emitir uma decisão não foi. A questão foi finalmente resolvida em 1999 com o juiz concluindo que “nenhuma pessoa objetiva poderia razoavelmente concluir que o comercial realmente oferecia aos consumidores um Harrier Jet”.

É notável que a equipe jurídica de Leonard tenha tentado argumentar que nenhum juiz poderia determinar com precisão se o público-alvo do comercial, a "Geração da Pepsi", concluiria ou não que o comercial estava realmente oferecendo um jato. Especificamente, observando que “um juiz federal [é] incapaz de decidir sobre o assunto e que, em vez disso, a decisão deveria ser tomada por um júri composto por membros da“ Geração Pepsi ”, para quem o anúncio supostamente constituiria uma oferta”.

Em qualquer caso, no que diz respeito à acusação de fraude, isso também foi descartado, já que os comerciais não são considerados ofertas legalmente vinculantes no âmbito do tratado Restatement (Second of Contracts), que observa:

Propagandas de mercadorias por exibição, cartaz, folheto, jornal, rádio ou televisão não são normalmente intencionais ou entendidas como ofertas de venda. O mesmo vale para catálogos, listas de preços e circulares, embora os termos de barganhas sugeridas possam ser declarados com algum detalhe. É claro que é possível fazer uma oferta por um anúncio dirigido ao público em geral, mas normalmente deve haver alguma linguagem de compromisso ou algum convite para agir sem comunicação adicional.

Finalmente, os tribunais decidiram que não dar a Leonard o Harrier não estava em violação do contrato, uma vez que nenhum acordo escrito entre as duas partes envolvendo a entrega ou o recebimento de um jato havia sido redigido ou assinado. Como Arthur Linton Corbin observa em Corbin em contratos“Não haveria contrato executável até que o réu [a Pepsi Co.] aceitasse o Formulário de Pedido e descontasse o cheque”. Como a Pepsi não o fez, não houve quebra de contrato.

Isso tudo deixa uma dúvida, se o tribunal tivesse decidido o contrário, a Pepsi teria sido capaz de dar o jato a Leonard? A resposta, de acordo com o porta-voz do Pentágono Ken Bacon, foi decididamente não.

Em resposta às afirmações de Bacon, Leonard afirmou que ele pegaria um Harrier Jet “de uma forma que eliminasse [seu] potencial para uso militar”. Os militares dos EUA, no passado, por exemplo, venderam tanques para civis depois que suas armas foram removidas. Em resposta a isso, Bacon afirmou que fazer o mesmo com o jato o privaria de sua capacidade de voar, tornando-o inútil. Isso sem mencionar que um Harrier Jet usa uma enorme quantidade de combustível por minuto de vôo, variando dependendo do que você está fazendo no momento, e requer milhões de dólares de manutenção ao longo de sua vida útil, ambos os quais o tornam proibitivamente caro para qualquer um, mas o mais rico dos civis para operar. Mas, é claro, é provável que Leonard e seus investidores nunca estivessem realmente interessados ​​no jato, apenas o possível pagamento se o tribunal decidisse a seu favor.

Leonard tentou apelar da decisão do tribunal em 2000, com a decisão finalmente confirmada.

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