Naquele tempo, Howard Hughes comprou uma estação de TV para que ele pudesse ter o Netflix na década de 1960

Naquele tempo, Howard Hughes comprou uma estação de TV para que ele pudesse ter o Netflix na década de 1960

Howard Hughes, o lendário magnata empresarial bilionário recluso, é um homem sobre quem muito tem sido escrito e a maioria das pessoas sabe pelo menos um pouco sobre isso. No entanto, como fizemos quando cobrimos o nariz gigante, roxo e nodoso do JP Morgan que ele conseguiu manter escondido do mundo, hoje vamos nos concentrar em um aspecto menos conhecido da vida de Howard Hughes - especificamente o tempo ele comprou uma estação de TV inteira para poder assistir seus filmes favoritos sempre que quisesse.

Conhecido por sua excentricidade, tanto quanto ele é suas inúmeras realizações nos domínios da aviação, negócios e entretenimento, no final de sua vida Hughes famosa mudou-se para Las Vegas e efetivamente tornou-se algo de um eremita.

Como diz a história, em 1966, sob a cobertura da escuridão, Hughes entrou em Las Vegas em seu trem particular usando seu pijama favorito. Ele imediatamente mandou seus assistentes pessoais levá-lo ao hotel Desert Inn, onde haviam reservado os dois andares mais altos para ele. Esta relocação repentina, enquanto aparentemente apenas um dos seus muitos atos excêntricos, como com tantos outros nesse sentido, mais tarde foi revelado como um movimento calculado pelo bilionário. Neste caso, ele estava procurando evitar uma grande taxa de imposto na Califórnia ao receber uma soma maciça de US $ 500 milhões (US $ 3,6 bilhões hoje) por suas ações da TWA (aproximadamente 1/4 de seu patrimônio líquido na época).

Hughes poderia ter conseguido a mesma coisa se mudando para muitos lugares, então por que ele escolheu Las Vegas? Ele tinha um grande potencial de investimento. Segundo um dos principais assessores pessoais de Hughes, Robert Maheu, a intenção de Hughes era usar esse enorme fluxo de caixa para comprar todas as propriedades em Las Vegas nas quais ele pudesse colocar as mãos, com o objetivo de consertar a reputação da cidade ( na época era um foco de crime organizado) para atrair mais pessoas. Para citar o próprio homem sobre sua visão de Las Vegas: “Eu gosto de pensar em Las Vegas em termos de um homem bem vestido em um paletó e uma fêmea lindamente adornada de jóias e peluda saindo de um carro caro.”

Depois de várias semanas morando no Desert Inn, o gerente geral do hotel, Moe Dalitz, pediu a Hughes que, em termos inequívocos, saísse. Enquanto Dalitz estava parcialmente irritado com o fato de que a Hughes estava ocupando uma quantidade significativa de valiosos quartos no hotel que poderiam ter sido alugados a grandes apostadores mais lucrativos, outro problema era o comportamento excêntrico de Hughes. Recluso durante a maior parte de sua vida posterior, Hughes sofria de transtorno obsessivo-compulsivo, germafobia, dor crônica (e subseqüente dependência de analgésicos) como resultado de múltiplos acidentes sérios de avião e alodinia que fazia com que seus cabelos ou unhas cortassem um caso terrivelmente doloroso. . Como tal, Hughes recusou-se a permitir que qualquer funcionário do hotel, incluindo faxineiros, visitasse seu andar ou o visse. Nas raras ocasiões em que as pessoas se encontravam fisicamente com Hughes, ele muitas vezes podia ser encontrado sentado nu (especula-se que usar roupas pode ter sido doloroso para ele devido a sua CRPS / RSD), na escuridão total, assistindo filmes, supostamente como um enfrentamento mecanismo para distraí-lo da dor constante. Como resultado, o quarto de Hughes era supostamente sujo e o bilionário tinha um hábito bastante incomum de urinar em jarros de pedreiro, que ele mantinha lacrado em seu armário.

Quando Dalitz disse a Hughes (através de um ajudante) que ele tinha que sair, Hughes respondeu que ele não faria isso. Em um movimento direto de Hollywood, ele simplesmente se ofereceu para comprar o hotel. Em última análise, um preço de US $ 13 milhões (cerca de US $ 93 milhões hoje) foi acordado. Isso resolveu sua situação de moradia, ao mesmo tempo em que progrediu em seus planos de comprar tantas propriedades valiosas quanto possível em Las Vegas.

Logo depois disso, Hughes comprou uma quantidade significativa de terra ao redor do Aeroporto Internacional McCarran e do Aeroporto North Las Vegas, juntamente com uma enorme quantidade de terrenos residenciais em Las Vegas, tornando-se rapidamente o maior proprietário de terras em todo Nevada.

Quanto às propriedades comerciais, além de comprar o Desert Inn, logo comprou o Sands Hotel por US $ 23 milhões, o Castaways por US $ 3,3 milhões, o New Frontier por US $ 23 milhões, o Landmark por US $ 17,3 milhões, o Harold's Club Casino (em Reno). US $ 10,5 milhões, e o Silver Slipper por US $ 5,4 milhões, gastando um total de pouco menos de US $ 100 milhões (cerca de US $ 700 milhões hoje) nesses estabelecimentos.

No último caso do Sapatinho de Prata, muitas vezes se diz que ele o comprou simplesmente porque a luz do letreiro do hotel, que ficava bem em frente ao seu quarto, o mantinha acordado à noite; depois de comprá-lo, ele supostamente fez o sinal ser movido, então não o incomodou. No entanto, deve-se notar que Hughes manteve suas cortinas muito grossas fechadas durante todo o tempo em que ele morava no Desert Inn, até mesmo fechando-as. Assim, embora seja possível que ele tenha dito a seus assistentes que o sinal o estava incomodando, dando origem à história, provavelmente é mais provável que a verdadeira razão pela qual ele comprou o hotel tenha sido a mesma razão pela qual ele comprou tantas outras valiosas propriedades em Las Vegas. ele estava determinado a refazer Las Vegas em uma cidade respeitável, tudo por um lucro muito grande para si mesmo.

Isso tudo nos traz de volta ao assunto principal deste artigo.Talvez como resultado de outras doenças de Hughes, ele sofria de insônia crônica e frequentemente assistia televisão quando não conseguia dormir. O problema era que, na época, nenhuma emissora de TV em Las Vegas transmitia programas 24 horas por dia. Não só isso, mas mesmo quando eles estavam no ar, eles muitas vezes tiveram a audácia de não mostrar coisas que Hughes queria assistir.

Mantendo sua prática ocasional de procurar investimentos de longo prazo e ao mesmo tempo satisfazendo seus caprichos, a Hughes decidiu comprar o canal 8, KLAS-TV, por US $ 3,6 milhões em setembro de 1967. Ele então fez algumas mudanças para a estação, principalmente ordenando que eles agora transmitem 24 horas por dia e à noite mostram uma seleção de seus filmes favoritos, sem anúncios.

Como observado por um ex-funcionário da KLAS-TV em Howard Hughes: Os anos de Las Vegas: as mulheres, os mórmons, a máfia:

Meu trabalho na estação era dirigir os noticiários das cinco, seis e onze horas, mas eu também estava encarregado dos filmes de Hughes ... Cada dia eu escrevia uma sinopse dos shows e filmes que ele queria ver ... e enviar para ele na cobertura. Às vezes, ele mudava de idéia e ligava para o estúdio ou um assessor telefonava para o estúdio para mudar o filme que havíamos programado. A indecisão da cobertura parecia ser o único curso de ação naqueles dias.

A estação em questão foi capaz de contornar algumas das questões legais que podem aparecer quando transmite filmes aos quais eles não teriam direito, porque Howard Hughes também possuía um dos “Big Five” estúdios de Hollywood, os filmes da RKO, que tinham um catálogo muito grande de filmes disponíveis.

O mais engraçado de tudo isso é que a Hughes não mudou a programação do filme antes a transmissão, como o funcionário da KLAS-TV mencionado acima. Você vê, ele freqüentemente ficava de fora quando assistia a filmes, ou porque estava pegando um raro momento de sono, distraído por algo ou simplesmente porque se levantava para fazer outra coisa. Quando isso aconteceu, Hughes era conhecido por ligar para a estação e fazê-los tocar a cena que ele perdeu de novo, às vezes fazendo isso várias vezes.

Outras vezes, se ele se entediasse com um filme em particular, ele pedia para eles fazerem um filme diferente, mesmo no meio de outro filme - basicamente tratando a estação inteira como uma versão muito cara dos anos 60 de uma conta pessoal da Netflix. .

Claro, Hughes não era a única pessoa que estava assistindo. Em uma época anterior ao vídeo caseiro, uma emissora como essa exibindo filmes completos sem anúncios, quando ninguém mais mostrava nada, era um grande benefício para a população da “cidade que nunca dorme”. Escusado será dizer que os telespectadores irados chamariam regularmente perguntando o que estava acontecendo com a transmissão quando Hughes pedia mudanças de improviso, apenas para ser informado de que o proprietário tinha decidido mostrar algo mais e não havia nada que pudessem fazer sobre isso.

Depois de quatro anos morando em Las Vegas e inúmeros investimentos na cidade, Hughes saiu do Desert Inn, deixando para trás uma sala que ficou praticamente inabitável por anos de negligência. Não apenas mudando-se para outro hotel da cidade, ele saiu de Las Vegas para sempre, deixando o gerenciamento de suas inúmeras propriedades e negócios para um assessor.

A partir daqui, ele se mudou para vários outros hotéis em todo o mundo, mesmo se limpando rapidamente e recebendo analgésicos antes que uma queda séria em Londres o colocasse de volta. Ele morreu em 1976 com a idade de 70 anos de insuficiência renal.

Então, da próxima vez que você se der um tempinho assistindo Netflix ou Prime até as primeiras horas da manhã, seja feliz no fato de estar fazendo algo que apenas algumas décadas atrás, apenas bilionários excêntricos poderiam fazer. E se ao mesmo tempo você estiver surfando sem fio a compilação eletrônica de quase todo o conhecimento humano conhecido como a web em seu super computador portátil bizarramente ainda chamado de “telefone” (dadas pessoas raramente o usam para isso), talvez pare por um minuto e perceber o mundo de 2016, enquanto faltam carros voadores comercialmente disponíveis e hoverboards, ainda é bastante surpreendente alucinante.

Fato Bônus:

  • De acordo com o mencionado assistente de Hughes, Robert Maheu, enquanto em Las Vegas, Hughes desenvolveu um gosto pelo sorvete de banana e nozes da Baskin-Robbins. Quando seus assessores descobriram que o sabor tinha sido descontinuado, encomendaram 200 galões do material (a menor quantia que a empresa faria para eles) e enviaram-no a um custo considerável para o Desert Inn. Três dias depois, Hughes disse a seus assessores que ele não gostava mais desse sabor.

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