Thomas Jefferson, o "primeiro foodie" da América

Thomas Jefferson, o "primeiro foodie" da América

Conhecemo-lo como o homem que escreveu a Declaração da Independência, Presidente dos Estados Unidos e defende a separação entre igreja e estado. Mas o impacto de Thomas Jefferson na América vai muito além da política simples. Ele foi um inventor, um filósofo, um bookaphile e um arquiteto. Ele também era um conhecedor de comida. A partir de seu tempo como ministro francês e seu amor pela jardinagem, ele ajudou a expandir significativamente o paladar dos americanos. Veja como o terceiro presidente dos Estados Unidos se tornou o "First Foodie" do condado.

Jefferson aprendeu a supervisionar uma fazenda em uma idade jovem. Ele nasceu em uma plantação de 1.200 acres e propriedade que seu pai, Peter Jefferson, possuía chamado “Shadwell”, que recebeu o nome da paróquia de Londres, onde sua esposa (e mãe de Thomas) nasceu. Em 1757, quando Thomas tinha apenas 12 anos, Peter Jefferson morreu. Ele deixou a terra para seus filhos, dos quais Thomas herdou cerca de metade.

Foi nessa terra que ele aprendeu a administrar uma fazenda colonial da Virgínia. Isso significava gerenciar finanças, lidar com plantações e dominar escravos. O relacionamento de Jefferson com a escravidão é bem conhecido por ser complicado, mas ele supervisionou muitos escravos em Shadwell. Enquanto a principal cultura de rendimento era o tabaco, Jefferson sabia sobre o preço que o tabaco tomava no solo e lentamente passava para trigo e outros grãos. Enquanto dirigia uma fazenda, ele também foi para a escola no College of William & Mary, onde estudou Direito. A herança deixada por seu pai permitiu que Jefferson se tornasse um dos jovens mais instruídos do estado.

Um ano depois de passar pelo bar da Virgínia, Jefferson começou a construir sua mansão. Em 1768, a construção começou em um ponto de infância favorito dele, uma colina que ele chamou de "Monticello" (italiano que significa "pequena montanha"). A mansão foi concluída quatro anos depois e ele se mudou com sua nova esposa Martha Wayles Skelton Jefferson. A família de Wayles também era bem-sucedida, então quando seu pai morreu, foi Jefferson quem herdou sua propriedade (como era costume na época). Isso incluía uma quantidade substancial de dívida - e mais de 100 escravos. Notável para o tópico deste artigo, um desses escravos era James Hemings, que era o irmão de Sally Hemings (um escravo cujos seis filhos foram especulados como tendo sido filhos de Jefferson). James Hemings também era meio-irmão de Martha Wayles e logo o chef pessoal de Jefferson.

Em 1782, Wayles morreu de doença em curso devido ao parto. Jefferson nunca se casou novamente. Ele também conseguiu sair da cidade. Bem, mais do que isso, ele deixou o continente, pedindo ao Congresso para enviá-lo para a França para substituir Ben Franklin como o ministro americano lá. Passando cinco anos em Paris, sem dúvida transformou esse americano bem-educado em um obcecado pela cultura e pela comida européias. Se as sementes foram semeadas para o legado de Jefferson como um foodie como um garoto de fazenda, foi na França quando essas sementes foram regadas.

Jefferson passou cinco anos em Paris, aprendendo sobre sua arquitetura, cultura e comida. Quando partiu em 1784, ele trouxe um comboio, incluindo James Hemings, de 19 anos. Ele tinha um motivo especial para trazer Hemings - ele queria que ele treinasse como chef francês. Aprendendo sob a tutela de bufês, chefs de pastelaria e até mesmo um chef de cozinha do hotel Prince de Conde, Hemings destacou-se neste ofício.

Quando Jefferson e seu clã voltaram para a América em 1789, Hemings foi trabalhar na cozinha e logo foi considerado um dos melhores chefs de toda a América. Quando os dignitários foram convidados para jantar em Monticello por Jefferson, eles sabiam que estavam satisfeitos. Uma refeição preparada por Hemings na casa de Jefferson era diferente de qualquer outra coisa disponível na América na época. (Mais sobre o triste destino de James Hemings no Fato de Bônus abaixo.)

Há muitos mitos e lendas sobre quais alimentos Jefferson trouxe da França e apresentou ao faminto público americano. Por exemplo, batatas fritas - enquanto está no ar o quanto essas batatas fritas são francesas (veja: História das Batatas Fritas), é correto dizer que Jefferson descobriu esse tratamento de vendedores de rua parisienses e fez Hemings fazer uma receita semelhante. em Monticello.

Por outro lado, ao contrário do mito popular, Jefferson não inventou sorvete (veja: The History of Ice Cream), mas ajudou a popularizá-lo nos Estados Unidos, servindo-o frequentemente em eventos. Sua receita de sorvete também é a primeira receita documentada conhecida para o tratamento escrito por um americano.

Como presidente, ele importou um fabricante de macarrão de Nápoles para fazer sua nova comida favorita - macarrão com queijo. Servindo aos convidados da Casa Branca em um jantar estadual de 1802, ele ajudou a popularizar o item de comida que hoje é um item básico da maioria dos lares nos Estados Unidos. O fabricante de macarrão não era a única ferramenta de cozinha e acessórios que ele importou da Europa. Ele também trouxe para casa uma urna de café, um molde de sorvete e uma tigela para refrigerar copos de vinho.

No entanto, nem todos gostaram das tendências francesas de Jefferson. O camarada virginiano e patriota Patrick Henry atacou Jefferson por ser essencialmente um traidor de sua cultura por rejeitar "seus alimentos nativos em favor da culinária francesa".

Embora Jefferson tenha gostado da culinária francesa, ele também cultivou uma grande variedade de seus próprios alimentos em Monticello. Muito em o que hoje chamamos de "alimentos de origem local" e "orgânico" (ok, provavelmente tudo naquela época era considerado orgânico pelos padrões modernos), Jefferson cultivou 330 diferentes variedades de vegetais e mais de 170 tipos diferentes de frutas na vasta área cultivada de sua casa em Virgínia.

Ele se orgulhou imenso de seus distintos jardins da Virgínia, dizendo que sua cozinha era "metade francesa, metade virginiana". Numa época em que Virgínia - e na verdade todo o sul americano - era conhecido pelo tabaco, Jefferson estimulou a diversidade de culturas legado de sua carreira de jardineiro.

Ele também foi meticuloso em acompanhar os cronogramas de crescimento e colheita, deixando extensos calendários e anotações para trás. De acordo com a historiadora culinária Karen Hess, seu calendário e livro de jardinagem estão entre os documentos mais importantes da história da comida americana. Recentemente, os jardins de Jefferson foram restaurados em Monticello e agora estão crescendo muitos dos mesmos itens que ele fez há 200 anos.

No entanto, como a cultura alimentar de hoje e de origem local "orgânica", suas obsessões por comida não foram baratas para Jefferson. Em 1801 - durante seu primeiro ano de presidência -, estima-se que Jefferson gastou aproximadamente US $ 6.500 em mantimentos e mantendo seu jardim, que é hoje cerca de US $ 125.000. Ele gastou outros US $ 3.000 (aproximadamente US $ 58.000) em vinho. Então, como agora, ser um foodie não era barato.

Fato Bônus:

Em 1793, Jefferson residia na Pensilvânia, que não permitia a escravidão. Assim, Jefferson teve que pagar Hemings por seus serviços culinários enquanto estava lá. Foi nessa época que Jefferson decidiu renunciar à posição de seu gabinete e voltar para a Virginia, um estado de escravos. Não querendo voltar, Hemings pressionou Jefferson por sua liberdade. Surpreendentemente, Jefferson concedeu - algo que ele fez apenas para dois dos mais de 600 escravos que ele possuía em sua vida.

No entanto, essa liberdade estava com uma condição - Hemings tinha que treinar alguém para ocupar o seu lugar antes que ele pudesse ter seus "direitos inalienáveis". O acordo específico que foi elaborado por Jefferson antes do retorno à Virgínia foi o seguinte,

Tendo estado em grande esforço em ter James Hemings ensinando a arte da culinária, desejando fazer amizade com ele, e exigir dele o mínimo possível em troca, eu prometo e declaro, que se o dito James for comigo para Monticello no decorrer do inverno que se sucede, quando eu for morar lá e continuar até que ele tenha ensinado a pessoa que eu coloquei sob ele para esse propósito ser um bom cozinheiro, essa condição anterior sendo executada, ele deve então ser feito livre…

Depois de passar dois anos treinando seu irmão, Peter, como novo chef de Jefferson, Hemings recebeu sua liberdade e viajou para o exterior por um tempo. Ele finalmente retornou aos Estados Unidos, onde sua vida piorou. Enfrentando o racismo extremo e tendo dificuldade em encontrar trabalho, apesar de seus enormes talentos culinários, e depois de recusar uma posição na Casa Branca com Jefferson em 1801 por razões obscuras, Heming cometeu suicídio no mesmo ano. Um amigo de Jefferson, William Evans, investigou a morte e relatou de volta,

O relatório sobre James Hemings ter cometido um ato de suicídio é verdade. Eu fiz todos os questionamentos na época em que essa circunstância melancólica aconteceu. O resultado disso foi que ele esteve delirante por alguns dias antes de cometer o ato, e foi a opinião geral de que beber muito livremente era a causa.

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