Este dia na história: o lançamento final do ônibus espacial

Este dia na história: o lançamento final do ônibus espacial

Este dia na história: 8 de julho de 2011

Neste dia na história de 2011, o ônibus espacial Atlantis foi lançado do Centro Espacial Kennedy para entregar equipamentos e suprimentos à Estação Espacial Internacional. A Atlantis pousou às 5:57 AM EDT em 21 de julho de 2011, fechando 30 anos e 135 missões realizadas pelos ônibus espaciais.

Ao longo de sua corrida, um total de cinco ônibus espaciais foram construídos, com o protótipo Enterprise adicional usado para testes de vôo, mas nunca atualizado para poder voar em órbita baixa, como inicialmente planejado (faltava motores e não tinha aquecimento escudo, entre outras coisas). Dois dos cinco ônibus espaciais foram destruídos em acidentes (Challenger e Columbia). Os três sobreviventes foram Discovery, Atlantis e Endeavour.

O programa do ônibus espacial foi originalmente planejado para durar apenas 15 anos, mas devido ao projeto da estação espacial evoluir para o projeto muito mais ambicioso da Estação Espacial Internacional e uma variedade de outros atrasos, o programa do ônibus espacial durou o dobro do tempo inicialmente previsto.

Esta missão final do ônibus espacial marcou a 166ª missão de voo espacial tripulado realizada pela NASA e até hoje a última em que a NASA tinha a capacidade de mandar alguém para a órbita ou além. Como Neil deGrasse Tyson disse, "Apollo em 1969. Shuttle em 1981. Nada em 2011. Nosso programa espacial seria incrível para quem vive de costas no tempo."

Fatos do ônibus espacial bônus:

  • Enquanto o custo médio de uma missão específica do Ônibus Espacial tende a ser de meio bilhão de dólares, quando se considera todos os aspectos do programa Ônibus Espacial, que custam entre US $ 170 e US $ 180 bilhões, cada uma das 135 missões custa cerca de US $ 1,3 bilhão. .
  • O primeiro lançamento do protótipo Enterprise foi em 18 de fevereiro de 1977, anexado a uma aeronave transportadora durante todo o voo. Teve seu primeiro vôo livre em 12 de agosto de 1977, quando foi destacado do meio do voo para continuar testando suas capacidades de voo. O primeiro vôo de teste orbital foi realizado com o Space Shuttle Columbia em 12 de abril de 1981.
  • Cada ônibus tipicamente contava com cinco a sete tripulantes, embora na missão final do Atlantis, apenas quatro tripulantes estivessem a bordo, devido ao fato de que nenhuma missão de resgate teria sido imediatamente possível pela NASA. Então, se um grande problema tivesse ocorrido em órbita, os astronautas teriam que permanecer a bordo da Estação Espacial Internacional e ser levados de volta à Terra, um de cada vez, a bordo das cápsulas russas da Soyuz.
  • Embora o tanque principal ligado ao orbitador durante a decolagem tenha sido sempre descartado para se desintegrar (e explodir) na atmosfera, ele foi realmente projetado para ser capaz de permanecer ligado ao orbitador e colocado em órbita para ser reutilizado, como, por exemplo, ser integrado na Estação Espacial Internacional.
  • 83% do empuxo necessário para a decolagem com o Sistema de Ônibus Espacial foi fornecido pelos dois propulsores de foguete acoplados ao tanque principal. Estes forneceram 12,5 milhões de newtons de empuxo cada.
  • O ônibus espacial foi um dos primeiros sistemas fly-by-wire (sem interligações mecânicas ou hidráulicas diretas entre os controles e as superfícies de controle). Para acomodar o potencial de falha do computador, que causaria perda total de controle das superfícies de controle em um sistema fly-by-wire, o ônibus incluía cinco computadores redundantes de uso geral de 32 bits. Quatro dos computadores rodariam o software aviônico. Cada um dos computadores verificava constantemente um ao outro quanto a falhas. Se um parecesse ter falhado, os outros o removeriam do sistema. O quinto computador foi utilizado como backup para os quatro computadores, com código diferente para garantir que se algum bug no código dos outros quatro travasse todos os quatro, ele não bateria o quinto. Durante todas as 135 máquinas, o quinto computador e o código nunca foram necessários.
  • Surpreendentemente, os cinco computadores que executavam o sistema aviônico inicialmente tinham apenas 424 KB de memória e os processadores só podiam lidar com 400.000 instruções por segundo. Este sistema foi atualizado na década de 1990 para ter 1 MB de memória e um processador que poderia fazer 1,2 milhão de instruções por segundo. Para referência, um moderno processador Intel i7 pode atingir um pico de cerca de 177.730 milhões de instruções por segundo. Além disso, as principais unidades de disco para os ônibus espiões eram cartuchos de fita magnética, até a década de 1990. Por que eles não apenas pegaram uma carroça coberta enquanto estavam nela? 😉 Na década de 1990, eles mudaram para um disco baseado em semicondutor com um backup de bateria.
  • Apesar de este sistema ser tão baixo devido aos padrões de hoje, em termos de poder de processamento de computador e memória, os ônibus eram totalmente capazes de executar todo o procedimento de reentrada automaticamente, incluindo o pouso. No entanto, os desembarques em si eram quase sempre feitos à mão, embora a sequência de reentrada fosse geralmente deixada ao computador para controlar.
  • Os ônibus espaciais normalmente voavam a uma altitude de 200 milhas e, às vezes, chegavam a 650 quilômetros. Sua altitude máxima era de 600 milhas.
  • A NASA considerou brevemente a conversão de um ou mais dos ônibus espaciais para ônibus de passageiros, com capacidade para até 74 pessoas, com uma proposta de US $ 1,5 milhão por assento por três dias em órbita.
  • A descoberta foi o primeiro dos três ônibus a serem aposentados.
  • A missão final do Ônibus Espacial foi comandada por Christopher Ferguson, com Douglas Hurley como piloto, e Sandra Magnus e Rex Walheim como Especialistas da Missão.
  • Como referência para as especificações gerais dos módulos orbitais do sistema do Ônibus Espacial, o Endeavour tinha 37.237 m de comprimento, com uma envergadura de asa de 23,79 m, e uma altura de 17,55 m. Quando vazio, pesava 127.000 libras (78.000 kg). Sua carga útil máxima para o lançamento foi de 25.060 kg (55.250 lb). Ele pode armazenar até 32.000 libras (14.400 kg) ao aterrissar. O peso máximo total do Sistema de Ônibus Espacial para a decolagem (incluindo foguetes, orbitador, carga útil, tanque, combustível, etc.) foi de 4,4 milhões de libras (2 milhões de kg).
  • O ônibus espacial Atlantis recebeu o nome do navio Atlantis de dois mastros, dirigido pela Woods Hole Oceanographic Institution de 1931 a 1964. Hoje, ele ainda é usado como navio de pesquisa, tendo percorrido mais de 1.300.000 milhas e é a mais antiga pesquisa oceânica. navio no mundo.
  • O Space Shuttle Atlantis foi o que apareceu no filme SpaceCamp de 1986, que teve a infelicidade de ser lançado apenas cinco meses após o acidente do Challenger. Como Roger Ebert disse: "Nossos pensamentos sobre o ônibus espacial nunca mais serão os mesmos, e nossas memórias são tão dolorosas que o SpaceCamp está condenado antes mesmo de começar". Dito isto, de cinco a nove anos eu amei esse filme e assisti com freqüência. Eu estou supondo que o eu atual de 30 anos não concordaria com a minha avaliação original. 😉

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