Este dia na história: 6 de outubro - The Jazz Singer

Este dia na história: 6 de outubro - The Jazz Singer

Este dia na história: 6 de outubro de 1927

"Espere um minuto, espere um minuto, você não ouviu nada ainda!" - Al Jolson em "The Jazz Singer"

Quando o filme “The Jazz Singer” foi lançado em 6 de outubro de 1927, foi o fim de uma era e a aurora de outra. Embora não seja um "talkie" no verdadeiro sentido, soava a sentença de morte para a imagem silenciosa. Você vê, apesar de ser conhecido como a primeira imagem falada, “The Jazz Singer” não é nada mais do que um filme mudo intercalado com alguns números musicais, algumas linhas improvisadas da estrela mal interpretada do filme Al Jolson (ver: Al Jolson: Herói ou Vilão?), E um pouco de diálogo com scripts.

Embora Thomas Edison originalmente pretendesse mover imagens para incorporar som, a era do cinema mudo estava em pleno andamento antes que a tecnologia de som pudesse alcançar as imagens na tela. Em qualquer caso, chefes de estúdio como Jack Warner não se convenceram da viabilidade comercial das imagens faladas: “Eles não levam em conta a linguagem internacional das imagens silenciosas e a parcela inconsciente de cada espectador na criação da peça, a ação, a trama. e o diálogo imaginado para si mesmo. ”

Mas o estúdio Warner Brothers prosseguiu com “The Jazz Singer”, a história de um jovem rebelde de uma família judia rigorosa que deixa o grupo para fazer seu nome como um cantor de jazz - você adivinhou -. No clímax do filme, nosso herói deve escolher entre estrelar na Broadway ou cantar na sinagoga para seu pai moribundo.

Apesar de ser um dos filmes mais importantes da história de Hollywood, o filme não envelheceu bem. Al Jolson era um megastar em seu tempo - nesse ponto, ele já havia conquistado o palco, rádio e gravações. Embora sua música fosse considerada moderna na época, os congestionamentos como "Toot Toot Tootsie" soam totalmente bruscos para os ouvidos modernos, e o estilo de atuação exagerado de Jolson só é adequado para paródias. Mais do que qualquer outra coisa, a versão sombria de “Mammy” é incrivelmente digna hoje, embora as intenções de Jolson fossem (aparentemente) boas, como você verá em breve.

"Blackface", que é capturado para a posteridade em muitos filmes da primeira metade do século XX, é um triste lembrete para a maioria das pessoas do ridículo e maus-tratos dos afro-americanos. Quanto a Jolson, ele nem sempre usou “blackface” em seu ato, mas como a maioria das pessoas hoje o conhece apenas por “The Jazz Singer”, sua reputação é muitas vezes um símbolo de um tempo muito atrasado. No entanto, Jolson foi, ironicamente, dada a percepção de hoje, um dos primeiros cruzados para os direitos dos afro-americanos.

Jolson também insistiu na contratação e no tratamento justo dos negros em um momento em que esse era um conceito estranho para muitos na América. (Por exemplo, na época estima-se que os membros da KKK respondiam por cerca de 15% da população em idade de votar dos EUA.) Ele também buscou direitos iguais para afro-americanos já em 1911, quando tinha 25 anos. Através de seus retratos muito controversos, e defendendo os artistas negros, Jolson ajudou a pavimentar o caminho para o sucesso de lendas como Louis Armstrong, Ethyl Waters, Duke Ellington e Caballoway. Como a Enciclopédia St. James de Cultura Popular declarou: “Quase sozinho, Jolson ajudou a introduzir inovações musicais afro-americanas como o jazz, o ragtime e o blues para o público branco”.

Quanto à sua personalidade de “blackface” que parece (quase literalmente) voar em face de seus aparentes sentimentos verdadeiros em relação à raça, essa persona era frequentemente usada por Jolson como um meio de introduzir audiências brancas à cultura negra, e também para ridicularizar a idéia geral de "supremacia branca". Assim, quando o público negro viu "The Jazz Singer", em vez de boicote, um jornal do Harlem, Notícias de Amesterdão (hoje "o mais antigo jornal negro do país", segundo seu site), afirmou que The Jazz Singer foi “uma das maiores fotos já produzidas” e que “todo artista de cor tem orgulho dele (Jolson).” (Para muito mais sobre isso, veja: Al Jolson - Herói ou vilão incompreendido?)

Além da controvérsia, “The Jazz Singer” recebeu um dos primeiros Oscars em 1927 por ser um “filme falado pioneiro”. E mesmo que o público contemporâneo tenha amado a nova tecnologia que permitiu que eles ouvissem a voz de Jolson, eles decididamente “meh Sobre o enredo sentimental.

Mas o gênio sonoro estava fora da garrafa e os filmes nunca mais seriam os mesmos. O primeiro longa-metragem falado, “Lights of New York”, foi lançado em julho de 1928, mas não foi até 1930 que a transição para o som foi completa em toda a linha.

A era do cinema mudo acabou, para todos os efeitos.

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