Este dia na história: 13 de novembro - Nell

Este dia na história: 13 de novembro - Nell

Este dia na história: 13 de novembro de 1687

Nell Gwynne era a mais rara das criaturas - uma amante real que era tão popular com as pessoas quanto era com seu amante exaltado. Embora Charles II da Inglaterra tivesse muitas amantes durante toda a sua vida, sua “bonita e espirituosa Nell” ocupava um lugar especial em suas afeições.

Nascido em 2 de fevereiro de 1650, provavelmente em Londres, Eleanor Gwynne surgiu das origens mais humildes. Sua mãe parece ter administrado um bordel no qual Nell ajudou, possivelmente até trabalhando como prostituta infantil, mas isso não é definitivamente conhecido. Seu pai estava fora do quadro durante sua infância, na medida em que os historiadores podem dizer.

No início da adolescência, ela conseguiu um emprego de “garota laranja” no Drury Lane Theatre. As garotas de laranja eram, essencialmente, garotas seminuas que vendiam frutas e doces no teatro e também serviam como mensageiras entre os homens na plateia e as atrizes no palco.

Nell era pequena e bem feita, com um belo rosto em forma de coração, olhos cor de avelã e cabelo castanho encaracolado. É desnecessário dizer que ela se destacou em seu trabalho e não demorou muito para que a jovem adolescente fizesse a transição de uma menina laranja com roupas escassas para o palco por volta dos 14 ou 15 anos.

Ao fazê-lo, ela logo chamou a atenção de vários homens, começando principalmente um caso com o ator Charles Hart, que, entre outras coisas, também lhe deu aulas de atuação.

Como sua estrela como atriz se levantou, ela se envolveu com Charles Sackville, conde de Dorset, que Nell apelidou de Charles the Second.

Alguns anos depois, Nell conheceu o indivíduo que ela apelidou de Carlos III, o rei Carlos II. Ao contrário de muitas outras amantes de Charles que eram breves casos, Nell seria favorecida pelo rei por quase duas décadas, permanecendo uma das amantes do rei pelo resto de sua vida.

Enquanto ela tinha seus rivais nos primeiros dias de suas flertes com o rei, ela logo se tornou uma de suas favoritas, dando à luz o filho do rei Charles, o futuro duque de Albans, em 1670. Outro filho, James, seguiu em 1671, mas morreu em 1680. Entre outros locais de residência, o rei deu a Nell uma luxuosa casa em Pall Mall para que ela pudesse estar perto dele enquanto ele estava em residência em seus palácios de Londres. Suas posses incluíam uma magnífica cama de prata e uma panela de aquecimento com a inscrição: "Teme a Deus e serve ao rei".

Diferentemente da maioria das outras amantes do rei, como Barbara Palmer, Lady Castlemaine, Moll Davis, Lucy Walters e Louise de Keroualle, Nell demonstrou pouco em termos de aspirações políticas. Ela não era gananciosa, inicialmente só pedia ao rei 500 libras por ano. Mais tarde, quando ela subiu entre as fileiras das amantes do rei, ela receberia muito mais.

Nell se encantou com Charles - e com o público britânico - com seu bom humor, excelente senso de humor (apelidado por "bonito e espirituoso Nell", de Sameul Pepys) e com os pés no chão. Em uma época dominada pelo puritanismo, Nell era uma criatura picante, luxuriosa e terrena que não fazia nenhuma tentativa de esconder sua verdadeira natureza ou de onde ela vinha. O rei e seus súditos a amavam por isso.

As memórias do conde de Gramont descrevem o humor picante de Nell em 1681:

Nell Gwynn estava um dia atravessando as ruas de Oxford, em sua carruagem, quando a multidão confundiu-a com sua rival, a [católica] duquesa de Portsmouth, começou a tagarelar e carregá-la com cada epíteto oprimido. Colocando a cabeça para fora da janela do ônibus, "Boas pessoas", ela disse, sorrindo, "Você está enganado; Eu sou a prostituta protestante.

A morte do rei Charles em 1685 terminou o seu caso. Suas últimas preocupações eram para Nell e implorou a seu irmão, o futuro James II, que "não deixasse a pobre Nelly morrer de fome" em seu leito de morte.

James cumpriu os desejos de seu irmão. Pagou as dívidas de Nell e lhe forneceu uma pensão (embora não tão generosa quanto a do ex-rei, com apenas 1.500 libras por ano). Nell sobreviveu a seu terceiro filho em apenas dois anos e morreu aos 37 anos em 13 de novembro de 1687. com sua saúde se deteriorando rapidamente depois de experimentar dois derrames.

Seu funeral atraiu uma grande multidão, um testemunho de sua popularidade. O sermão foi entregue por Thomas Tenison, que acabou se tornando o arcebispo de Canterbury, outra notável distinção dada a essa singular amante real.

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