Este dia na história: 8 de maio - a erupção do Monte Pelée

Este dia na história: 8 de maio - a erupção do Monte Pelée

Este dia na história: 8 de maio de 1902

"Eu não sei nada sobre o Monte Pelée, mas se o Vesúvio estivesse olhando do jeito que o seu vulcão parece esta manhã, eu sairia de Nápoles." - Marino Leboffe, capitão do cargueiro italiano "Orsolina" 5/2/02

Em 8 de maio de 1902 Pelée, na ilha caribenha de Martinica, desencadeou uma erupção que matou cerca de 30.000 pessoas, o maior número de mortes de qualquer atividade vulcânica no século XX. O vulcão vinha dando sinais de alerta há dias, mas o governo não queria que nada interferisse na próxima eleição.

No final de abril, pequenas explosões estavam ocorrendo perto do cume do Monte. Pelée, e então o chão embaixo de St. Pierre foi abalado por tremores de intensidade crescente. A cidade foi banhada em cinzas e depois sufocada em uma névoa de gás sulfuroso.

O condicionamento piorou quando não apenas St. Pierre, mas também as áreas no exterior foram inundadas pelos insetos e cobras expulsas das encostas do Monte. Pelée devido à queda de cinzas e tremores. Animais de fazenda e animais de estimação eram particularmente impotentes aos ataques dos insetos e cobras que mordiam. Estima-se que 200 animais e, infelizmente, 50 humanos perderam a vida devido a picadas de cobras venenosas antes mesmo do vulcão entrar em erupção.

Quando as erupções perto do cume se agravaram, a temperatura da água no lago da cratera estava quase fervendo. Quando a borda da cratera deu lugar em 5 de maio, o fluxo de água corrente rapidamente em chamas invadiu uma destilaria de rum ao norte de St. Pierre, matando 23 pessoas. O lahar correu para o mar onde causou um tsunami que inundou as áreas baixas de St. Pierre. As pessoas começaram a arrumar suas malas.

Inacreditavelmente, nos dias que se seguiram, o governo convenceu os muitos cidadãos em pânico a considerar deixar St. Pierre para ficar parado. O governador divulgou um relatório afirmando que “não há nada na atividade do Monte. Pelée que garante uma partida de St. Pierre ”e acrescentando que“ a segurança de St. Pierre está completamente assegurada ”.

A eleição para manter o partido no poder no poder tinha que continuar a todo custo. As tropas forçaram a volta daqueles que tentaram sair, condenando milhares de pessoas à morte certa.

Enquanto os moradores de St. Pierre se dirigiam para a igreja para celebrar o Dia da Ascensão em 8 de maio, uma onda monstruosa de gás incandescente, rocha e cinzas explodiu no lado sul do Monte. Pelée à incrível velocidade de 100 mph. Demorou menos de um minuto para chegar à cidade, destruindo tudo em seu caminho e cremando a maioria das pessoas onde elas estavam.

Os cientistas acreditam que a cidade foi provavelmente dizimada por um fluxo piroclástico, um fenômeno que era desconhecido na época. É comum em margens de placas convergentes e é caracterizado por sua natureza particularmente explosiva e perigosas correntes de densidade. (Mt. St. Helens foi outro exemplo.)

St. Pierre ficou em chamas por vários dias após a erupção.

Apenas três pessoas de St. Pierre eram conhecidas por terem sobrevivido à erupção. Um deles era um jovem sapateiro chamado Léon Compère-Léandre, que escapou para a aldeia vizinha de Fonds-Saint-Denis. Outra foi Havivra Da Ifrile, uma garota que se escondeu em uma caverna na esperança de evitar a explosão, mas foi arrastada para o mar apenas para ser resgatada milagrosamente vários dias depois.

E finalmente houve o mais conhecido dos sobreviventes, Louis-Auguste Cyparis, de 25 anos, que sobreviveu à devastação em sua cela de prisão. Esta era uma cela de confinamento solitário parcialmente subterrânea e com paredes à prova de bomba. Notavelmente, a cela também não tinha janelas, com a única ventilação sendo uma grade muito pequena na porta. Embora ele sofresse queimaduras por todo o corpo, com a temperatura do ar no exterior do edifício estimada em 2.000 graus Fahrenheit, o pico do calor durou pouco, então sua cela lhe ofereceu isolamento suficiente, se apenas . Ele também urinou em sua camisa e enfiou-a na grade de ventilação, na tentativa de manter o calor e os gases expelidos. Cyparis foi finalmente resgatado de sua cela quatro dias após a erupção e o P.T. Barnum acrescentou-o ao seu zoológico humano; ele ficou conhecido como "Sansão de São Pedro", recontando sua história angustiante de sobreviver à erupção do Monte. Pelée para audiências cativadas em toda a América.

Fato Bônus:

  • Plínio, o Velho, o famoso autor, naturalista, filósofo e comandante, morreu tentando resgatar pessoas presas nas costas após a erupção do Monte. Vesúvio, que destruiu Pompéia e Herculano. Enquanto tentava navegar seu navio perto da costa, cinzas queimando caíram no navio. Em vez de se virar, como seu timoneiro sugeriu, Plínio declarou: “A fortuna favorece os bravos! Dirija até onde Pomponianus está. ”Ele pousou em segurança e conseguiu resgatar seus amigos e outros na praia. No entanto, ele nunca saiu daquela costa. Antes que eles pudessem se estabelecer novamente (eles precisavam dos ventos para mudar antes que pudessem sair com segurança), ele morreu e acabou sendo deixado para trás. Acredita-se que ele tenha morrido de algum tipo de ataque asmático ou por algum evento cardiovascular, possivelmente causado pela fumaça pesada e pelo calor do vulcão. Seu corpo foi posteriormente recuperado três dias depois enterrado sob pedra-pomes e não tinha ferimentos externos aparentes. Ele tinha cerca de 56 anos de idade.

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