Este dia na história: 7 de maio - Holmes de suspensão

Este dia na história: 7 de maio - Holmes de suspensão

Este dia na história: 7 de maio de 1896

O Dr. Henry Howard Holmes veio a este mundo como Herman Webster Mudgett em 16 de maio de 1861 em Galmanton, New Hampshire. Sua família era rica e o jovem inteligente Herman tinha os meios para frequentar a faculdade de medicina na Universidade de Michigan. Foi lá que ele começou sua lucrativa carreira como vigarista, usando cadáveres da faculdade de medicina para cobrar sinistros de seguro de vida fraudulentos.

Quando se formou em 1884, ele trocou seu antigo nome pelo novo apelido do Dr. Henry Howard Holmes. Ele se mudou para Chicago, supostamente para procurar emprego como farmacêutico. Ele planejava fazer o dobro do dever de cometer fraudes de seguro, já que o multitarefa havia valido tanto sucesso em Michigan.

Holmes conseguiu um emprego na drogaria do Dr. E. S. Holton. Alguns anos depois, ele assumiu o negócio. As circunstâncias em torno desta aquisição não são claras. A maioria dos relatos afirma que a proprietária anterior, Dra. Elizabeth S. Holton, misteriosamente “desapareceu”, quando Holmes assumiu a farmácia. Outros afirmam que seu marido era o médico e morreram de câncer, o que a levou a vender, o que não está claramente correto. Há evidências significativas de que a Dra. Holton simplesmente engravidou e decidiu vender seu negócio, incluindo um registro mostrando que a filha de Holton nasceu em 1887, e há registros de que o Dr. Holton está na área até 1910, bem depois que o próprio Holmes morreu.

Seja qual for o caso, depois de assumir o negócio, no terreno baldio do outro lado da rua, Holmes projetou e ordenou a construção de um enorme prédio de três andares conhecido em toda a área como "O Castelo". Ele garantiu que nenhum dos contratados trabalhasse no projeto por tempo suficiente para ter conhecimento de sua disposição completa. O prédio era um labirinto intrincado e bizarro de pisos falsos, portas de correr, quartos herméticos e à prova de som, alçapões e escadas que levavam a lugar nenhum. Alguns dos quartos continham jatos de gás, e havia rampas que levavam ao porão.

Sua casa de horrores estava pronta para funcionar no cenário da Exposição Colombiana Mundial de 1893, em Chicago. Ele abriu o castelo como um hotel para as pessoas da cidade que visitam a feira. Ele também usou isso como um estábulo para as muitas mulheres que ele iria contratar para o trabalho e / ou seduzir, propor casamento, fraudar e na maioria das vezes assassinar.

Antes de assassiná-los, ele tomava apólices de seguro de vida, às vezes como condição de emprego. Ele, é claro, pagaria os prêmios - com a condição de que ele fosse nomeado beneficiário. Além de recolher o dinheiro do seguro, Holmes às vezes vendia seus corpos, ou apenas os esqueletos e alguns dos órgãos, para escolas de medicina.

Holmes teve a escolha de como torturaria e mataria suas vítimas. Alguns ele gasaria enquanto dormiam em seus quartos. Outros ele estava preso em um cofre de banco hermético perto de seus aposentos até que eles sufocaram. Os cadáveres seriam largados por um poço até o porão, onde os restos seriam descartados em um forno, ou os corpos dissecados com peças vendidas para as escolas de medicina. Havia também instrumentos de tortura em seu pequeno laboratório no subsolo, sugerindo que talvez nem todos aqueles que encontrassem seu caminho para o porão estivessem mortos na época.

Em um canto do prédio, Holmes também ofereceu um serviço de aborto ilegal. Estima-se que centenas de mulheres o viram para realizar o procedimento. Alguns deles não sobreviveram - o aborto era algo arriscado para a mãe naquela época, e Holmes provavelmente não era o mais cauteloso dos médicos. Ele também acredita ter intencionalmente assassinado algumas mulheres dessa maneira.

Depois que a exposição terminou, o bom médico deixou Chicago e levou sua raquete de vigaristas para a estrada. Holmes e seu parceiro de longa data na fraude, Benjamin Pitezel, decidiram fingir a morte de Pitezel pelo dinheiro do seguro. Tudo o que Holmes teve que fazer foi produzir um cadáver carbonizado e dizer que era o pobre Pitezel, vítima de um infeliz acidente de laboratório.

Mas Holmes mudou de ideia e ateou fogo ao verdadeiro Pitezel, em vez de deixá-lo bonito e bêbado. Ele coletou sobre a política, mas quando ele não pagou para uma terceira pessoa que sabia sobre a trama - um condenado chamado Marion Hedgepeth - ele apitou sobre Holmes.

Os policiais começaram uma caçada. Eles conseguiram um homem em Boston em novembro de 1894, mas infelizmente já era tarde demais para salvar três das cinco crianças Pitezel que haviam sido deixadas sob os cuidados de Holmes, enquanto a esposa de Pitezel viajava para o Canadá com as outras duas. Às vezes, depois que as crianças foram deixadas sob seus cuidados, ele as matou.

Holmes foi o primeiro acusado de fraude de seguros, mas mais tarde foram adicionadas acusações pelo assassinato de Benjamin Pitezel. Durante seu tempo sob custódia, Holmes admitiu ter matado até 27 pessoas, embora as evidências sugiram que o número pode ter ultrapassado os 200.

O veredicto foi culpado e o réu foi condenado a enforcar-se na prisão de Moyamensing, na Filadélfia, em 7 de maio de 1896.

Com toda a atenção da mídia, Holmes também conseguiu tirar bastante dinheiro de sua prisão quando a Corporação Hearst pagou uma quantia em dinheiro (a quantia exata é disputada, mas entre US $ 7.000 a US $ 10.000, ou cerca de US $ 183.000 a US $ 261.000 hoje) ) para uma confissão completa dele.

No final, porém, nenhuma quantia de dinheiro poderia salvar Holmes de seu encontro com um laço.Ele foi incrivelmente calmo e seguro como ele enfrentou a morte. Funcionários da prisão disseram que ele dormiu profundamente na noite anterior e teve que ser chamado duas vezes pela manhã para acordá-lo para se preparar para sua execução. Depois de comer um café da manhã completo, ele conversou agradavelmente com todos os presentes até o momento em que ele estava em pé sobre o alçapão na forca.

Ele aproveitou a oportunidade para professar sua inocência no assassinato da família Pitezel. Ele comentou: “Tome seu tempo; não estrague tudo ”, para um superintendente assistente que parecia estar agindo com pressa por causa do nervosismo. Quando perguntado “Você está pronto?” Ele respondeu “Sim, adeus.” Então o executor saltou da armadilha. Ele foi declarado morto 15 minutos depois.

Holmes só fez um último pedido. Ele queria que seu caixão fosse preenchido com concreto antes de ser fechado, e seu túmulo também fosse fechado em concreto para que seu próprio cadáver não fosse profanado. Seu desejo foi concedido.

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