Este dia na história: 27 de maio - O milagre de Dunquerque

Este dia na história: 27 de maio - O milagre de Dunquerque

Este dia na história: 27 de maio de 1940

No final de maio de 1940, as tropas aliadas estavam encurraladas de costas para o mar na praia francesa de Dunquerque. Enquanto os nazistas planejavam dizimá-los sistematicamente, a Marinha Real montou às pressas uma armada estabelecida em 27 de maio de 1940. Chamava-se Operação Dynamo, uma variedade de destróieres, barcos a remos, iates, barcos de pesca, barcaças - qualquer coisa que flutuasse. - fez o seu caminho para a França para transportar o maior número possível de soldados de volta à Inglaterra.

Obviamente, as coisas não estavam indo bem para os Aliados na primavera de 1940. Hitler havia invadido a Bélgica, Holanda, Luxemburgo e França em maio, forçando uma lacuna na frente Aliada. Eles haviam calculado seriamente a força das forças alemãs, e as tropas britânicas, francesas, canadenses e belgas se viram patos em Dunquerque, à mercê dos nazistas.

Quando Winston Churchill ordenou o lançamento da Operação Dynamo, o melhor que ele poderia esperar era o resgate de 30 mil soldados. Mas, por razões desconhecidas (que tem sido debatida por décadas), e que se tornou uma das decisões mais cruciais da guerra, Hitler nunca ordenou um ataque em larga escala contra as forças aliadas em Dunquerque.

Mesmo com esse golpe quase inacreditável, evacuar a praia era uma tarefa assustadora. Não havia Panzers, mas os Aliados ainda eram incansavelmente bombardeados pela Luftwaffe. O porto rapidamente ficou entupido com navios e barcos afundados por aviões inimigos. Vasos maiores não conseguiam chegar à praia por causa das águas rasas, então os menores tinham que pegar as tropas e levá-las aos barcos maiores.

A maioria desses “pequenos navios” eram embarcações de propriedade privada, como iates e barcos de pesca. Muitos deles foram navegados através do Canal da Mancha por membros da Marinha Real, mas um grande número deles foi tomado por seus proprietários civis.

Um dos que se apressou a oferecer seu navio de 15 metros, o Sundowner e suas habilidades como marinheiro durante a Operação Dynamo foi Charles Lightoller. Sua experiência anterior no mar incluía servir como Segundo Oficial no Titanic. Lightoller, seu filho e sua tripulação resgataram 130 homens em Dunquerque.

Mais de 1.300 bravos enfermeiros cuidaram das tropas feridas no caos na praia de Dunquerque. Durante nove dias, os barcos foram de um lado para o outro do canal, transportando soldados ensangüentados e com fome para a comida, abrigo, assistência médica e relativa segurança. Embora a perspectiva inicial não tenha sido tão otimista, mais de 338.000 soldados foram resgatados entre 27 de maio e 4 de junho de 1940.

Os alemães invadiram a cidade de Dunkirk em 4 de junho de 1940, e cerca de 5.000 soldados britânicos, franceses e belgas foram mortos ou capturados no processo.

Dunquerque tem sido referido como um milagre e um desastre. Churchill chamou-lhe um "milagre de libertação" na época, mas apenas algumas semanas depois acrescentou: "As guerras não são vencidas por evacuações".

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