Este dia na história: 29 de julho - A Cleópatra da Secessão

Este dia na história: 29 de julho - A Cleópatra da Secessão

Este dia na história: 29 de julho de 1862

A espiã confederada Marie Isabella “Belle” Boyd, muitas vezes chamada de “Cleópatra da Secessão”, foi presa pelas tropas da União em 29 de julho de 1862 e encarcerada na Antiga Prisão Capital em Washington DC. Foi a primeira de três prisões desta espionagem adolescente. agente de Martinsburg, Virgínia.

A cidade de Belle foi uma das primeiras a cair nas forças da União durante os primeiros dias da Guerra Civil em 1861. Não demorou muito para que sua carreira em espionagem começasse. Em 4 de julho de 1861, Belle atirou e matou um soldado da União, que, como ela escreveu em suas memórias, “dirigiu-se a mim e à minha mãe numa linguagem tão ofensiva quanto possível de conceber. Eu não aguentava mais ... nós, senhoras, éramos obrigadas a nos armar para nos proteger da melhor maneira possível contra insultos e indignação ”.

Aparentemente, os oficiais da União que investigaram o tiroteio acharam as ações de Belle justificadas. Daquele ponto em diante, Belle começou a atuar como mensageiro dos generais confederados Pierre Beauregard e Thomas “Stonewall” Jackson e entregou armas e suprimentos médicos às tropas. Ela poderia agir com mais ousadia do que um homem jamais poderia, já que os soldados da União não consideravam que uma adolescente fosse capaz de ser uma espiã tão eficaz. De fato, ela até conseguiu se aproximar de um capitão Daniel Keily do exército da União, usando seus encantos para que ele revelasse segredos militares. Mais tarde, ela disse sobre isso: "A ele, sou grato por algumas efusões notáveis, algumas flores murchas e uma grande quantidade de informações importantes".

Em 23 de maio de 1862, Belle e sua família estavam hospedados no mesmo hotel de vários soldados da União. Enquanto os soldados conduziam um conselho de guerra, Belle se escondeu em um armário na sala e ouviu seus planos através de um buraco. Ela então andava vestindo seu "vestido azul escuro e avental branco extravagante, cruzou para o fosso entre os dois exércitos na faixa de rifles da União e artilharia, e sem fôlego entregou sua mensagem para um oficial de equipe." Scarlett O'Hara não tinha nada em Belle Boyd

Por seus esforços nessa batalha, o general Jackson escreveu-lhe uma nota de agradecimento pessoal e ela recebeu o Southern Cross of Honor.

Seu segredo acabou saindo e o Secretário de Guerra Edwin Stanton emitiu pessoalmente um mandado de prisão para Belle em 29 de julho de 1862. Ela foi levada para a Antiga Prisão da Capital (agora o local da Suprema Corte) e foi banida para a capital da Confederação. Richmond um mês depois. Mas ela estava de volta ao norte da Virgínia no verão seguinte e foi presa mais uma vez em julho de 1863.

Belle foi preso até dezembro de 1863, quando foi novamente exilada em Richmond. E, novamente, ela ignorou essa frase, desta vez navegando para a Inglaterra em março de 1864. Mas seu navio foi interceptado e ela foi encarcerada em uma prisão ianque no Estado de Nova York. Ela foi deportada para o Canadá e "sob pena de morte, ela deveria voltar para os Estados Unidos".

Você sabe que ela não ia fazer o que lhe foi dito. Belle foi para a Inglaterra e casou-se, engraçado o suficiente, com um oficial da Marinha da União, Samuel Hardinge. Ela publicou seu livro de memórias (grosseiramente exagerado, mas muito divertido) Belle Boyd, no acampamento e na prisão em 1865. Seu marido morreu no ano seguinte, deixando-a com uma filha pequena.

Belle tentou sua mão em atuar na Inglaterra e nos Estados Unidos (tanto para esse banimento). Ela “se aposentou” depois de se casar com seu segundo oficial da União, John Swainston Hammond, com quem teve quatro filhos. Ela se divorciou dele em 1884, e no ano seguinte, Belle se casou com Nathaniel High, um homem 17 anos mais novo que ela.

Ela voltou a atuar em 1886 para recriar suas façanhas da Guerra Civil para platéias encantadas e agradecidas. Belle morreu no palco aos 56 anos - um final apropriado para sua vida dramática.

Se parece estranho que Belle tenha se casado com dois homens do campo inimigo, realmente não era se você entendesse a mente de Belle. Boyd era mais um aventureiro do que um confederado. Ela gostou da notoriedade que suas façanhas trouxeram e se divertiu em quebrar todos os padrões esperados das mulheres durante esse tempo.

Ela era única. Como o jornal confederado, O índice, escreveu sobre Boyd em 1864: “Provavelmente a história do mundo não contém um caso paralelo. Suas aventuras no meio da guerra americana superam qualquer coisa a ser encontrada nas páginas da ficção.

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