Este dia na história: 22 de julho - Katharine Bates e seu pequeno poema

Este dia na história: 22 de julho - Katharine Bates e seu pequeno poema

Este dia na história: 22 de julho de 1893

Em 22 de julho de 1893, um jovem professor de literatura inglesa de Wellesley, Massachusetts, chamado Katharine Lee Bates, escreveu um poema que se transformou em uma das músicas mais icônicas da história norte-americana. Ela estava viajando pelo país de trem para dar uma palestra no Colorado College naquele verão. O que ela viu ao longo do caminho inspirou-a a criar um clássico americano que muitos acreditam que deveria ser o hino nacional.

Katharine Lee Bates nasceu em Falmouth, Massachusetts, em 12 de agosto de 1859. Seu pai, William, foi um pastor que morreu apenas seis dias depois de ter sido batizada, forçando sua mãe Cornelia a tomar qualquer trabalho que pudesse para sustentar seus quatro filhos. Apesar de suas circunstâncias empobrecidas, Cornelia era bem-educada e determinava que seus filhos também seriam bem-sucedidos.

Depois de se formar na prestigiosa Newton High School, Katharine frequentou o Wellesley College, uma instituição à qual ela estaria associada durante décadas. Ela começou a escrever poesia durante seu tempo em Wellesley e foi publicada em The Atlantic Monthly. Katharine recebeu seu B.A. em 1880 e lecionou em escolas secundárias locais por cinco anos até que sua alma mater lhe oferecesse um emprego em seu departamento de inglês.

Enquanto em Wellesley, Katharine escreveu constantemente - livros de viagem, livros infantis e dezenas de volumes de poesia. Ela também viajou extensivamente por negócios e prazer.

Em 3 de julho de 1893, ela embarcou em um trem em Massachusetts com o amor de sua vida e companheira constante, Katharine Coman, professora de economia de Wellesley. O casal estava indo para o Colorado para dar aulas de verão no Colorado College.

Enquanto no Colorado, o casal se juntou a uma excursão ao topo do pico de Pike no sábado, 22 de julho. Parece que Katharine conseguiu um pouco mais do que ela esperava. Ela explicou,

Um dia, alguns dos outros professores e eu decidimos fazer uma viagem ao pico de 14.000 pés de Pikes. Nós alugamos uma carroça de pradaria. Perto do topo nós tivemos que deixar o vagão e ir o resto do caminho em mulas. Eu estava muito cansado. Mas quando vi a vista, senti muita alegria. Toda a maravilha da América parecia exibida ali, com a extensão do mar.

Quando ela voltou para o seu quarto no Hotel Antlers, ela rabiscou o primeiro esboço do que se tornaria America the Beautiful, que ela originalmente intitulou "Pikes Peak".

Quando ela deixou o Colorado, ela teve o quadro básico para todas as quatro estrofes, mas o poema não foi publicado até 1895 em O congregacionalista quando foi muito bem recebido. O poema ganhou atenção nacional quando uma versão revisada foi republicada no Transcrição da noite de Boston em 1904.

Colocá-lo na música foi feito por pessoas de demanda popular, basicamente fez o que eles queriam no início. Muitos cantaram ao som de “Auld Lang Syne”. (Veja: Por que cantamos Auld Lang Syne na véspera de Ano Novo) Novas músicas foram compostas e oferecidas como possibilidades. Katharine Bates recusou-se a dar uma opinião ou mostrar qualquer preferência.

Então um ministro de Rochester, Nova York, descobriu as cadências da “América” e uma sintonizada chamada “Materna”, escrita pelo organista da igreja Samuel Augustus Ward em 1882, era exatamente a mesma. Quando as palavras e a música foram colocadas juntas, elas se encaixaram perfeitamente e foram publicadas pela primeira vez em 1910.

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