13 de janeiro: Dr. William Brydon, um dos únicos sobreviventes do massacre do exército de Elphinstone que incluiu mais de 16.000 pessoas mortas, com segurança, faz a guarnição em Jalalabad, Afeganistão

13 de janeiro: Dr. William Brydon, um dos únicos sobreviventes do massacre do exército de Elphinstone que incluiu mais de 16.000 pessoas mortas, com segurança, faz a guarnição em Jalalabad, Afeganistão

Este dia na história: 13 de janeiro de 1842

Nesse dia da história, em 1842, o dr. William Brydon, que tinha parte de seu crânio arrancado na época, montou um cavalo exausto na guarnição britânica de Jalalabad, no Afeganistão. Quando perguntado onde estava o resto do exército, ele respondeu: "Eu sou o exército". Na verdade, ele não era realmente o único sobrevivente, como ele pensava, mas era bem próximo disso. Os outros poucos sobreviventes tendiam a ser certos oficiais de alta patente e algumas de suas esposas que foram capturadas e mantidas prisioneiras.

Os 4.500 soldados (700 britânicos e 3.800 indianos) foram comandados pelo major-general William George Keith Elphinstone. Eles foram acompanhados por cerca de 12.000 seguidores de acampamento, compostos de vários artesãos; funcionários; barbeiros; ferreiros; etc, juntamente com muitas esposas e filhos de soldados e os outros seguidores do acampamento. Juntamente com a liderança deste pequeno exército, Elphinstone também foi conhecido por ser um dos comandantes da Batalha de Waterloo. É aqui que seus elogios positivos terminam, já que o General Elphinstone era geralmente considerado um comandante pobre e até mesmo chamado de “o soldado mais incompetente que já se tornou general” por um de seus colegas generais (William Nott).

Inicialmente, as coisas correram muito bem para Elphinstone e suas tropas estacionadas em Cabul, no Afeganistão. No começo, eles somavam 20.000 com outros 38.000 em um acampamento civil. O estilo de vida em Cabul para eles era muito luxuoso e pacífico depois que eles inicialmente assumiram, apesar da agitação justificada entre o povo afegão em relação aos seus relativamente recentes conquistadores britânicos. Este estilo de vida pacífico foi comprado a alto preço pelo governo britânico na Índia, que pagou subsídios às tribos vizinhas para mantê-los acalmados. O estilo de vida era tão pacífico que a maioria das tropas foi mandada de volta à Índia, deixando apenas 4.500 pessoas em Cabul, com cerca de 12.000 civis a reboque. Infelizmente para os soldados, entretanto, foi finalmente decidido que o custo dos subsídios e a manutenção da pequena guarnição em Cabul eram muito grandes, então os subsídios pararam.

Pouco tempo depois, um grupo de afegãos assassinou um dos principais oficiais políticos britânicos em Cabul, Alexander Burnes. Em vez de tomar qualquer medida para evitar novas revoltas, o general Elphinstone não respondeu ao assassinato. Logo, uma série de pequenas escaramuças ocorreram, momento em que Elphinstone percebeu seu perigo e pediu reforços de Kandahar. Infelizmente, nenhum reforço conseguiu alcançá-lo devido a neve pesada nos passes.

Para contornar o problema, outro alto funcionário britânico decidiu tentar negociar a passagem segura para a guarnição em Jalalabad para os soldados e 12 mil seguidores do acampamento. Os rebeldes afegãos, liderados por Akbar Khan, inicialmente pareciam abertos a tal tratado e convidaram os britânicos para uma reunião ... onde posteriormente assassinaram a delegação britânica logo após os britânicos desmontarem seus cavalos. Mais uma vez, em vez de responder de alguma forma a este evento, o General Elphinstone preferiu fazer mais ou menos nada inicialmente. Ele seguiu esse movimento pelo genial golpe de fazer um acordo com os rebeldes, que incluía estipulações de que os soldados britânicos entregariam grande parte de sua pólvora, mosquetes e artilharia pesada antes de partirem. Em troca de desistir de grande parte de sua capacidade de se defenderem das tropas rebeldes que, em seguida, seriam bem armadas, deveriam receber passagem segura para a guarnição em Jalalabad, a cerca de 150 quilômetros de distância.

Naturalmente, no segundo em que a parte principal do exército de Elphinstone e dos seguidores do acampamento partiu de Cabul, eles foram disparados das muralhas da cidade, com seu flanco traseiro sofrendo pesadas baixas. Além disso, os doentes e feridos que foram deixados para acompanhar o mais depressa que puderam foram massacrados pelos afegãos e pelo antigo acampamento do exército foram incendiados.

Apesar de ser atacado no segundo em que as tropas estavam fora da cidade, em vez de acelerar a marcha para o passo crítico a 10 milhas de distância, para garantir que os afegãos não chegassem primeiro e montassem as fortificações, Elphinstone ordenou uma parada depois de apenas 6 milhas. No dia seguinte, eles fizeram do caminho que restava para o desfiladeiro, mas os afegãos já haviam conseguido, armados, é claro, com a pólvora britânica e o armamento que o General Elphinstone lhes dera alguns dias antes. Naquela noite, cerca de 2/3 do exército de Elphinstone estava morto, incapaz de penetrar no passe. Finalmente, Elphinstone e seu segundo no comando voluntariamente deixaram suas tropas e se renderam (o General mais tarde morreu em cativeiro alguns meses depois), embora as tropas sobreviventes e os seguidores que ainda não haviam sido capturados continuassem. A maioria dos outros que optaram por se render, incluindo mulheres e crianças, foram mortos. Os poucos que conseguiram obter um resgate foram simplesmente levados de volta a Cabul e mantidos em cativeiro.

Um grupo liderado por Thomas John Anguetil conseguiu sobreviver e chegou até a pequena vila de Gandamack, a menos de um dia de viagem da guarnição em Jalalabad.Durante a jornada desde a passagem até aquela aldeia, o grupo sofreu pesadas baixas e apenas cerca de 20 oficiais e 45 outros soldados chegaram a Gandamack. Como você poderia esperar deles tendo chegado tão longe sem quebrar, esses soldados não estavam tão dispostos a se render, mesmo depois de estarem cercados e terem a oportunidade; então a luta continuou. Dos 65 restantes do grupo de 16.500, uma vez que todos, menos sete, foram mortos em Gandamack. Seis soldados montados conseguem fugir da cena após o anoitecer, com cinco deles mortos antes de chegarem a Jalalabad.

No final, o Dr. William Drydon consegue fazer isso, sendo o primeiro e um dos únicos que conseguiram fazê-lo (alguns outros conseguiram recuperá-lo, como um comerciante grego e também um “Sr. Baness”). , embora Baness tenha morrido no dia seguinte). Por conta de Drydon, ele e um tenente foram abandonados pelos outros oficiais, os policiais tendo cavalos em melhores condições. Os dois continuaram sozinhos antes que finalmente o tenente decidisse parar e se esconder até o anoitecer, embora estivessem a apenas cinco quilômetros da guarnição. O Dr. Drydon achou que era melhor continuar andando, o que ele fez e chegou à guarnição por volta das 13h. em 13 de janeiro. O tenente nunca fez isso.

Curiosamente, a vida de Brydon foi realmente salva por uma revista de papel que ele havia colocado em seu chapéu para tentar manter a cabeça aquecida (estava extremamente frio na época, com fortes nevascas no chão). A certa altura de sua jornada, um soldado afegão brandiu uma espada e atingiu a revista e, em vez de partir toda a cabeça, a espada simplesmente desviou e cortou parte do crânio do Dr. Brydon. Ainda um ferimento nada agradável, mas não tão ruim quanto poderia ter sido.

Obviamente, os britânicos não aceitaram esse massacre e os rebeldes em Cabul foram em breve vítimas de um massacre quando um exército britânico liderado por um general competente desta vez, William Nott, entrou em Cabul pouco depois. Todos os cerca de 50 reféns foram resgatados após o exército britânico ter retomado Cabul, quase tudo o que restou das 16.500 pessoas que tentaram fugir daquela cidade.

Deixe O Seu Comentário