Este dia na história: 13 de janeiro - um par de sinos mudos

Este dia na história: 13 de janeiro - um par de sinos mudos

Este dia na história: 13 de janeiro de 1928

A dona de casa de Long Island, Ruth Snyder, e o também casado Henry “Judd” Grey estavam tendo um caso tórrido, começando em 1925. De maneira estereotipada, Ruth sugeriu que matassem seu marido Albert pelo dinheiro do seguro. Henry foi hesitante no início, mas Ruth finalmente o convenceu, com Grey mais tarde afirmando que ela ameaçou contar a sua esposa sobre o caso deles se ele não participasse.

Se a ideia de concordar em matar para evitar que uma esposa descubra um caso parece indicar uma falta de inteligência, este não foi o único exemplo desse tipo de estupidez. No rescaldo do assassinato, ficou imediatamente óbvio que nenhum dos dois possuía muito no sentido da previsão ou do bom senso, o que levou a que todo o caso fosse rotulado de “O caso do assassinato do sino-mudo” pelo famoso jornalista Damon Runyon.

Ruth já havia feito várias tentativas para matar seu marido, incluindo duas vezes tentando matá-lo através da desconexão da linha de gás em seu forno e novamente tentando passar o carro na garagem com a porta da garagem fechada na esperança de encher a casa com monóxido de carbono. Outra vez ela envenenou seu uísque de pirataria, mas isso resultou em um gosto horrível, então ele despejou. (Incidentalmente, por volta da mesma época, o governo dos EUA tentou o mesmo truque para impedir as pessoas de beber, resultando na morte de mais de 10 mil americanos. Quando isso foi revelado, o Congresso debateu se aumentaria o programa para se livrar de mais indesejáveis, mas melhor sentido em última análise prevaleceu.) Em um exemplo, enquanto Albert estava doente, Ruth também adicionou várias drogas ao medicamento que estava tomando, esperando que a combinação o matasse. Ela não teve sucesso em todas as tentativas.

Então, por que matá-lo e não apenas divorciar dele? Além do escândalo do divórcio do dia, e de que as mulheres na época tinham poucos meios de se sustentar se fizessem isso, Albert tinha um total de três apólices de seguro de vida (com algum incentivo de Ruth em um e um pouco de falsificação nos outros), totalizando aproximadamente US $ 80.000 (cerca de US $ 1,1 milhão hoje).

Com suas tentativas frustradas de assassinar o marido, Ruth continuou a pressionar Judd por ajuda, lembrando-o da grande soma de dinheiro que eles poderiam acumular quando Albert morresse. Judd finalmente cedeu, como foi dito, supostamente depois que Ruth trocou a cenoura por um método afirmando que contaria à esposa de Judd sobre o caso deles se não o fizesse, e em março de 1927, os dois decidiram seguir seu plano de matar Albert. Snyder

Infelizmente para eles, não foi particularmente bem pensado.

Embora os relatos contraditórios dos dois amantes mais tarde tropeçarem em si mesmos para pintar a coisa toda como o fazer da outra pessoa tornem difícil separar fato da ficção, a história geralmente aceita é que, enquanto Ruth estava com Albert e sua filha, Lorraine, pelo À noite, Judd entrou na casa deles por uma porta que Ruth havia deixado destrancada para ele e se escondeu em um quarto de hóspedes. Quando a família Snyder retornou e Albert e Lorraine estavam dormindo, os amantes entraram no quarto principal com trapos embebidos em clorofórmio e um peso no caixilho da janela.

Judd bateu na cabeça de Snyder que dormia com o peso, mas foi apenas um golpe de vista que apenas o acordou. Ele gritou por socorro e tentou agarrar seu atacante, mas Ruth agarrou o peso e o acertou com força no crânio do marido, matando-o. Por uma boa medida, amarraram um fio em torno de sua garganta para estrangulá-lo e encherem as narinas com algodão embebido em clorofórmio.

Em seguida, eles andaram pela casa, espalhando algumas coisas e escondendo outros para dar a aparência de um assalto. Como toque final, Judd amarrou e amordaçou Ruth, depois deixou a cena e a área.

Depois que algum tempo se passou (durante o qual Ruth originalmente alegou que ela estava inconsciente), Ruth se contorceu no quarto da filha de nove anos, acordou-a e fez com que ela desamarrasse suas amarras.

A polícia logo foi chamada, mas depois da chegada deles, não demorou muito para sentir que algo estava seriamente errado com essa mulher estranhamente calma que acabara de testemunhar a cabeça de seu marido sendo esmagada como uma uva e que tinha sido amarrada e deixada para fora. morto.

Além de seu comportamento indiferente, a polícia suspeitava do fato de que não havia indicação de entrada forçada na casa. Ruth também alegou que ela foi atingida na cabeça e ficou inconsciente por um tempo depois, mas não havia sinais de ter dado um golpe, nem mesmo a menor marca vermelha. As mãos e os pés também não mostravam sinais de estarem firmemente amarrados.

Além de tudo isso, eles também encontraram o revólver de Albert, que, em sua opinião, parecia ter sido colocado para parecer que Albert havia resistido aos ladrões. Por que ele não tinha disparado contra os ladrões aparentemente desarmados se ele tivesse na mão durante a briga era um mistério para a polícia. Eles também logo encontraram as jóias que Ruth alegou que tinham sido roubadas escondidas debaixo de um colchão.

Se tudo isso parecia indicar que Ruth estava faltando no departamento de células cerebrais, ela não fez nenhum favor em sua reação à polícia dizendo-lhe que o roubo parecia falso. Em vez de reiterar que ela havia visto os ladrões e envolvido na briga, ela simplesmente respondeu em pânico: "Como você pode saber?"

A grande chance da polícia veio quando eles encontraram uma lembrança que Albert teve de sua ex-noiva, Jessie Guishard, que havia morrido enquanto os dois estavam noivos e de quem Ruth mais tarde ficaria com inveja. Entre outras coisas, Albert subseqüentemente nomeou seu barco depois de Guishard, não Ruth, e até pendurou uma foto de Guishard em sua casa, segundo Ruth dizendo a ela depois que o casal se casou que Guishard tinha sido “a melhor mulher que já conheci. Ai.

Por que esse pequeno item foi importante para o caso? A lembrança que a polícia encontrou tinha as iniciais J.G. neles. Posteriormente, a polícia perguntou se ela sabia alguma coisa sobre "J.G.", que eles achavam que poderia ter sido amante de Albert, e ela respondeu: "E quanto a Judd Gray? ... Ele confessou?"

Eles então disseram a ela que Gray, que eles não conheciam antes, confessaram o assassinato. Depois disso, ela mesma derramou o feijão, embora pintasse a coisa toda como ideia de Gray e que ele tivesse cometido o assassinato de verdade, assim como forçado seu envolvimento em organizar as coisas e saquear a casa.

Ela também deu a eles outra importante informação - o hotel onde Gray estava atualmente hospedado em Syracuse, Nova York. A polícia foi rapidamente enviada ao hotel para prender Gray. Inicialmente, ele recusou as acusações, afirmando que esteve no hotel a noite toda e poderia provar. Mas uma vez que a polícia explicou que Ruth havia confessado, ele mudou de tom e afirmou que Ruth o forçou a participar do assassinato.

Ambos foram levados a julgamento em maio de 1927, com Ruth e Judd apontando os dedos para o outro pelo assassinato e por se corromperem em geral. O julgamento inspirou uma mídia circense sórdida e hedionda, o povo dos Roaring 20s ficou fascinado e repelido pelas ações do casal, assim como ficou impressionado com a estupidez no planejamento e execução do crime. Em suma, as pessoas não conseguiam obter o suficiente da história.

Depois de deliberar menos de duas horas, foi decidido pelo júri que a história geral que Gray contou sobre os acontecimentos provavelmente era a correta e ambos os réus, não apenas Gray, foram considerados culpados e sentenciados à morte.

Condenar uma mulher à morte não era pouca coisa na época. Na verdade, Ruth foi a primeira mulher condenada a morrer em Nova York desde 1899. Houve uma controvérsia significativa sobre isso, apesar de seu crime, mas o governador do Estado de Nova York, Al Smith, justificou negar sua clemência afirmando: “O sufrágio igual colocou as mulheres em uma nova posição. Se eles são iguais aos homens perante a lei, eles devem pagar as mesmas penalidades que os homens pela transgressão. ”

Ambos foram para a cadeira elétrica em Sing Sing em 12 de janeiro de 1928 - dez meses após a execução do esquema mal planejado.

Chocando um esquema próprio, o New York Daily News contratou um repórter de fora da cidade, Tom Howard do Chicago Tribune, para assistir a execução. Eles também o equiparam com uma câmera especial presa ao tornozelo. Via apontando seu sapato para Ruth enquanto cuidadosamente cruzava as pernas para acionar a câmera, ele conseguiu tirar uma foto de Ruth Snyder na cadeira elétrica no exato momento em que o hit atual jogou seu corpo contra as correias da cadeira, borrando levemente a imagem. . Essa foto chocou a nação depois de agraciar a capa do jornal do dia seguinte em 13 de janeiro, sendo apelidada de “a foto mais famosa do jornalismo”.

A vítima quase esquecida em tudo isso foi Lorraine Snyder, de nove anos, que foi para a cama uma noite com os pais muito vivos e acordou a mãe amarrada e amordaçada (e dentro de algumas horas presa) e seu pai com Na véspera de sua execução, Ruth também recusou a oportunidade de se despedir de sua filha (apesar de ter lhe escrito uma carta com conteúdo desconhecido que ela instruiu a ser dada a Lorena quando ela tinha “idade suficiente para entender”) . Parece também que, no momento da execução de sua mãe, Lorraine não estava ciente de que sua mãe havia matado seu pai e possivelmente nem mesmo que sua mãe estava sendo executada.

No rescaldo, tanto a batalha pela custódia quanto o julgamento de fraudes de seguros, com o irmão de Albert sendo veemente, de que ninguém da família de Ruth deveria pegar a pobre menina (solicitando permissão para ele nomear um tutor adequado) e a mãe de Ruth, Josephine Brown. solicitando custódia para si mesma. Brown finalmente prevaleceu e recebeu a guarda de Lorraine.

Quanto ao seguro de vida, inicialmente foram pagos US $ 30.000, mas as outras duas apólices emitidas por meio de assinaturas forjadas (no total de US $ 50.000) foram contestadas, apesar de os prêmios terem sido pagos até o momento da morte de Albert. Argumentos foram feitos pelos advogados de Brown de que ela estava destituída e não tinha dinheiro para cuidar de Lorraine, mas no final as políticas eram consideradas inválidas.

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