Este dia na história: 2 de dezembro - Expansão

Este dia na história: 2 de dezembro - Expansão

Este dia na história: 2 de dezembro de 1845

James K. Polk é um daqueles presidentes que a maioria das pessoas esboça um completo vazio, como Fillmore ou Hayes. Ele pode não estar no topo da escala de reconhecimento, mas Polk fez as coisas - talvez o único presidente dos EUA a cumprir todos os pontos importantes que prometeu ao fazer campanha, fazendo tudo em apenas um mandato. Quando ele entrou na Casa Branca, o Território do Oregon foi ocupado em conjunto pelos EUA e pela Grã-Bretanha, e o quarteirão do oeste inferior do que se tornaria os Estados Unidos pertencia ao México. Quando seu mandato terminou, ele expandiu os Estados Unidos para suas atuais fronteiras contíguas, fortalecendo a Grã-Bretanha e vencendo uma guerra com o México.

Em 2 de dezembro de 1845, "Cinquenta e quatro quarenta ou lute!" O Presidente James K. Polk fez seu primeiro discurso anual ao Congresso. Ele aproveitou a oportunidade para reinterpretar a Doutrina Monroe à luz do novo espírito do Destino Manifesto. Expandir o país "do mar ao mar brilhante" era o nome do jogo.

O plano de Polk incluía empurrar a fronteira dos EUA para o sul até o Rio Grande no Texas, expulsar os britânicos do território do Oregon e tomar a Califórnia essencialmente, propondo uma potencial guerra com grandes potências em várias frentes, tudo ao mesmo tempo.

Embora Polk estivesse preocupado com a reação de pessoas como a Grã-Bretanha, e sentiu que tentaria frustrar suas tentativas de controlar o Texas e a Califórnia também, no final eles não se esforçaram muito para parar os Estados Unidos em seus esforços de expansão. . Dado que os cidadãos britânicos em Oregon estavam em desvantagem neste ponto em cerca de 6 para 1 por cidadãos dos EUA, a Grã-Bretanha decidiu em um compromisso em vez de guerra aberta, concordando em dividir Oregon no paralelo 49, uma proposta que os Estados Unidos aceitaram. O México, no entanto, foi uma história diferente.

A guerra inevitavelmente eclodiu entre as duas nações em 1846, quando Polk enviou tropas americanas para a região. Sob o comando de Winfield Scott, o Exército dos EUA marchou para o interior do Golfo do México e acabou derrotando Santa Anna.

O resultado final foi tudo o que Polk esperava. Pelo preço baixo e baixo de US $ 15 milhões (cerca de US $ 400 milhões hoje), cerca de metade do que os EUA ofereceram antes da guerra, o México entregou o território que hoje é o Novo México, Utah, Arizona, Colorado, Nevada e Califórnia. As fronteiras contíguas (mais ou menos) dos Estados Unidos modernos estavam agora em vigor.

Fatos do bônus:

  • Quando criança, Polk teve um período em 1812, onde sua saúde foi para baixo. Foi descoberto que ele tinha pedras na bexiga que eram grandes demais para passar. Sem qualquer anestésico além do conhaque, e enquanto estava consciente de tudo, o dr. Ephraim McDowell operou Polk, cortando-o e retirando manualmente as pedras da bexiga ... Ai. Apesar de tais cirurgias, além de serem incrivelmente dolorosas, na época também serem extremamente arriscadas, ele sobreviveu à provação muito bem, embora alguns especulem que pode ter desempenhado um papel em sua aparente incapacidade de ter filhos.
  • Aos 49 anos, quando foi eleito presidente, Polk era na época o mais novo a ocupar o cargo. Ele supostamente prometeu no início servir apenas um mandato e cumprir seus quatro objetivos declarados nesse período: Restabelecer um Sistema do Tesouro Independente; reduzir tarifas; adquirir o Novo México e a Califórnia do México; e adquirir a maioria ou todo o país de Oregon. Ele fez tudo isso, tornando-o possivelmente único como presidente, na medida em que ele fez tudo o que prometeu fazer e no único mandato que prometeu fazer.
  • Polk morreu apenas três meses depois de deixar o cargo, tendo aparentemente se sobrecarregado (ele perdeu muito peso enquanto estava no escritório e sua saúde diminuiu gradualmente, supostamente por falta de descanso). Ele também contraiu cólera em sua turnê de despedida. Suas últimas palavras foram para sua esposa, que o ajudara a compor seus discursos e sobre quem ele quase sempre tomava suas decisões políticas para obter suas opiniões sobre as coisas: “Eu amo você, Sarah. Por toda a eternidade, eu te amo ”.
  • Polk herdou muitos escravos de seu pai, que ele ordenou que todos fossem libertados quando sua esposa morresse (não antes, para que ela fosse cuidada através da renda de sua plantação que os escravos corriam). Isso acabou sendo um ponto discutível, já que eles foram libertados através da Proclamação da Emancipação.
  • Em agosto de 1848, o New York Herald relatou a descoberta de ouro na Califórnia e outros logo em seguida. O presidente Polk atiçou as chamas em dezembro de 1848, quando se dirigiu ao congresso e anunciou que o ouro havia sido encontrado na Califórnia. Nos próximos sete anos, aproximadamente 300.000 pessoas se mudaram para a Califórnia como resultado da Corrida do Ouro. Isso não era pouca coisa na época, pois a Califórnia não era o lugar mais fácil para se viajar também, com a ferrovia transcontinental não sendo construída até 1863; assim, qualquer pessoa do lado atlântico dos EUA e do mundo precisava fazer a cansativa viagem por terra ou pelo mar, percorrendo toda a volta da América do Sul ou através das selvas do Panamá para encurtar a viagem.

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