Este dia na história: 24 de dezembro - A última esperança

Este dia na história: 24 de dezembro - A última esperança

Este dia na história: 24 de dezembro de 1972

O Bob Hope Christmas Show acumulou mais de um milhão de milhas durante a Segunda Guerra Mundial, entretendo as tropas nos EUA, na Europa, no Pacific Theatre e no norte da África. Ele trouxe seu show para a Coréia no início dos anos 1950 e entreteve tropas americanas em bases militares no Japão durante o resto da década.

As forças dos EUA no Vietnã estavam crescendo rapidamente em 1962, e Hope pressionou as forças armadas por permissão para se apresentarem para os soldados americanos lá. Os planos avançaram para um show de Natal de 1963, mas foram descartados quando o Pentágono considerou que era muito perigoso.

Esperança continuou a pressionar a questão, e foi finalmente concedida permissão para prosseguir com os desfiles de Natal de 1964. Para tornar a logística ainda mais complicada, essas performances seriam filmadas e mostradas como especiais de férias no início do ano nos Estados Unidos.

Os shows do Security for Hope foram excepcionalmente apertados. As localizações das aparições de Hope foram mantidas em sigilo absoluto, e nenhuma confirmação oficial de suas performances foi feita antes dos eventos. Mesmo Bob Hope e sua equipe não tinham ideia dos nomes das bases em que estavam se apresentando até chegarem.

As tropas no público não sabiam quem estaria pisando no palco para entretê-los. Assinalou-se que os planos de viagem de Hope eram mantidos mais protegidos do que os de altos funcionários do governo. Este foi o par para o curso de todos os espectáculos de Natal do Vietnã Hope de 1964-1972.

Bob sempre apareceu com uma equipe de estrelas de apoio dispostos a suportar as dificuldades e perigos reais de uma zona de guerra para trazer um pouco de alegria natalina às Forças Armadas. Uma chamada particularmente próxima veio em Saigon, onde Hope e o resto da tripulação estavam hospedados no Caravelle Hotel e no Continental Palace. Enquanto lá, o Brinks Hotel ao lado foi destruído por uma bomba. Espero que mais tarde tenha brincado ao se apresentar para as tropas: “Quero agradecer ao general Westmoreland por essa maravilhosa acolhida ontem. Nós abrimos com um estrondo!

No entanto, por mais divertido que Hope fosse, indiscutivelmente do ponto de vista da tropa, o maior atrativo foram as muitas amáveis ​​damas que se juntaram ao show de Natal, como Ann-Margret, Jill St. John e Raquel Welch.

Em 1972, houve uma constante retirada de tropas do Vietnã, então Bob levou seu Show de Natal para as Filipinas, Cingapura e Guam também. Na véspera de Natal de 1972, ele deu sua última apresentação de feriado no Vietnã e no dia seguinte, 1.200 SeaBees em Diego Garcia no Oceano Índico foram presenteados com uma performance, encerrando uma cansativa turnê de duas semanas.

Os esforços de Hope foram muito apreciados pelas tropas que ele recebeu durante a Guerra do Vietnã, mas suas visões agressivas em relação à guerra, particularmente nos últimos dias, não lhe renderam muitos amigos em sua terra natal. O Vietnã havia destruído o país e Bob Hope, que passara quase três décadas entretendo soldados americanos, não estava imune a críticas.

Mas havia muito poucos que questionaram a dedicação de Hope aos homens e mulheres de luta dos Estados Unidos. Durante a transmissão de seu último show de Natal, Hope narrou imagens de um campo movimentado com tropas e, em seguida, abandonou e cresceu de ervas daninhas um ano depois. “Bem, é assim que parece agora… e é assim que deve ser… todos aqueles rostos felizes, sorridentes e bonitos se foram. Mas a maioria deles é realmente onde eles pertencem, em casa com seus entes queridos.

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