Este dia na história: 22 de dezembro - Colo

Este dia na história: 22 de dezembro - Colo

Este dia na história: 22 de dezembro de 1956

Os gorilas são animais inteligentes que vivem juntos em pequenos grupos, geralmente liderados por um único silverback masculino. Os primeiros gorilas mantidos em cativeiro foram mantidos em gaiolas de concreto com barras de metal. Na falta de qualquer estimulação ou entretenimento, eles ficaram entediados e deprimidos. Escusado será dizer que este não era um ambiente de reprodução principal.

Como tal, até meados da década de 1950, os gorilas foram retirados exclusivamente da natureza. Os animais tinham que ser pegos enquanto jovens e ainda pequenos o suficiente para serem manuseados com segurança, e os caçadores muitas vezes tinham que matar os pais dos jovens e outros parentes para capturar suas presas.

Mas então em 22 de dezembro de 1956, um pequeno gorila de planície ocidental chamado Colo nasceu no Zoológico de Columbus em Ohio. Pesando quatro quilos, a nova chegada foi o primeiro gorila a nascer em cativeiro. Os pais de Colo, Millie e Mac, foram levados de sua casa na República dos Camarões, na África, e levados para o Zoológico de Columbus em 1951. Como sua mãe a rejeitou no nascimento, Colo acabou sendo criado pela equipe do Zoo.

Nos anos desde o nascimento de Colo, a maioria dos zoológicos mudou sua abordagem para manter os gorilas e outros animais em cativeiro. Por exemplo, são feitos esforços para simular os habitats naturais dos animais. Além disso, os habitats dos gorilas também são muito menos confinantes do que no passado e a maioria dos zoológicos do mundo está agora envolvida em programas de reprodução em cativeiro e deixaram de comprar gorilas da natureza, já que seus números estão diminuindo rapidamente.

A maioria dos filhotes de gorilas cativos é agora concebida como a natureza pretendida, enquanto alguns são ajudados por inseminação artificial. Com os bebês gorilas que já não são mais tirados de suas mães durante a adolescência, também é muito mais comum a mãe cativa dos gorilas cuidar de seus filhotes, em vez de precisar de tratadores, como aconteceu com o Colo. Se possível, os cuidadores humanos agirão brevemente como substitutos para as crianças até que tenham idade suficiente para que outros gorilas assumam seus deveres de criação de filhos.

Apesar de ter nascido em 1956 e apesar do fato de que o tempo médio de vida de um gorila na natureza é de apenas 35 anos, o Colo ainda está vivo hoje e é o maior gorila vivo em cativeiro.

Fatos do bônus:

  • As pílulas anticoncepcionais para mulheres humanas também funcionam em mulheres gorilas. De fato, atualmente 223 dos Zoológicos que são membros da Associação de Zoológicos e Aquários usam “a pílula” para ajudar no controle da criação de gorilas.
  • Até hoje, trinta gorilas nasceram no zoológico de Cincinnati desde o nascimento de Colo, a maioria deles descendentes diretos. (Existem aproximadamente 750 gorilas em cativeiro em todo o mundo.)

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