Este dia na história: 10 de dezembro - resgate

Este dia na história: 10 de dezembro - resgate

Este dia na história: 10 de dezembro de 1963

Em 10 de dezembro de 1963, Frank Sinatra recebeu um telefonema de um grupo de co-conspiradores que mantinha seu filho, Frank Jr., como refém desde 8 de dezembro. Eles exigiram um pagamento de resgate de US $ 240 mil (cerca de US $ 1,8 milhão hoje), que Sinatra pagou imediatamente.

Foi um crime bizarro para dizer o mínimo. O seqüestro foi perpetrado por dois antigos colegas de escola que seqüestraram o filho de uma lenda viva para ganhar dinheiro rapidamente. E não apenas qualquer lenda viva - alguém que tinha conexões famosas com pessoas influentes dos Kennedy à turba. Aparentemente "vá grande ou vá para casa" era o seu lema.

Barry Keenan e Joe Amsler, dois jovens de 23 anos de Los Angeles, estavam acompanhando Frank Sinatra Jr. há várias semanas. Depois de algumas tentativas frustradas, a dupla decidiu atacar em 8 de dezembro de 1963, quando Sinatra estava jogando Harrah's Club Lodge em Lake Tahoe.

Os dois apareceram na porta do vestiário da cantora por volta das nove da noite. fingindo fazer uma entrega. Uma vez lá dentro, Keenan e Amsler brandiram pistolas. Eles amarraram um amigo de Sinatra que teve o azar de estar presente e vendou seu alvo, esgueirando-o por uma porta lateral. A dupla conseguiu passar por bloqueios de estradas e até mesmo por uma parada real da polícia em seu esconderijo no subúrbio de Los Angeles.

O F.B.I. foi trazido às 9:40 da tarde Os agentes se reuniram separadamente com os pais de Frank Jr. e todas as partes assumiram que o motivo era financeiro. Sinatra foi aconselhado a esperar pelo inevitável pedido de resgate e o FBI poderia levá-lo de lá. Eles não precisaram esperar muito.

Na noite seguinte, John Irwin, que era o contato de resgate de Keenan e Amsler, fez um chamado a Sinatra Sr., exigindo US $ 240 mil pelo retorno de seu filho de 19 anos. Ele entregou o dinheiro para o FBI que fotografou tudo. As instruções de Per Irwin foram divulgadas no dia 11 de dezembro entre dois ônibus escolares em Sepulveda, Califórnia.

Keenan e Amsler pegaram a grana e Irwin soltou Frank Sinatra Jr. em Bel Air. Ele foi levado para a casa de sua mãe Nancy depois que ele disse a um guarda de segurança quem ele era. Ele disse aos agentes do FBI o que ele sabia, mas não era como se ele estivesse com os olhos vendados. Mas tudo bem, porque John Irwin contou toda a história a seu irmão, que por sua vez compartilhou todos os detalhes com o FBI em San Diego.

Apenas algumas horas depois, Keenan e Amsler foram capturados e a maior parte do dinheiro do resgate foi recuperada. Parte dele foi rastreada até um cofre que Barry Keenan compartilhou com seu amigo Dean Torrence da dupla de cantores Jan e Dean.

Torrence foi chamado como testemunha durante o julgamento e no início ele testemunhou que não sabia nada sobre os planos de seu amigo de sequestrar Frank Sinatra Jr. Mas ele posteriormente mudou de idéia, mas acrescentou que nunca pensou que Barry iria seguir com o esquema.

A defesa argumentou que Frank Sinatra Jr. (outros teóricos da conspiração disseram que o Sr.) estava por trás do plano de sequestro como forma de angariar publicidade para a carreira incipiente de Jr. Poucos compraram esta história, incluindo o júri, e originalmente os co-conspiradores foram condenados e sentenciados a mais de 75 anos de vida. Através do processo de apelação, todos eles cumpriram sentenças muito mais curtas (Amsler e Irwin cumpriram três anos e meio enquanto Keenan serviu quatro e meio).

Quanto a Frank Jr., apesar da falta de provas, por décadas ele teve que lidar com os teóricos da conspiração que estavam convencidos de que ele realmente definiu tudo.

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