Este dia na história: 4 de agosto - bebendo as estrelas

Este dia na história: 4 de agosto - bebendo as estrelas

Este dia na história: 4 de agosto de 1693

Diz a lenda que o monge beneditino Dom Pérignon declarou: "Eu estou bebendo as estrelas!" Depois de provar o resultado de um lote de vinho em 4 de agosto de 1693, assim "inventando" o champanhe. Claro, a história é certamente falsa, com a primeira menção documentada dessa linha que aparece em um anúncio no final do século XIX.

Na verdade, o trabalho da vida de Pérignon foi parcialmente tentando livrar-se de as irritantes bolhas da "segunda fermentação" que atormentavam os fabricantes de vinho aparentemente desde que houvesse produtores de vinho.

Uma vez que as bolhas no vinho ocorrem naturalmente, ninguém poderia realmente ser creditado com a invenção do vinho espumante. As bolhas eram consideradas um incômodo que os antigos gregos e romanos atribuíam à fase da lua ou a espíritos malignos. Na realidade, se o processo de fermentação é interrompido (geralmente devido a uma queda na temperatura), qualquer levedura que sobra fica dormente. Quando a temperatura sobe e há açúcar suficiente, a levedura começa o processo de fermentação novamente. Leveduras produzem dióxido de carbono durante a fermentação, e se o vinho é mantido em um recipiente impermeável, o gás de dióxido de carbono não pode escapar. Em vez disso, ele se dissolverá no líquido, resultando em vinho espumante.

Naturalmente, isso era potencialmente um grande problema para os produtores de vinho, antes que as garrafas fossem capazes de conter a pressão que essa segunda fermentação poderia produzir em um recipiente vedado. Se houvesse açúcar suficiente, a pressão poderia aumentar até o ponto em que as rolhas estourassem; ou, em alguns casos, as próprias garrafas de vinho explodiam, muitas vezes desencadeando uma reação em cadeia com outras garrafas de vinho sob pressão explodindo. Isso tudo era muito perigoso para qualquer trabalhador que estivesse por perto, para não mencionar muito desperdício.

Isso não quer dizer que o vinho espumante não foi feito com sucesso. Entre outros que criam vinho espumante antes do tempo de Pérignon, o cientista inglês Christopher Merret é conhecido por ter experimentado adicionar açúcar ao vinho para induzir intencionalmente a segunda fermentação décadas antes de ser reivindicado que Pérignon inventou o processo.

Então, por que um monge chamado Dom Pérignon, na região francesa de Champagne, recebe o crédito por “descobrir” a delícia espumante do vinho espumante? Isto foi sugerido pela primeira vez pouco mais de um século após a morte de Pérignon por um dos seus sucessores, Dom Groussard, tentando reforçar a reputação da Abadia. O mito foi popularizado durante a Grande Depressão quando um grupo de Champenois organizou uma festa de três dias para comemorar o 250º aniversário da “invenção” de champanhe de Dom Pérignon.

O que Dom Pérignon realmente realizou não é menos louvável, mas está perdido na sombra de sua descoberta fictícia. Ele fez avanços significativos na produção de vinho tinto - declarado o melhor na França pelo rei do sol Luís XIV. Ironicamente, algumas de suas regras sobre a produção de vinhos foram projetadas para impedir explicitamente a segunda fermentação, como mencionou um efeito colateral notório do clima na região de Champagne, na França. Pérignon estava funcionando.

Por qualquer cálculo, Dom Pérignon era um mestre da adega muito valioso para sua abadia em Hautvillers. Sob a sua tutela, a abadia duplicou o tamanho das suas vinhas e melhorou consideravelmente a sua qualidade de vinho. Para homenagear seu trabalho, quando ele morreu em 1715, Pérignon foi enterrado na seção da igreja geralmente reservada aos abades.

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