Este dia na História: 28 de agosto - A Batalha da Avenida Michigan

Este dia na História: 28 de agosto - A Batalha da Avenida Michigan

Este dia na história: 28 de agosto de 1968

"Se você vier a Chicago, use uma armadura no cabelo." - The Chicago Seed - jornal alternativo

Em 28 de agosto de 1968, a crescente oposição à guerra no Vietnã atingiu a cabeça dentro e fora do Anfiteatro Internacional em Chicago. A Convenção Nacional Democrata de 1968 foi uma das primeiras vezes em que políticos americanos em massa oficialmente questionaram a idéia de invasões automáticas para impedir a disseminação do comunismo, não importando o custo.

Delegados democratas foram divididos sobre a questão, causando uma ruptura séria no partido. Aqueles que apóiam Eugene McCarthy, o candidato firmemente contra a guerra, desafiaram fortemente a suposição de que os EUA deveriam permanecer engajados na guerra. À medida que o debate se tornou mais acalorado, os combates começaram, e os combates aumentaram para brigas rolantes no chão. (O status quo acabou ganhando o lugar, quando o vice-presidente Hubert Humphrey se candidatou.)

Lá fora, pessoas vieram de todo o país para protestar contra a Guerra do Vietnã e mostrar apoio a Eugene McCarthy. Como disse Lennie Davis, diretor do projeto do Comitê Nacional de Mobilização para Acabar com a Guerra no Vietnã, “muitos de nossos povos já foram além dos processos eleitorais tradicionais para alcançar a mudança. Nós pensamos que as energias liberadas ... estão criando um novo eleitorado para a América. Muitas pessoas estão vindo para Chicago com uma sensação de nova urgência e uma nova abordagem ”.

Tom Hayden disse que os organizadores do protesto trabalharam meses antes dos protestos para obter permissões da cidade de Chicago para marchar, reunir e acampar nos parques. "Estávamos acostumados com a idéia de que as autoridades estariam com as autorizações, mas acho que alguns de nós pensaram que as permissões seriam concedidas no final, então avançamos", disse ele.

No entanto, o prefeito Daly não emitia autorizações, mas reservou um tempo para reunir 12.000 policiais, 6.000 soldados e 6.000 membros da Guarda Nacional. Não havia quase nada que os manifestantes pudessem fazer sem infringir a lei, então a polícia chegou até eles com gasolina e porretes. Eles até atacaram membros da mídia e médicos que participaram para ajudar os feridos. Mais tarde, uma comissão federal classificou seu comportamento como um motim policial. Tornou-se conhecido para sempre como a Batalha da Avenida Michigan.

Um dos piores episódios de violência ocorreu fora do Conrad Hilton Hotel em 28 de agosto. Ele também teve a maior cobertura porque a maioria da mídia estava lá durante a convenção. Fred Turner, engenheiro da CBS, relatou os eventos que ocorreram em seu ponto de vista no quinto andar:

“Agora eles estão se mudando, os policiais estão se movendo e eles estão realmente cantando esses personagens. Eles estão pegando eles, varas estão agitando. As pessoas estão deitadas no chão. Eu posso vê-los, pessoas de cor. Policiais estão apenas cercando-os; policiais estão apenas colocando isso. Há pilhas de corpos na rua. Não há dúvidas sobre isso. Você pode ouvir os gritos, e há um cara que eles estão apenas arrastando ao longo da rua e eles não se importam. Eu não acho ... eu não sei se ele está vivo ou morto. Santo Jesus, olhe para ele. Cinco deles estão cingindo ele, realmente, oh, esse homem nunca vai se levantar.

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