Este dia na história: 17 de agosto - uma bomba

Este dia na história: 17 de agosto - uma bomba

Este dia na história: 17 de agosto de 1893

“Eu acredito em censura. Eu fiz uma fortuna com isso. ”- Mae West

A loira original, Mae West, nasceu em 17 de agosto de 1893. Mae cresceu em Brooklyn, Nova York. Seu pai era "Battlin 'Jack" West, um lutador de boxe e lutador de rua de aluguel. Sua mãe, Tillie, criou Mae e seus dois irmãos mais novos de uma maneira relaxada, muito diferente da estrita moda vitoriana comum na época. A precoce Mae estava se apresentando para sua família encantada desde que era criança, e quando ela tinha cinco anos ela fez sua primeira aparição no palco de uma igreja social.

Aos 14 anos, Mae estava se apresentando profissionalmente em Vaudeville. Seu ato falsificava a pudor e a inocência vitoriana - ela retratava, no exterior, uma coisa doce e jovem, enfeitada com fitas, laços e um grande chapéu de babados, ao mesmo tempo em que se passava por artistas burlescos adultos. Por volta de 1910, ela se juntou ao colega vaudevillian Frank Wallace, com quem se casou secretamente aos 17 anos (ainda que brevemente).

A grande oportunidade de Mae veio na revista de 1918 da Shubert Brothers Às vezes. Com cada novo papel, West teve maior participação de cada um dos seus personagens, incluindo reescrevendo o diálogo. Não demorou muito para que Mae escrevesse suas próprias peças.

Em 1926, ela escreveu, produziu e dirigiu Sexo, seu primeiro papel principal em uma peça da Broadway. Foi um sucesso de bilheteria, mas os críticos mais tensos deram notas baixas por seu conteúdo sexual explícito. Autoridades da cidade de Nova York também se divertiram com a peça e invadiram o teatro para prender West e a maioria do elenco.

Mae foi julgado por acusações de moralidade, considerado culpado e sentenciado a 10 dias de prisão. Ela jantou com o diretor e sua esposa um par de vezes, enquanto ela fez o seu não-muito-hard-time e saiu do pokey cedo por bom comportamento. Mais tarde, ela afirmou que essa era “… a primeira vez que recebi alguma coisa por bom comportamento”. No final, todas essas manchetes significavam publicidade gratuita, o que fazia maravilhas em sua carreira.

Completamente despreocupada por sua recente experiência, o próximo filme de West foi chamado Arrasto, que tratou do tema da homossexualidade masculina. Foi um sucesso em Connecticut e Nova Jersey, mas a Sociedade para a Prevenção do Vício manteve-o fora de Nova York. Mae continuou escrevendo e dirigindo peças pelos próximos anos. Em muitos casos, o elenco teve que aprender duas versões do roteiro - a verdadeira, e uma versão mais mansa, se o esquadrão de vício pudesse estar à espreita. Isso só adicionou mais fascínio às produções de Mae, e ela as empacotava noite após noite.

Hollywood finalmente notou o incrível sucesso de Mae na Broadway em 1932. Naquela época, ela tinha 38 anos e já ultrapassava a idade das mulheres que tocavam sedutoras sensuais - mas Mae não era uma mulher qualquer. A Paramount Pictures ofereceu a ela um contrato de US $ 5.000 por semana (cerca de US $ 80.000 por semana hoje). Eles também a deixaram reescrever suas falas nos filmes, como em seu primeiro filme, Noite após noite, Isso deu o tom para sua persona de sua primeira linha, onde uma garota de seleção de chapéu diz a ela: "Deus, que lindos diamantes." Ao que West respondeu: "Deus não tinha nada a ver com isso, querida."

Em 1933, ela estrelou Ela fez errado com o recém-chegado Cary Grant. Foi nesse filme que ela entregou sua famosa frase “Por que você não vem em algum momento e me vê?” Que se tornou parte de nossa herança cultural compartilhada (e que todo mundo erra.) O filme ganhou muito dinheiro, economizou Paramount Studios da ruína, e foi nomeado para um Oscar de Melhor Filme. Seu segundo filme Eu não sou um anjo, também co-estrelado por Cary Grant, foi outro sucesso de bilheteria. Em 1935, Mae West ficou em segundo lugar apenas para William Randolph Hearst como o americano de maior renda.

Mas nem todo mundo amava a atitude bem-humorada de Mae tanto quanto o público que freqüenta o cinema americano. O Hays Office, liderado por Will H. Hays, foi encarregado de garantir que os filmes americanos fossem mantidos razoavelmente “puros”. Sua organização, com o Motion Picture Production Code por trás deles, poderia pré-aprovar filmes e até mesmo alterar scripts questionáveis. .

Eles começaram a impor seriamente o código dos filmes de Mae no verão de 1934 e realizaram um trabalho de edição em seus filmes. West contrapôs, acrescentando mais duplos sentidos e insinuações aos seus roteiros, tornando extremamente difícil para os censores saberem o que exatamente censurar. Missão de Mae cumprida.

Em 1936, ela estrelou Klondike Annie. William Randolph Hearst ficou tão ofendido com o assunto que se recusou a permitir anúncios para o filme em qualquer um dos seus muitos jornais. Isso teria sido um duro golpe para qualquer outra pessoa, mas Klondike Annie foi o auge da carreira de Mae.

West continuou fazendo filmes durante toda a década de 1930, mas sua frustração com o pudor e a censura em Hollywood começava a se desgastar. Em 1939, ela escreveu um veículo de sucesso chamado Meu pequeno Chickadee que também estrelou W.C. Fields, mas no início dos anos 1940, Mae estava pronta para se aposentar do cinema.

No entanto, mesmo quando ela se aproximava dos 60 anos, Mae continuou ocupada.No início da década de 1950, ela montou um ato de boate apresentando alguns de seus trabalhos anteriores de palco e números de música e dança. West levou seu show para Vegas, onde foi um grande sucesso. Ela também teve tempo para escrever sua autobiografia Bondade não tinha nada a ver com isso em 1959.

Na década de 1970, a Pop Culture finalmente alcançou Mae, e uma nova geração redescobriu seus filmes. Ela apareceu em mais dois filmes, Myra Breckinridge e Sextette. É claro que o que foi considerado tão ousado nos anos 1930 foi visto como extravagante 40 anos depois, mas a entrega maravilhosa de Mae e seus duplos significados são hilários em qualquer década.

Mae sofreu uma queda em agosto de 1980, e sua saúde se deteriorou rapidamente depois disso. Ela morreu em 22 de novembro de 1980, aos 87 anos de idade e foi enterrada em sua cidade natal, Brooklyn New York.

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