Este dia na história: 11 de agosto - A Simmering Watts

Este dia na história: 11 de agosto - A Simmering Watts

Este dia na história: 11 de agosto de 1965

Na quarta-feira, 11 de agosto de 1965, uma parada de tráfego rotineira resultou em uma prisão por dirigir embriagado, provocando seis dias de tumultos no bairro de Watts, em Los Angeles. Quando tudo terminou, 34 pessoas morreram, mais de 1.000 ficaram feridas e quase 4.000 foram presas.

Tudo começou quando o policial Rodovia Lee W. Minikus de Los Angeles puxou Marquette Frye, de 21 anos, um negro de Watts, e seu irmão, para uma direção imprudente. Frye falhou em um teste de sobriedade, e como o incidente foi a apenas dois quarteirões de sua casa, sua mãe ouviu a notícia e chegou para repreendê-lo por beber e dirigir (no carro dela não menos). Uma grande multidão reuniu-se quando um Marquette agitado começou a resistir à prisão.

Um dos policiais sacou uma arma e a sra. Frye, com medo da vida de seu filho, pulou de costas. Todos os três membros da família foram presos. Residentes enfurecidos de Watts começaram a protestar enquanto os policiais se afastavam. Os eventos aumentaram quando surgiram rumores de que a polícia havia agredido Marquette, sua mãe, e chutado sua namorada grávida. O caos reinaria em Watts pelos próximos cinco dias.

É claro que, como tantas vezes acontece com esse tipo de coisa, o evento real foi apenas o ponto de inflexão. Apenas vinte anos antes do fim da Segunda Guerra Mundial, meio milhão de afro-americanos se dirigiam para as cidades da Costa Oeste, na chamada “Segunda Grande Migração”, na esperança de escapar do preconceito racial que os atormentava de volta ao leste. . Infelizmente, eles enfrentaram discriminação habitacional, empregatícia, educacional e política tão ruim quanto a que tinham experimentado em Detroit, Boston e Nova York. De fato, na frente da habitação, estima-se que 95% dos imóveis de Los Angeles estavam completamente fora dos limites para negros e asiáticos na época. Além de dificultar a localização de moradias acessíveis, isso também afetou negativamente as oportunidades educacionais dessas pessoas e também limitou as oportunidades de trabalho perto de casa.

Embora a Lei dos Direitos Civis tenha sido aprovada em 1964, muitos estados encontraram formas de diluí-la ou negá-la, como a Proposição 14 da Califórnia, que tentou desfazer a cláusula de Fair Housing da Lei. Esse ressentimento de longa duração explodiu com a família Frye atuando como catalisadora.

Muitos milhares de afro-americanos saíram às ruas preparando incêndios, atacando pessoas brancas e saqueando lojas.

O fato de que o famoso chefe de polícia de Los Angeles, William H. Parker, afirmou que os desordeiros eram como “macacos no zoológico”, provavelmente não ajudou as coisas.

Na sexta-feira, o vice-governador da Califórnia achou necessário chamar a Guarda Nacional. No dia seguinte, 14 mil soldados estavam patrulhando a área, e um toque de recolher foi posto em prática.

Martin Luther King, Jr., líder dos direitos civis, chegou a Watts em 17 de agosto. Sua missão era oferecer apoio e dar esperança àqueles que moram na área e reforçar a aliança entre negros e brancos trabalhando juntos pela causa dos direitos civis. Então, o que King tem a dizer sobre os tumultos que causaram não apenas 34 mortes e 1.000 feridos, mas também resultou em 4.000 prisões e US $ 40 milhões (cerca de US $ 300 milhões hoje) de danos à propriedade?

King lamentou o uso da violência durante os tumultos, mas rapidamente apontou que a causa raiz era "ambiental e não racial". A privação econômica, o isolamento social, a moradia inadequada e o desespero geral de milhares de negros repletos de guetos do norte e do oeste são as sementes prontas que dão origem a expressões trágicas de violência.

Mais tarde naquele outono, King afirmou que a cidade de Los Angeles deveria ter visto a escrita na parede em um artigo que ele escreveu para Revisão de Sábado: “… Quando seus funcionários amarraram a ajuda federal na manipulação política; quando a taxa de desemprego dos negros subiu acima dos níveis de depressão dos anos 1930; quando a densidade populacional de Watts se tornou a pior do país… ”

Mas, como sempre, King defendeu uma abordagem não violenta. Falando a uma audiência em Chicago em março de 1966, ele disse: “O que Watts conseguiu, mas a morte de trinta e quatro negros e ferimentos a milhares mais? O que ajudou o negro a queimar as lojas e fábricas nas quais ele buscava emprego? O caminho dos tumultos não é um caminho de progresso, mas um aliado cego de morte e destruição que destrói sua devastação contra os próprios desordeiros ”.

No final, um relatório do governo do ex-diretor da CIA, John A. McCone, foi encomendado para determinar a causa dos tumultos. Como King havia declarado, eles determinaram que era uma combinação de condições de vida inferiores para afro-americanos, escolas precárias e alto desemprego. Para remediar a situação, eles recomendaram que “programas de alfabetização e pré-escola de emergência, melhoria dos laços policial-comunitários, aumento de moradias de baixa renda, mais projetos de capacitação profissional, serviços de saúde melhorados, transporte público mais eficiente e muito mais” ser instituído. No entanto, estas recomendações caíram em ouvidos surdos e pouco foi feito para corrigir a situação.De fato, após os tumultos, pesquisas públicas indicaram que tantas pessoas pensavam que os comunistas estavam por trás dos tumultos como se houvesse um problema fundamental subjacente na região.

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