Este dia na história: 10 de agosto - saxões contra vikings

Este dia na história: 10 de agosto - saxões contra vikings

Este dia na história: 10 de agosto de 991

Em 10 de agosto de 991, uma das batalhas mais conhecidas entre os saxões e os vikings ocorreu em Essex, Inglaterra, perto da pequena cidade de Maldon, junto ao rio Blackwater. Ele anunciava a era do Danegeld - a prática de pagar os Vikings para evitar futuros ataques. Além da extorsão sancionada pelo governo, a Batalha de Maldon também inspirou um dos maiores poemas ingleses antigos de todos os tempos, chamado, estranhamente, de “A Batalha de Maldon”.

A Inglaterra sofria ataques de Vikings da Noruega, Dinamarca e Suécia desde os anos 700. As cidades costeiras orientais eram particularmente vulneráveis. Dependendo de sua capacidade de defender-se, as cidades e aldeias inglesas reagiram ou ofereceram subornos aos vikings de dinheiro ou terra. Infelizmente, envolver-se em batalha apenas comprou paz temporária na melhor das hipóteses e subornos apenas encorajou o inimigo a voltar procurando mais.

A Batalha de Maldon ocorreu em 991 durante o reinado de Æthelred, o despreparado, o que lhe dá uma pista de quão eficaz um líder seu povo o considerava. Em 10 de agosto, o rei Olaf da Noruega, pessoalmente, chegou chamando com sua frota viking de aproximadamente 90 longos navios transportando entre dois e quatro mil homens.

O senhor saxão local Earl Byrhtnōþ corajosamente liderou o exército de saxões, reunidos das famílias locais, em batalha contra as hordas invasoras dos Vikings. Aparentemente, o Conde recebeu a oferta típica de paz em troca de ouro e armadura, mas Byrhtnō retrucou: "Nós lhe pagaremos com pontas de lança e lâminas de espadas". Assim foi.

A batalha foi definida pela decisão de Byrhtnō de permitir que os vikings cruzassem o estuário para o continente. Os quarterbacks da poltrona têm debatido as razões para este movimento por mais de um milênio, mas o consenso é que o conde pretendia chicotear os Vikings de uma vez por todas. Ele não queria arriscar o inimigo voltando para casa quando a calçada inundou a maré.

Infelizmente, isso não funcionou tão bem para Byrhtnōþ, que foi cortado em pedaços por um grupo de vikings. Uma vez que seu líder foi morto, a maioria dos saxões fugiu, mas aqueles que se recusaram a deixar o lado de seu senhor são imortalizados para sempre na forma de versos poéticos.

“O pensamento deve ser o mais difícil, o coração mais aguçado O espírito deve ser o maior, como nosso poder diminui. Lá está o nosso líder todo cortado, Um bom homem no chão. Que ele se arrependa para sempre Quem agora pensa em fugir desse jogo de batalha? Eu sou velho em anos - eu não irei daqui, Mas ao lado do meu senhor, Pelo homem tão amado, pretendo mentir.

A batalha acabou e os vikings foram pilhados.

Depois desse fiasco, o arcebispo de Canterbury aconselhou Æthelred, o Unready, a negociar a paz com os invasores vikings, em vez de lutar com eles. O rei concordou, e um pagamento de 10 mil libras de prata foi cuspido como Danegeld para evitar mais ataques. Como você deve ter adivinhado, isso não teve efeito a longo prazo, exceto tornar os vikings mais ricos, e eventualmente um rei viking, Canuto (o Grande), se sentaria no trono inglês, junto com os tronos da Dinamarca e Noruega, bem como governando um bom pedaço da Suécia.

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