Este dia na história: 27 de abril - soldados da União e um barco a vapor

Este dia na história: 27 de abril - soldados da União e um barco a vapor

Este dia na história: 27 de abril de 1865

O maior desastre marítimo comercial (que acabou de atingir o Titanic por causa da morte) ocorreu em 27 de abril de 1865, quando o barco a vapor Sultana explodiu e afundou no rio Mississippi, perto de Memphis, no Tennessee. Aproximadamente 1.700 passageiros, a maioria deles recentemente expulsaram soldados da União a caminho de casa, perderam a vida.

O Sultana foi considerado um barco a vapor de última geração quando foi construído em 1863. Tinha 260 pés de comprimento e podia transportar legalmente 376 passageiros. Como muitos outros barcos, a Sultana ficou sob fogo durante a Guerra Civil. Em 1863, seus trabalhos superiores sofreram danos pesados ​​em duas ocasiões. À medida que a guerra prosseguia e o norte começava a ultrapassar a maior parte do vale do rio Mississippi, a Sultana era chamada para transportar tropas e suprimentos para o Exército da União.

Em 21 de abril de 1865, a Sultana partiu de Nova Orleans e seguiu para o norte. Enquanto o barco subia, um membro da tripulação descobriu uma caldeira com vazamento e contratou um caldeireiro para tratar do assunto em Vicksburg, no Mississippi, dois dias depois. Depois de avaliar o estrago, o caldeireiro R.G.Taylor informou ao Capitão J. Cass Mason que dois lençóis precisavam ser substituídos.

Não querendo perder tempo ou dinheiro, Mason disse a Taylor para consertar o problema por enquanto, e garantiu ao fabricante de caldeiras que ele abordaria completamente a situação assim que chegasse a St. Louis. Taylor achou que isso era uma má ideia, mas fez o trabalho mínimo que Mason solicitou e enviou a Sultana para ela.

Por que o Capitão Mason estava com tanta pressa? Recém-libertados prisioneiros de guerra da União estavam esperando em Vicksburg para pegar uma carona para o norte até Illinois. O governo dos EUA pagava cinco dólares por homem e os capitães dos barcos a vapor ofereciam propinas lucrativas aos oficiais do Exército que enchiam seus barcos com os soldados que retornavam.

Em 24 de abril, a Sultana deixou Vicksburg carregando aproximadamente 2.300 passageiros, cerca de seis vezes sua capacidade normal. Os ex-prisioneiros de guerra foram enfraquecidos pela fome e pela doença. No entanto, eles estavam compreensivelmente em excelentes espíritos apesar dos quartos apertados desde que a guerra estava por trás deles, e eles finalmente estavam a caminho de casa para suas famílias.

A Sultana chegou em Memphis, Tennessee, no dia 26 de abril, para descarregar a carga e pegar carvão no rio em Arkansas. Às 2 da manhã do dia 27 de abril, a caldeira remendada explodiu, seguida por duas das três outras caldeiras em rápida sucessão. O vapor sibilante e o estilhaço em brasa voando como mísseis mataram muitos passageiros imediatamente. Outros foram jogados no rio escuro e gelado como bonecos de pano da violência da explosão.

Passageiros desesperados agarraram o que pudessem colocar suas mãos para usar como salva-vidas improvisados ​​- portas, colchões, fardos de feno -, pois havia apenas um bote salva-vidas a bordo do navio. As condições de inundação do rio, o negro da noite e as más condições físicas da maioria dos passageiros também tornavam as chances de sobrevivência muito pequenas.

Pelo menos 1.700 dos 2.300 ou mais pessoas a bordo perderam a vida naquela noite, e ainda assim a tragédia atraiu pouca atenção na época. Por mais interessante que tenha sido, o Desastre Sultana ocorreu em abril de 1865, um mês de eventos sem precedentes na história americana. O general Robert E. Lee se rendeu. O presidente Abraham Lincoln foi derrubado pela bala de um assassino. No dia 26 de abril, um dia antes da queda do Sultana, John Wilkes Booth, o assassino de Lincoln, foi pego e morto a tiros.

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