Este dia na História: 23 de abril - A Ordem da Jarreteira

Este dia na História: 23 de abril - A Ordem da Jarreteira

Este dia na história: 23 de abril de 1348

A Ordem Mais Nobre da Jarreteira é a honraria civil e militar britânica mais antiga e exclusiva. A qualquer momento, a Ordem consiste apenas no Monarca, no Príncipe de Gales e em 25 cavaleiros escolhidos a dedo que serviram ao país de maneira exemplar, ocuparam cargos públicos ou serviram pessoalmente ao Rei ou à Rainha.

As origens da Ordem são disputadas, pois os primeiros registros de sua existência foram destruídos por um incêndio. A história tradicional é que Edward III queria trazer de volta os dias de Camelot e a Mesa Redonda do Rei Artur. Em 23 de abril de 1348, ele viu a oportunidade perfeita de ser cavalheiresco quando uma dama da corte, tradicionalmente considerada Joana de Kent, sua futura nora, perdeu uma de suas ligas.

A moça ficou constrangida com as risadas dos homens próximos quando sua liga caiu no chão. O rei galantemente veio em sua ajuda quando ele pegou a liga e moldou-a para sua própria perna. Ele então admoestou seus cortesãos com a frase que permanece o lema da Ordem até hoje: “Honi soit qui mal y pense” ou “Mal a quem o mal pensa”. O rei realizou uma grande festa e justa para celebrar o nascimento da Ordem. e presumivelmente um bom tempo foi tido por todos.

Tem havido muitos cavaleiros ilustres da Garter, mas a participação em um clube tão exclusivo nem sempre foi suficiente para salvar um cara do bloco do carrasco (36 foram decapitados, seis por Henry, o VIII), ou conseguir a bota. Durante a Segunda Guerra Mundial, o Imperador do Japão e o Rei da Itália foram despojados de seu status de “cavaleiro extra”, e suas espadas e cristas foram removidas da Capela de São Jorge em Windsor.

Winston Churchill recusou a honra em 1945. Seu partido tinha acabado de ser eliminado do cargo, e ele sentiu que poderia “dificilmente aceitar a Ordem da Jarreteira do rei depois que o povo me desse a Ordem da Bota”. Churchill eventualmente cedeu. e foi introduzido na Ordem em 1953.

Durante a maior parte de sua existência, a Ordem foi reservada exclusivamente para a aristocracia, mas hoje os Garter Knights são de várias origens. Se uma vaga se abrir em qualquer ano, o (s) novato (s) sortudo (s) será anunciado em 23 de abril, o aniversário da Ordem e o Dia de São Jorge, o santo padroeiro da Ordem.

Os Cavaleiros da Jarreteira se reúnem no Castelo de Windsor todo mês de junho. Todos os novos cavaleiros fazem seus juramentos e recebem sua insígnia, e todos partem para um bom almoço. Então eles vestem seus roupões de veludo azul, prendem seu distintivo reluzente da Ordem, e ajustam seus chapéus de veludo preto com plumas brancas que são dignas de Steven Tyler ou um cafetão dos anos 1970.

A última dama a ser incluída na Ordem até relativamente pouco tempo foi Lady Margaret Beaufort, a formidável matriarca Tudor - mãe de Henrique VII e avó de Henrique VIII. E até mesmo este augusto personagem não desfrutou das honras completas da membresia. Uma vez que ela morreu em 1509, tornou-se um clube Boys Only, exceto para soberanos reinantes e uma rainha consorte, a esposa de Edward VII, a rainha Alexandra.

A atual rainha, Elizabeth II, decidiu em 1987 que chegara a hora da igualdade de direitos na Ordem da Jarreteira. É quase 50/50, mas pelo menos eles estão finalmente incluídos nas fileiras.

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