Este dia na história: 45 pessoas foram mortas, incluindo 38 estudantes do ensino fundamental quando um membro insatisfeito do conselho escolar bombardeou a escola consolidada do banheiro

Este dia na história: 45 pessoas foram mortas, incluindo 38 estudantes do ensino fundamental quando um membro insatisfeito do conselho escolar bombardeou a escola consolidada do banheiro

Este dia na história: 18 de maio de 1927

Neste dia na história, 1927, o tesoureiro Andrew Kehoe, de 55 anos de idade, com sua fazenda em processo de execução, assassinou sua esposa, incendiou sua casa e explodiu parte do prédio da Escola Consolidada de Bath, que no o tempo continha cerca de 236 alunos. Ele então cometeu suicídio explodindo seu próprio carro quando o superintendente do conselho escolar, Emory Huyck, estava perto dele, para levá-lo com ele. No final, 45 pessoas foram mortas, incluindo 38 alunos do segundo ao sexto ano, embora, como você verá em breve, foi muito pior.

Acredita-se que Kehoe tenha escolhido a escola como alvo por causa de um imposto para construir um novo prédio escolar que ele havia pressionado contra, mas mesmo assim passou (disse que o prédio foi o que ele explodiu). Essa arrecadação resultou em impostos adicionais sobre a terra, o que afetou Kehoe particularmente, já que ele já estava supostamente lutando para fazer os pagamentos da hipoteca em sua fazenda de 185 acres, em parte devido a despesas médicas devido à tuberculose terminal de sua esposa. Eventualmente, ele parou de pagar suas hipotecas, supostamente por não ter dinheiro, e o banco começou o processo de encerrar com ele.

No entanto, deve-se notar que é estimado que ele tinha equipamento suficiente em torno de sua fazenda que ele poderia ter vendido para pagar sua hipoteca completamente com algo extra sobrando. Além disso, ele tinha o valor de todos os seus animais que ele também poderia ter vendido. Dada a sua inteligência e formação educacional, outros empregos estavam disponíveis para ele além da agricultura, uma vez que seus equipamentos agrícolas e animais foram vendidos. Então, é possível que isso seja mais apenas um caso de uma pessoa levemente perturbada que tinha rancor contra a escola e seu conselho e ele simplesmente parou de pagar sua hipoteca, pois sabia que não importaria se ele fosse impedido.

Qualquer que seja a motivação inicial, ele começou a planejar explodir o prédio da escola cerca de um ano antes de começar a acumular explosivos como dinamite e pirotol, que sobraram após a Primeira Guerra Mundial, começando por volta de meados de 1926. Todo o total ao longo do ano, ele comprou cerca de uma tonelada de pirotol, supostamente para ser usado em sua fazenda, como para ajudar na remoção de toco de árvore. Ele também comprou várias caixas de dinamite de várias lojas em torno de sua área, com o cuidado de nunca comprar muito em um período muito curto de uma loja.

Como um eletricista e um engenheiro, Kehoe foi escolhido para fazer manutenção em 1926 no prédio da escola, o que ele começou a fazer (presumivelmente, foi quando ele planejou seu plano). Como resultado, ninguém achou nada estranho sobre ele trabalhar longas horas no porão da escola. Ele não estava, no entanto, apenas realizando manutenção de rotina, mas também estava cuidadosamente ligando explosivos a um mecanismo central de acionamento de despertador.

Seja no dia das explosões ou no dia anterior, ele assassinou sua esposa cortando sua garganta ou golpeando-a (as contas dos jornais na época diferem neste ponto). Em seguida, em 18 de maio, por volta das 8h45 da manhã, ele amarrou seus animais em seu celeiro e depois incendiou a casa e o celeiro por meio de bombas incendiárias que ele havia feito e ligado. Ele deixou uma mensagem em sua cerca que dizia: "CRIMINOSOS SÃO FEITOS, NÃO NASCIDOS".

Em seguida, ele pegou seu carro, carregado com dinamite e vários itens de metal, como pregos, para maximizar o estilhaço e dirigiu-se para a escola.

O.H. Buck fez um relato de testemunha ocular sobre a queima da casa de Kehoe e as explosões na escola:

Chegando perto do local de Kehoe, vimos que os edifícios estavam incendiados e acelerados. O lado sul da casa estava em chamas quando chegamos lá. Corremos para as janelas do norte e dois de nós rastejamos para dentro. Nós empurramos um tapete, uma mesa e algumas cadeiras. Então, num canto da sala, encontrei uma pilha de dinamite. Sem pensar muito no que eu estava fazendo, peguei uma braçada e entreguei a um dos homens. A sala estava cheia de fumaça, então saímos.

Então ouvi uma mulher do outro lado da rua gritando que a escola tinha sido explodida. Nós começamos para nosso carro e há pouco chegamos lá quando uma explosão fantástica deixou ir na casa atrás de nós. Eu fui batido contra o carro.

Entramos e dirigimos rapidamente para Bath. Uma cena trágica nos confrontou na escola. A metade norte do prédio era uma confusão de entulhos. Vários homens estavam cavando os destroços. Nós podíamos ouvir as vozes das crianças presas pedindo ajuda. Eu corri pelo gramado e comecei a ajudar.

Eu não tinha mais do que começado quando fui atingido por uma explosão na beira da estrada. Eu me levantei e olhei ao redor. Uma grande nuvem de fumaça negra estava rolando. Sob ele, vi os restos emaranhados de um carro. Parte de um corpo humano foi pego no volante. Três ou quatro outros corpos estavam deitados no chão nas proximidades.

Comecei a sentir como se o mundo estivesse chegando ao fim. Eu acho que fui um sucesso nebuloso. De qualquer forma, a próxima coisa que me lembro é de estar na rua. Um de nossos homens ligava as feridas de Glenn Smith, o agente dos correios. Sua perna tinha sido arrancada. Eu voltei para o prédio e ajudei com o trabalho de resgate até que fomos obrigados a parar enquanto era feita uma busca por dinamite.

Outro relato do evento por um dos vizinhos do Kehoe, Monty Ellsworth, foi o seguinte:

Havia uma pilha de crianças de cerca de cinco ou seis sob o teto e algumas delas tinham braços estendidos para fora, algumas com pernas e outras apenas com a cabeça para fora. Eles estavam irreconhecíveis porque estavam cobertos de poeira, gesso e sangue. Não havia gente suficiente para mover o telhado.

Ellsworth então voltou para sua casa para pegar uma corda para ajudar a tirar o teto das crianças. No caminho, ele encontrou Kehoe indo para o outro lado. Ele afirmou: “[Kehoe] sorriu e acenou com a mão; quando ele sorriu, pude ver as duas fileiras de seus dentes.

O que aconteceu foi cerca de uma hora depois que Kehoe explodiu sua casa, a primeira explosão abalou a escola. Kehoe pretendia que a escola inteira fosse explodida, mas felizmente a primeira explosão parece ter derrubado o mecanismo de disparo (o despertador), o que resultou na perda de mais de 500 quilos de explosivos sob a outra ala da escola. da maioria das 250 pessoas da escola sendo mortas, cerca de 80% sobreviveram, embora muitas outras tenham sido feridas além daquelas que foram mortas.

A última explosão veio quando Kehoe dirigiu até o superintendente Huyck e supostamente gritou com ele: "Vou levá-lo comigo!" E depois disparou sua arma, pensa-se na dinamite, altura em que seu carro explodiu matando Kehoe, o superintendente, e alguns outros. Havia uma outra causalidade trágica dessa última explosão, e um garoto de 8 anos conseguiu sair do prédio da escola que desmoronou apenas para ficar cambaleando perto do carro de Kehoe quando explodiu.

Fatos do bônus:

  • Quando Kehoe tinha cinco anos de idade, sua mãe morreu. Seu pai logo se casou novamente, mas sua madrasta também morreu, em parte graças às ações de Kehoe. A madrasta de Kehoe estava cozinhando em um fogão a óleo quando suas roupas pegaram fogo. Kehoe então tornou o problema significativamente pior, despejando um balde de água em sua madrasta, resultando em chamas no fogão a óleo aumentando drasticamente e engolfando sua madrasta. Ela morreu depois das queimaduras.
  • Enquanto Kehoe era geralmente considerado uma pessoa muito inteligente entre aqueles que o conheciam, antes do bombardeio ele também tinha uma certa reputação de crueldade, particularmente com seus animais. Por exemplo, após a explosão, um vizinho notou que Kehoe uma vez havia batido tão mal em um de seus cavalos que ele morreu.
  • Em 16 de maio de 1927, uma das professoras da escola, Bernice Sterling, notou que ela havia pedido a Kehoe que fizesse um piquenique com a turma em seu bosque e ele respondeu: “[Se você quer um piquenique, é melhor] tem de uma vez.
  • Outro sinal de alerta mais claro veio quando Kehoe estava dando aos funcionários da escola seus contracheques cerca de uma semana antes da explosão. Ele especificamente disse ao Warden Keyes, o motorista do ônibus escolar, que "Meu filho, você quer cuidar bem desse cheque, pois é provavelmente o último cheque que você vai conseguir".
  • A última pessoa a ter morrido diretamente devido ao bombardeio foi a jovem Beatrice Gibbs, que morreu três meses após o bombardeio durante uma cirurgia que tratava dos ferimentos das explosões.
  • Kehoe originalmente comprou sua fazenda em 1919 por US $ 12.000 (cerca de US $ 150.000 hoje), com US $ 6.000 pagos em dinheiro no local, quando ele e sua esposa compraram.

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