Houve uma vez uma mulher que tinha células imortais

Houve uma vez uma mulher que tinha células imortais

Hoje eu descobri que havia uma mulher que tinha células imortais. Essas células imortais se multiplicaram a ponto de pesar todas as que vivem hoje, pesando cerca de 50 milhões de toneladas, o que equivale a quase 100 Empire State Buildings.

Então, quem foi essa mulher e por que os cientistas estão mantendo cerca de 50 milhões de toneladas de suas células supridas com nutrientes frescos para que possam viver? A mulher era Henrietta Lacks e suas células imortais foram essenciais na cura da poliomielite; mapeamento genético; aprendendo como as células funcionam; desenvolver drogas para tratar o câncer, herpes, leucemia, gripe, hemofilia, doença de Parkinson, AIDS ... A lista continua e continua. Se ele lida com o corpo humano e foi estudado por cientistas, as probabilidades são que eles precisavam e usavam as células imortais de Henrietta em algum ponto do caminho. Suas células foram enviadas ao espaço em um satélite não tripulado para determinar se o tecido humano poderia ou não sobreviver em gravidade zero.

Visite praticamente qualquer laboratório de cultura de células do mundo e você encontrará bilhões de células de Henrietta armazenadas lá. O que é único em suas células é que, não só elas nunca morrem, em contraste com células humanas normais que morrem após algumas replicações, mas suas células também podem viver e replicar muito bem fora do corpo humano, o que também é único entre elas. humanos. Dê a suas células os nutrientes que elas precisam para sobreviver e elas viverão e se reproduzirão para sempre, aparentemente (quase 60 anos e contando desde que a primeira cultura foi colhida). Eles podem até ser congelados por literalmente décadas e, mais tarde, descongelados e irão replicar.

Antes de suas células serem descobertas e amplamente cultivadas, era quase impossível para os cientistas fazer experimentos confiáveis ​​em células e obter resultados significativos. Culturas de células que os cientistas tentariam estudar enfraqueceriam e morreriam muito rapidamente fora do corpo humano. Suas células deram aos cientistas, pela primeira vez, um “padrão” que eles poderiam usar para testar as coisas. Melhor ainda, suas células podem sobreviver sendo enviadas pelo correio muito bem, então cientistas do mundo todo podem usar o mesmo padrão para testar.

Henrietta Lacks era uma mulher negra empobrecida que morreu em 4 de outubro de 1951 de câncer do colo do útero com apenas 31 anos de idade. Foi durante o tratamento do câncer que uma médica da Johns Hopkins tirou uma amostra de seu tumor sem seu conhecimento ou consentimento e enviou-o a um colega seu, Dr. George Gey; Dr. Gey vinha tentando há 20 anos, sem sucesso, cultivar tecidos humanos a partir de culturas. Uma assistente de laboratório lá, Mary Kubicek, descobriu que as células de Henrietta, ao contrário das células humanas normais, podiam viver e se replicar fora do corpo.

Henrietta morreu de envenenamento urêmico, na ala hospitalar segregada para negros, cerca de oito meses após o diagnóstico de câncer do colo do útero; nunca sabendo que suas células se tornariam uma das ferramentas mais vitais da medicina moderna e gerariam uma indústria multibilionária em que suas células replicadas seriam compradas e vendidas aos bilhões.

Ela foi sobrevivida por seu marido e cinco filhos, cujos membros sobreviventes até hoje vivem na pobreza (um que é sem-teto nas ruas de Baltimore) e há muito ignoravam a importância das células de Henrietta para a medicina moderna.

Fatos do bônus:

  • Poucos dias após a “Marcha para a cura” pela pólio, Henrietta Lacks visitou John Hopkins após desenvolver um doloroso nó no colo do útero. Pouco ela ou qualquer outra pessoa, poucos anos depois, eventos subsequentes como resultado de sua visita, ajudariam a fornecer a cura para a pólio tão desesperadamente necessária.
  • No dia da morte de Henrietta, o Dr. George Gey, chefe do laboratório de pesquisa de cultura de tecidos Hopkins, segurando um frasco das células de Henrietta para câmeras de TV, anunciou ao mundo que uma nova era de pesquisa médica havia começado; um que permitiria aos cientistas criar curas para coisas como o câncer. Foi pouco tempo depois que o Dr. Jonas Salk conseguiu curar a pólio com a ajuda de suas células, que haviam sido recentemente colocadas em produção em massa.
  • Quando as células de Henrietta foram originalmente tiradas, eles receberam o codinome “HeLa”, as duas primeiras letras em Henrietta e Lacks. Quando os membros da imprensa chegaram perto de encontrar a fonte das células e chegaram perto de encontrar a família de Henrietta, a pesquisadora que cultivou as células criou um pseudônimo, Helen Lane, para tentar manter a fonte das células anônimas. Por causa disso, seu nome real não era conhecido publicamente até os anos 1970.
  • As células imortais de Henrietta não eram apenas importantes para ajudar a encontrar curas para doenças e coisas do gênero, elas também acabaram indiretamente causando grandes reformas na forma como os cientistas trabalhavam com culturas de células, em termos de garantir que as amostras não fossem contaminadas. Enquanto estudava algumas células de câncer de mama e de próstata, um cientista descobriu o que ele realmente estava vendo eram as células de Henrietta. O que aconteceu foi que as células de Henrietta flutuavam em partículas de poeira no ar, e conseguiram sobreviver fazendo isso e contaminaram todas as culturas na área. Isso criou um grande problema, pois não se tratava de um incidente isolado e os cientistas estavam trabalhando sem saber com muitas amostras contaminadas com as células de Henrietta.
  • Quando o marido de Henrietta soube pela primeira vez sobre as celas de sua esposa, ele interpretou mal o que o médico estava dizendo a ele por telefone, devido ao fato de que ele só tinha uma educação de terceiro grau; ele achava que o médico estava lhe dizendo que sua esposa ainda estava viva e os cientistas a mantinham em laboratório nos últimos 25 anos e a usavam para experimentar.
  • As células de Henrietta foram os primeiros materiais biológicos humanos já comprados e vendidos. Isso literalmente lançou uma indústria multi-bilionária. A família e os descendentes de Henrietta quase todos vivem na pobreza, incluindo um de seus filhos que está desabrigado em Baltimore. A família não conseguiu contratar um advogado para tentar obter o que eles acreditam ser o corte de cada venda das células cultivadas da mãe.
  • A família Lacks vivia em Lackstown, terra localizada em Clover Virginia. A terra foi dada à família Lacks Negra pela família Lacks branca, que possuía, como escravos, os ancestrais das Lacks negras. Algumas das negras "também eram descendentes das brancas".
  • O corpo de Henrietta Lacks está em uma trama não marcada no cemitério da família ao lado dela, agora abandonada e caindo em uma casa de infância. Ninguém sabe qual trama grave é dela.

Deixe O Seu Comentário