Era uma vez uma pessoa pequena que jogava na Major League Baseball

Era uma vez uma pessoa pequena que jogava na Major League Baseball

Hoje eu descobri que uma vez foi uma pessoa pequena que jogou na Major League Baseball.

Este homem tinha 26 anos de idade, 3 pés, 7 polegadas de altura Eddie Gaedel. Gaedel foi contratado por Bill Veeck para um contrato da Major League de US $ 15.400 (US $ 100 por jogo), que era o mínimo que se poderia pagar por um ato de desempenho de pessoa pequena, por evento. Gaedel era um anão proporcionalmente proporcional (o termo para tal pessoa na época era "anão", com anões que eram desproporcionais de alguma forma sendo chamados apenas de anões).

Quando Veeck começou a planejar idéias para aumentar a frequência de sua recém-contratada equipe, a St. Louis Browns, ele solicitou especificamente um anão por ser mais socialmente aceitável naquela época em que infelizmente os anões eram frequentemente relegados apenas ao “back stage” ou shows de aberração. Além disso, Veeck sentiu que um anão pareceria mais atlético no uniforme do que outros anões.

Depois de rever vários candidatos, ele se estabeleceu em Eddie Gaedel, que já era uma espécie de showman, aparecendo em circos, rodeios e afins, e era um membro da American Guild of Variety Artists. Ele também realizou trabalhos mais comuns, como ser um menino de recados para um jornal e durante a Segunda Guerra Mundial, ele trabalhou como um rebitador. Seu pequeno tamanho particularmente lhe convinha para esse trabalho, já que ele conseguia se infiltrar em lugares nos aviões em que a maioria dos trabalhadores não conseguia se encaixar.

Veeck previu que a Major League Baseball seria contra essa assinatura, então submeteu o contrato para revisão no final de uma sexta-feira, o que resultaria na aprovação dele sem que ninguém o examinasse por completo.

No domingo 19 de agosto de 1951, antes do segundo jogo de um cabeçalho duplo contra o Detroit Tigers, Veeck tinha Eddie Gaedel pop de um bolo de papel machê e anunciar para a multidão de 18.369 que ele era o mais novo membro do St. Louis Browns . Inicialmente as pessoas pensavam que Gaedel sendo um membro da equipe era uma piada e que ele não estaria realmente tocando.

Quando ele subiu para o prato para liderar no segundo jogo do cabeçalho duplo naquele dia, para apertar o hit de Frank Saucier, a princípio o árbitro, Eddie Hurley, não permitiria que ele batesse. No entanto, Veeck mostrou o contrato assinado pelo árbitro Gaedel e a lista oficial do time e ele foi autorizado a liderar.

Veeck havia dado ordens específicas a Gaedel para que ele não fosse balançar. Além disso, ele estava agachado em sua postura de rebatedores para minimizar o tamanho da zona de ataque (nesse ponto, a zona de ataque era estimada em apenas alguns centímetros). Gaedel não fez o agachamento praticado no jogo real. Em vez disso, ele se levantou um pouco mais, então a zona era um pouco maior do que teria sido, mas ainda bem pequena.

O plano de Veeck funcionou e Gaedel conseguiu uma caminhada fácil. Com os dois primeiros arremessos, o arremessador adversário, Bob Cain, tentou dar um chute, mas achando isso muito difícil, ele apenas arremessou a bola para os próximos dois arremessos. Gaedel então pegou sua base, parando para fazer um arco duas vezes em seu caminho, e foi levantado por um corredor apertado, Jim Delsing. Quando ele saiu do campo, Gaedel foi aplaudido de pé.

Dois dias depois, o presidente da Liga Americana, Will Harridge, anulou o contrato de Gaedel e ele estava desempregado. Além disso, Harridge baniu oficialmente os anões de poderem jogar na Liga Americana e removeram a caminhada de Gaedel dos registros oficiais (foi adiada um ano depois). Depois que isso foi anunciado, Gaedel reclamou na mídia que Harridge acabara de lhe roubar o que teria sido uma lucrativa carreira no beisebol.

Veeck respondeu ao banimento de anões da Liga Americana com: “Tudo bem. Vamos estabelecer o que é um anão de fato. São 3 pés e 6 polegadas? A altura do Eddie? São 4 pés e 6 polegadas? Se é 5 pés e 6 polegadas, isso é ótimo. Podemos nos livrar do [MVP] Rizzuto. ”Veeck chegou a ameaçar solicitar à MLB que decidisse oficialmente se Phil Rizzuto era qualificado como anão ou não. (O futuro membro do Hall of Fame Phil Rizzuto foi oficialmente listado a 1,5 m, mas isso é "polegadas de beisebol", que nem sempre são muito precisas, especialmente com jogadores mais baixos cujos números de altura tendem a ser preenchidos.)

Apesar do show público, Gaedel não esperava conseguir cumprir todo o contrato e até agitou seu direito normal a 30 dias de indenização, que teria sido de cerca de US $ 3.000 (US $ 25.000 hoje). Isso sempre foi mais um show de um dia para Gaedel. No entanto, se por algum milagre a Liga Principal de Beisebol tivesse aprovado o contrato, Veeck planejava que Gaedel fosse usado regularmente em situações como quando as bases eram carregadas e uma caminhada forçava a corrida.

O Gaedel acabou recebendo muito mais do que apenas US $ 100 desse desempenho. Ele lucrou com sua fama recém-descoberta, agendando uma variedade de aparições, incluindo spots de TV e rádio, e até jogando em um jogo amador (aparecendo nessa aparição). No total, estima-se que ele tenha ganhado mais de $ 17.000 ($ 140.000 hoje) nas poucas semanas que se seguiram à sua Major League em bastão. No entanto, não foram todos os pirulitos de sol para ele depois disso. Devido à extrema discriminação contra pessoas pequenas na época e que sua fama tendeu a resultar em muito mais atenção (muitas vezes negativa) do que ele poderia ter recebido, ele compreensivelmente desenvolveu uma espécie de temperamento com pessoas que zombavam dele por sua vida. estatura. Ele também começou a beber muito, o que agravou o problema, onde ele se tornava combativo, mesmo quando nenhuma ofensa era intencional.

Tudo isso chegou ao auge em 18 de junho de 1961. Gaedel se embriagou em uma pista de boliche e aparentemente entrou em confrontos verbais com várias pessoas antes de sair. Seja como resultado disso ou daquilo, ele simplesmente foi assaltado, em algum ponto entre a pista de boliche e a chegada a casa, foi espancado a caminho de casa. Sua mãe o encontrou na manhã seguinte na cama, morto. Ele estava tendo problemas cardíacos e a surra que ele tomou agravou o problema, resultando em um ataque cardíaco fatal. Ele tinha apenas 36 anos de idade.

Fatos do bônus:

  • Embora sempre seja um termo de gíria, em vez de uma designação médica oficial, o termo "anão" já foi bastante contestado na comunidade anã a respeito de quem poderia se chamar anão ou não. Isso mudou com a formação dos “Anões da América”, onde tantas pessoas pequenas que não eram proporcionais como eram apareciam nas reuniões. Assim, mais tarde foi renomeado como “Anões e Anões da América” e depois “Povo da América” depois de “anão” ser usado com mais frequência do que não como um termo ofensivo, em vez de distinguir entre anões que tinham partes do corpo proporcionais e t. Assim, os anões, compreensivelmente, cresceram para odiar o termo e, desde então, o rejeitaram quase que completamente, embora alguns anões tenham contestado mais recentemente que devam retomá-lo como um termo não-ofensivo. A maioria, no entanto, considera que é tão ofensivo quanto uma palavra como “nigger”, então a probabilidade de “anão” voltar a ser um termo não-depreciativo para um certo tipo de pessoa parece pequena, pelo menos no imediato. futuro.
  • Gaedel tem um grande sobrinho, Kyle Gaedele, que foi convocado pelo San Diego Padres em 2011 na sexta rodada. Até agora, em sua única temporada nos menores, ele tem uma média de 0,203 de rebatidas, com 0,333 OBP e 0,623 OPS.
  • Veeck era conhecido por implementar outras acrobacias audaciosas ao longo de seu tempo em várias franquias da Major League. Um dos mais interessantes foi contratar Max Patkin como treinador; Patkin era um palhaço e funcionava como o "Palhaço Príncipe do Beisebol". Veeck também realizou um "Grandstand Manager's Day", no qual os fãs receberam cartazes e votaram no que achavam que o gerente deveria fazer em várias situações durante o jogo. Os fãs aparentemente fizeram um ótimo trabalho quando os Browns quebraram uma sequência de quatro derrotas, vencendo 5-3.
  • Gaedel é apenas uma das cinco pessoas na história da Major League Baseball para ter apenas uma aparição de placa e desenhar uma caminhada nessa aparência. Os outros eram holandeses Schirick em 17 de setembro de 1914, com os Browns; Bill Batsch em 9 de setembro de 1916, com Pitsburg; Joe Cobb em 25 de abril de 1918, com Detroit; e finalmente Kevin Melillo em 24 de junho de 2007, jogando pelo Oakland A's. Melillo ainda joga nas ligas menores, então é possível que ele consiga outro no Bastão e deixe de ser a primeira pessoa em 61 anos a conseguir essa façanha.
  • Os Tigres acabaram ganhando o jogo Gaedel apareceu em 6-2. A caminhada de Gaedel não levou em consideração a decisão, já que Delsing ficou encalhado na terceira posição.
  • O Tigre de Detroit que tinha ido a Gaedel, Bob Cain, compareceu ao seu funeral, a única pessoa da Major League Baseball a fazê-lo.
  • Veeck alegou que ele pegou uma apólice de seguro de US $ 1 milhão em Gaedel, na chance de que ele foi morto em seu bastão, talvez levando uma bola para a cabeça, como aconteceu com o shortstop Ray Chapman em 1920.
  • O uniforme de Gaedel tinha o número 1/8 nas costas, embora seu número oficial registrado fosse 18 anos. O uniforme que ele usou pertencia ao filho de nove anos do presidente do clube, Bill Dewitt Jr. Ele agora fica no Hall da Fama da MLB
  • Na primavera seguinte, depois que Gaedel fez sua auspiciosa estreia na Liga Principal, sete anões foram para o campo de treinamento de primavera de St. Louis Browns, querendo se apresentar para a equipe, mas foram rejeitados pelo técnico Rogers Hornsby.
  • Em 1959, Gaedel mais uma vez trabalhou para Bill Veeck, aterrissando no Comiskey Park de helicóptero, vestido de marciano. Ele então pulou do helicóptero com algumas outras pessoas e “capturou” Nellie Fox e Luis Aparicio com armas de raios. Ele também conseguiu um emprego em 1961, pouco antes de sua morte, como vendedor nos assentos da caixa. Veeck contratou várias pessoas pequenas para isso porque sua estatura reduziu a chance de um fornecedor bloquear a visão do jogo de pagar aos fãs.
  • Gaedel também trabalhou como o “Mercury man”, da Mercury Records. Seu logo inicial incluía uma caricatura dele.
  • Gaedel afirmou após o jogo “Por um minuto, eu me senti como Babe Ruth.” Porque existe apenas um autógrafo conhecido de Gaedel, ele foi recentemente leiloado por mais do que muitas lembranças autografadas pela Babe Ruth.
  • Depois de perder a perna na Segunda Guerra Mundial, Bill Veeck tinha uma série de pernas de madeira. Nessas pernas de madeira, ele costumava fazer pequenos buracos para usar como cinzeiros.
  • Como proprietário dos Cleveland Indians, Veeck assinou com Larry Doby, o primeiro jogador negro a jogar na Liga Americana. Ele também assinou com Satchel Paige alguns meses depois.

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