Há uma espécie de medusa que pode envelhecer para trás

Há uma espécie de medusa que pode envelhecer para trás

Hoje eu descobri que há uma espécie de água-viva que pode envelhecer para frente e para trás, tornando-as teoricamente imortais.

A maioria das águas-vivas tem uma vida útil entre algumas horas e alguns meses, embora algumas variedades possam viver por vários anos. O rei de todos eles em termos de vida biológica é o Nutricula Turritopsis, que pode potencialmente viver para sempre. Eles podem envelhecer como qualquer outro ser vivo, mas depois ter a capacidade única de reverter esse processo e crescer novamente. É claro que a sua oferta pela imortalidade é dificultada pelo fato de que eles crescem até um máximo de cerca de 1/5 de polegada de diâmetro em seu sino, então eles são presas fáceis para muitos animais. No entanto, em teoria, eles podem viver para sempre; a única coisa viva conhecida para conseguir isso.

O Nutricula Turritopsis começa a vida como a maioria das medusas. A gelatina masculina libera seu esperma na água e pode se unir ao ovo de uma geleia feminina. Eventualmente isso produzirá planulas (larvas de natação livre) que deixam o corpo da geleia feminina e flutuam ao redor até finalmente se acomodar no fundo do mar e se prender a algo resistente como uma rocha. Em seguida, forma um pólipo estacionário que acabará se parecendo com uma planta. Esse pólipo se alimenta de várias coisas, como o plâncton e, com o tempo, uma colônia de pólipos se formará a partir do único pólipo, todos conectados por meio de tubos de alimentação. A um certo ponto, às vezes até anos depois, a colônia de pólipos começará a produzir água viva de natação livre.

Também como a maioria das águas-vivas, as Turritopsis Nutriculas, uma vez formadas em água-viva, flutuam com as correntes, reunindo os alimentos que encontram. O verdadeiro milagre das Nutriculas Turritopsis, no entanto, é o que acontece quando a comida é escassa ou quando são feridas ou várias outras filas ambientais ocorrem. Estes eventos irão desencadear um mecanismo único dentro da Nutricula Turritopsis que faz com que ela comece a crescer mais jovem através da transdiferenciação, onde suas células são capazes de se transformar em uma nova célula. Eles continuam a crescer jovens todo o caminho até o ponto em que eles mais uma vez se tornam um pólipo único, iniciando o processo novamente. Eles permanecerão um pólipo por algum tempo, até mesmo capazes de cultivar uma nova colônia. Mais uma vez, em um certo ponto, as medusas flutuantes livres se formam e são liberadas da colônia de pólipos, cada uma com o mesmo código genético da medusa original que formou o pólipo. Acredita-se que este processo pode continuar sem fim, assumindo que a água-viva resultante não morra de alguma doença ou não seja morta por algum predador. Isso efetivamente torna esta pequena medusa biologicamente imortal.

Fatos do bônus:

  • Não é apenas Nutritopsis Nutricula totalmente cultivada que pode voltar ao estágio de pólipo. A qualquer momento, desde o momento em que eles emergem de um pólipo até a maturidade, seus corpos podem voltar ao estágio de pólipo se os fatores ambientais o justificarem.
  • Águas-vivas te picam através de nematocistos. Os nematocistos são pequenos túbulos cobertos da coluna. Os espinhos se ancoram em sua pele e quando os nematocistos disparam, várias substâncias químicas são injetadas em você. Em alguns casos, você pode ter literalmente milhares desses nematocistos ligados à sua pele depois de ser picado pela água-viva.
  • Mesmo após a morte da água-viva, eles podem liberar nematocistos, às vezes até mesmo dias após a morte da geléia, e é por isso que você deve ter cuidado ao brincar com uma água-viva morta em uma praia.
  • Se você for picado por uma água-viva, um bom remédio para isso é derramar vinagre na área picada, o que neutralizará os nematocistos. As exceções a isso são se você for picado em seus olhos (você não deve colocar vinagre em seu olho) ou se for picado por um Man o 'War (o vinagre vai piorar suas picadas).
  • Você nunca deve lavar o ferrão com água fresca, pois ele pode mudar a tonicidade, fazendo com que os nematocistos disparem, injetando mais produtos químicos em você, o que obviamente torna o problema muito pior. Pela mesma razão, você NÃO deve aplicar gelo ou urina na área afetada. Em vez disso, se não houver vinagre disponível, você deve enxaguá-lo com água salgada e usar uma faca, lâmina de barbear, cartão de crédito, etc. para raspar suavemente (não use muita pressão ou fará com que os nematocistos disparem) área picada para se livrar de quaisquer nematocistos remanescentes antes que eles disparem e piorem o problema. Finalmente, seque a área da melhor maneira possível sem usar muita pressão. Tomar um anti-histamínico, como Benadryl, também ajudará.
  • A água-viva pode ser encontrada em todos os oceanos e existem até mesmo certos tipos de água-viva de água doce, apesar de não causarem ardor. Acredita-se que a água-viva tenha surgido por volta de 500-700 milhões de anos atrás, tornando-a a mais antiga de todas as coisas vivas de múltiplos órgãos na Terra.
  • Como as águas-vivas não são peixes de verdade, muitas instituições, como os aquários públicos, resolveram referir-se a elas não cientificamente como “geléias”, em vez de águas-vivas.
  • Um grupo de geléias é chamado de flor ou tapa. Flores de até 100.000 geleias foram observadas.
  • A maioria das geléias não tem o que consideramos um cérebro. Em vez disso, eles simplesmente têm uma rede de nervos que lhes permite responder a várias coisas em seu ambiente. No entanto, deve notar-se que alguns não só possuem um cérebro, mas na verdade têm vários cérebros. Por exemplo, a gelatina Box tem quatro cérebros que agem em paralelo um com o outro. Eles também têm 24 olhos, incluindo dois olhos que têm uma córnea e uma retina e que são capazes de ver as cores.
  • Que tipo de medusa é a maior do mundo depende da definição de "maior". Dito isto, dois dos principais candidatos são a medusa Juba do Leão, que pode cultivar tentáculos de até 120 pés de comprimento, e a Medusa Gigante Nomura, cujo sino pode crescer tão grande quanto 7 pés de diâmetro (quase o dobro do tamanho de um Leão). Mane Jelly) e pode pesar tanto quanto 440 libras.

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