A pior decisão de negócios de todos os tempos?

A pior decisão de negócios de todos os tempos?

Sementes de Maçã

Em fevereiro de 1974, Steve Jobs, de 20 anos, abandonou a faculdade e respondeu a um anúncio classificado de jornal e conseguiu um emprego de US $ 5 por hora como técnico em uma nova empresa em Los Gatos, Califórnia, chamada Atari. Se você tem idade suficiente para se lembrar dos anos 70, provavelmente se lembra do nome: a Atari é a empresa que essencialmente inventou a indústria de videogames quando introduziu o jogo. Pong em 1972.

Na Atari, Jobs logo ganhou fama de ser, bem, um pouco idiota. Ele era brilhante e sabia disso. Ele também foi rápido em deixar seus colegas de trabalho saberem quando ele achava que ele era mais esperto do que eles. Ele os chamou de nomes para seus rostos. Como se isso não fosse ruim o suficiente, Jobs, que era vegetariano, de alguma forma, teve a ideia de que sua dieta sem carne eliminava seu odor corporal. Isso, ele sentia, tornava desnecessário que ele tomasse banho regularmente, então ele não fez.

Estado lá, feito isso

Como qualquer pessoa que trabalhasse em torno de Jobs durante seus dias no Atari, asseguraria a você que a vaidade não lhe traria amigos e que as dietas vegetarianas não eliminariam o odor do corpo. O fedorento prodígio preso foi logo banido para o turno da noite, onde seus cérebros poderiam ser colocados para trabalhar para a empresa sem sua personalidade ofensiva e aroma pungente levando os colegas de trabalho para a rua.

Um homem da Atari com quem Jobs se dava bem era o desenhista-chefe, Ron Wayne. Jobs ficou intrigado com a idéia de um dia começar seu próprio negócio, e Wayne, que estava com pouco mais de 40 anos, já havia feito isso antes. Jobs olhava para ele como um mentor e seu conselho seria útil quando Jobs e seu amigo de segundo grau Steve Wozniak considerassem o lançamento de sua própria empresa juntos em 1976.

Show de luzes

A decisão de Job e Wozniak de começar um negócio juntos surgiu da participação no Homebrew Computer Club, um grupo de amadores que construía computadores a partir de kits de venda pelo correio ou vasculhando peças de equipamento militar excedente e máquinas antigas de escritório. Os computadores que eles estavam construindo eram primitivos: se você visse um hoje, teria dificuldade em reconhecê-lo como um computador.

Considere o Altair 8800, a máquina que inspirou a fundação do clube Homebrew: vendido em forma de kit através de Eletrônica Popular revista, era pouco mais que uma caixa de metal com fileiras de luzes e interruptores na frente. Não tinha teclado nem monitor. Você programou o Altair ativando e desativando as chaves de alternância para inserir o código binário do computador. Uma vez inserido, o código fez as luzes piscarem em uma sequência específica.

O que estava fazendo luzes piscando no comando era a única coisa que o Altair 8800 poderia fazer. E ainda assim foi uma máquina tão deslumbrante e tão poderosa para a época que não apenas inspirou a fundação do Homebrew Computer Club, como também inspirou um estudante de Harvard chamado Bill Gates a abandonar a faculdade e formar um negócio com seu amigo Paul Allen. - uma empresa que eles chamaram de Micro-Soft- para criar uma linguagem de programação para a máquina.

Pensando Pequeno

Wozniak, engenheiro da divisão de calculadoras da Hewlett-Packard, queria projetar um computador doméstico que pudesse fazer mais do que o Altair 8800. Havia computadores na época que eram capazes de realizar operações muito mais poderosas, mas eram máquinas enormes que ocupavam o espaço. salas inteiras e custam tanto dinheiro que apenas universidades, grandes corporações e agências governamentais poderiam pagar por elas. Alguns desses grandes computadores seriam acessados ​​remotamente por linhas telefônicas, usando um terminal de vídeo - um monitor de vídeo e um teclado conectado ao computador usando um modem dial-up.

Wozniak acreditava que os mais novos chips de microprocessadores eram poderosos o suficiente para permitir que os terminais de vídeo tivessem cérebros de computador pequenos, de modo que não precisariam se conectar a grandes computadores distantes. Ele decidiu tentar construir um: trabalhando em seu cubículo Hewlett-Packard à noite e nos finais de semana, Wozniak projetou e construiu um computador que tinha um teclado, uma TV comum para um monitor de vídeo (ele achava que os monitores eram muito caros) e um enorme 8 kb de memória. Ele também escreveu o software que fez o computador funcionar.

No domingo, 29 de junho de 1975, Wozniak terminou o computador e começou a usá-lo. Ele digitou um personagem e ele apareceu na tela!

Nasce uma empresa

Wozniak projetou seu computador simplesmente pela diversão do desafio. Ele planejava imprimir os planos e distribuí-los em reuniões do Homebrew Club, para que os membros pudessem construir seus próprios computadores. Não lhe ocorreu que o dinheiro poderia ser feito a partir de sua invenção - foi aí que Steve Jobs entrou.

Jobs achava que podiam fazer placas de circuito impresso com o design de Wozniak, quase como um kit de pintura por números, para que os amadores soubessem onde instalar cada componente. Ele imaginou que poderia vender as placas de circuito para os membros do Homebrew Club por US $ 50 cada. Então, quando Wozniak e Jobs decidiram formar uma empresa em 1976, era tudo o que pretendiam fazer: placas de circuito pré-impressas.

Não longe da árvore

Para levantar o dinheiro, eles precisavam lançar sua empresa e imprimir o primeiro lote de placas de circuito. Jobs vendeu sua van Volkswagen por US $ 1.500 e Wozniak vendeu sua calculadora programável por US $ 250.Em seguida, eles precisaram de um nome para sua empresa e experimentaram os de tecnologia, como “Executek” e “Matrix Electronics”. Jobs estava em uma dieta de frutas na época (que não se mostrou melhor do que sua antiga dieta vegetariana no controle do corpo). odor), e havia retornado recentemente de uma comuna do Oregon, onde ele podou algumas macieiras Gravenstein. Ele sugeriu “Apple Computer”. Isso soou melhor do que qualquer outra coisa em que pudessem pensar, e isso veio antes de Atari na lista telefônica, então a Apple era.

Maçãs e laranjas

Provavelmente era inevitável que Wozniak, que criava as coisas por diversão e gostasse de distribuí-las, colidisse com Jobs, que queria construir um negócio vendendo coisas com fins lucrativos. Os dois tiveram seu primeiro grande desacordo quando Wozniak se recusou a dar à Apple Computer os direitos exclusivos de sua invenção; ele queria dar seus planos de graça para membros do Homebrew que não comprassem as placas de circuito. E desde que ele construiu o computador em sua bancada de trabalho da Hewlett-Packard depois de horas, ele sentiu que a HP também tinha uma reivindicação para a tecnologia.

Jobs, por outro lado, estava convencido de que o computador de Wozniak era o coração dos negócios da Apple e, sem o uso exclusivo dessa tecnologia, a empresa não teria valor. Ele compartilhou suas preocupações com Ron Wayne, seu amigo na Atari, e Wayne concordou.

Mr. 10 por cento

Wayne se ofereceu para levar o par ao seu apartamento, onde ele tentaria convencer Wozniak de que a Apple precisava dos direitos exclusivos de seu projeto. Demorou cerca de duas horas para fazê-lo, mas quando Wayne terminou, Wozniak era um crente. Sua invenção seria da Apple e da Apple sozinha.

Wayne era 20 anos mais velho que Jobs e Wozniak, e mais maduro do que qualquer um deles. Eles ficaram impressionados com seu senso de negócios e decidiram torná-lo sócio da empresa. Em vez de dividir a propriedade da Apple Computer 50/50 como planejado, Wozniak e Jobs assumiram uma participação de 45% na empresa, e deram a Wayne os 10% restantes. Dessa forma, sempre que eles não conseguiam chegar a um acordo sobre algo, Wayne servia como um desempate, dando ao vencedor a maioria de 55% necessária para vencer.

Assinado, selado e entregue

Ron Wayne não era um advogado, mas ele tinha "algum conhecimento de escrita em direito legal", como ele coloca em seu livro, Aventuras de um fundador da Apple. Então, quando Steve Jobs e Steve Wozniak estavam prontos para lançar a Apple Computer, ele próprio esboçou o contrato de parceria fundadora da empresa. Além de dividir a propriedade entre os três sócios, 45% -45% -10%, conforme acordado, o contrato estipulava que qualquer despesa de mais de US $ 100 precisaria do consentimento de pelo menos dois dos sócios. Os três homens assinaram o contrato em 1 de abril de 1976, e Wayne o registrou no dia seguinte. A Apple Computer estava no negócio.

Conselho de Educação

Wozniak e Jobs imprimiram seu primeiro lote de placas de circuitos da Apple e os levaram para o Homebrew Computer Club. Eles venderam muito poucos. Uma de suas perspectivas mais promissoras deveria ter sido Paul Terrell, dono de uma pequena rede de lojas de produtos eletrônicos chamada Byte Shop. Mas Terrell não estava interessado, dando a Jobs seu cartão de visita e dizendo a ele para "manter contato".

No dia seguinte, Jobs andou (descalço) até o Byte Shop. "Estou mantendo contato", disse ele a Terrell, e tentou novamente vender algumas placas de circuito. Terrel ainda não estava interessado. O que ele queria, explicou a Jobs, era computadores totalmente montados. Ele queria 50 deles e estava disposto a pagar US $ 500 cada, em dinheiro, assim que fossem entregues.

Nos anos seguintes, Steve Jobs seria saudado como um visionário, e ele era, afinal de contas, o cara que achava que as placas de circuito pré-impressas seriam vendidas. Mas naqueles primeiros dias, nem mesmo ele percebeu que havia mercado para computadores montados, pelo menos não até que Terrell fizesse o pedido.

A (s) parte (s) difícil (s)

Wozniak, que ganhou US $ 24 mil por ano na Hewlett-Packard, não precisou de um computador para informá-lo de que 50 computadores comprados por US $ 500 cada um chegavam a US $ 25 mil - uma venda não ruim para uma empresa lançada com US $ 1.750, obtida com a venda de um antigo Volkswagen van e uma calculadora apenas algumas semanas antes.

Mas havia um problema: os chips de computador e outras peças necessárias para construir esses 50 computadores custariam cerca de US $ 15.000. Onde eles conseguiriam o dinheiro? Jobs tentou pegar emprestado de um banco, mas, não surpreendentemente, para um homem que ainda não tomava banho regularmente, ele não conseguia um empréstimo. Ele finalmente encontrou um amigo de escola cujo pai estava disposto a emprestar US $ 5.000 por três meses, e ele também convenceu uma empresa de eletrônicos a vender suas partes em um crédito de 30 dias.

Retorno

O relógio estava correndo. A Apple Computer, com três parceiros e sem funcionários, teve 30 dias para montar e entregar 50 computadores, algo que nunca havia feito antes. Então ele teve que recolher US $ 25.000 e pagar pelas peças. O empréstimo de US $ 5.000 seria devido 60 dias depois disso. Se houvesse algum empecilho e os credores não fossem pagos a tempo, eles iriam processar Jobs, Wozniak e Wayne para recuperar seu dinheiro.

E foi aí que Wayne realmente começou a pensar no que significava ser um parceiro da Apple Computer. De acordo com o contrato que ele próprio havia elaborado apenas alguns dias antes, a Apple era legalmente definida como uma parceria, não uma corporação - e há uma grande diferença. As empresas têm responsabilidade limitada. Se você comprar ações de uma corporação e a corporação for à falência, suas ações serão eliminadas e o dinheiro investido desaparecerá.Mas é isso - credores que são devidos dinheiro pela corporação não podem apreender bens pessoais, como sua casa e contas bancárias, para liquidar as dívidas da corporação.

Uma parceria é diferente: cada parceiro é pessoalmente responsável pelas dívidas contraídas pela parceria. Não é necessariamente mater se eles são grandes parceiros ou parceiros menores também. Wayne pode ter apenas 10 por cento de participação na Apple Computer, mas ele também era responsável pelas dívidas da empresa como Jobs ou Wozniak. Se eles não tivessem ativos que poderiam ser usados ​​para pagar as dívidas da Apple, os credores provavelmente tentariam aproveitar os ativos de Wayne. Na verdade, Jobs e Wozniak não possuíam ativos reais. Isso significava que, de fato, Ron Wayne estava assumindo 100% do risco em troca de 10% dos lucros ... se algum fosse se materializar.

Deixa pra lá

A explicação mais simples para o porque a Apple Computer começou como uma parceria e não como uma corporação é que ninguém pensou que a empresa chegaria a ser muito. Lembre-se, quando Wayne redigiu o documento fundador, a Apple estava se preparando para vender placas de circuito para amadores. Um carrinho de cachorro-quente em uma esquina da rua movimentada teria perspectivas mais promissoras, então, que diferença fazia para que tipo de documentos fossem redigidos? As parcerias são mais simples que as corporações e seus impostos são geralmente mais baixos. Quando uma empresa é pequena e provavelmente permanece assim, uma parceria é um bom caminho a percorrer.

Além disso, quanta dívida uma empresa de placas de circuito poderia acumular? Muito mais do que Wayne esperava, agora que a Apple Computer venderia computadores. Wayne estivera envolvido em fracassos comerciais antes: alguns anos antes, uma empresa de slot machines que ele possuía havia sofrido, e levara quase dois anos para pagar seus investidores. Quando Jobs acumulou US $ 20.000 em dívidas para financiar uma única venda, Wayne pensou muito sobre se queria ou não permanecer associado à Apple Computer ... e decidiu que o risco era grande demais.

Tanto tempo

Em 12 de abril de 1976, apenas onze dias depois de ajudar a fundar a Apple, Wayne retornou ao tribunal de Santa Clara e protocolou uma “Declaração de Retirada”, que alteraria o curso de sua vida para sempre. “Wayne deixará de funcionar no status de 'Parceiro'”, o documento dizia, notando que Wayne havia recebido US $ 800 de Jobs e Wozniak por renunciar a sua participação de 10%. Tanto quanto se sabe, ele nunca teve uma única participação da Apple Computer novamente.

Pensando fora da caixa

Steve Jobs, Steve Wozniak e um punhado de amigos e familiares trabalharam para preencher o pedido de 50 computadores da Byte Shop. Trabalhando em um quarto na casa dos pais de Jobs, em seguida, indo para a garagem quando o quarto ficou lotado, eles terminaram com um dia de folga. O Byte Shop recebeu seus computadores, a Apple conseguiu seu dinheiro e as contas foram pagas a tempo.

Mas como Paul Terrell, o dono do Byte Shop, aprendeu com sua consternação, o "computador" da Apple I era um produto muito barulhento: era apenas uma placa de circuito com os chips de computador e outros componentes instalados, nada mais. O teclado não estava incluído, nem o monitor, e não havia sequer um caso para colocar a placa de circuito. Wozniak e Jobs ainda viam seu computador como um produto para os amadores. Eles achavam que os compradores gostariam de personalizar suas máquinas fornecendo essas peças por conta própria.

Terrell não concordou. Ele achava que os computadores, como torradeiras, deviam funcionar de imediato, então ele adicionou seus próprios teclados, monitores e gabinetes antes de colocar suas maçãs à venda. Não levou Jobs e Wozniak muito tempo para ver que ele estava certo. Eles decidiram que o Apple II, que a Wozniak já estava desenvolvendo, teria um gabinete e um teclado embutido, com um monitor opcional para pessoas que não tinham uma TV extra.

Novos parceiros não mais

Jobs e Wozniak estimaram que a preparação do Apple II custaria pelo menos 200 mil dólares. Mais uma vez, eles não tinham dinheiro. Depois de procurar investidores, eles encontraram um milionário do Vale do Silício chamado Mike Markkula, que estava disposto a levantar quase US $ 100 mil de seus próprios fundos, além de garantir pessoalmente uma linha de crédito de US $ 250 mil do Bank of America. Em troca, Markkula tornou-se um parceiro igual. Mas em vez de investir na antiga parceria, em 3 de janeiro de 1977, Jobs, Wozniak e Markkula formaram uma nova corporação - a Apple Computer Inc. - que rapidamente comprou a antiga parceria por US $ 5.309. Para garantir que seu antigo parceiro, Ron Wayne, não causaria problemas mais tarde, Jobs e Wozniak lhe enviaram um cheque de um terço desse valor, ou cerca de US $ 1.770, junto com uma carta pedindo a ele que desistisse de quaisquer reclamações futuras contra a Apple Computer. Fiquei surpreso ao receber dinheiro e felizmente assinei a carta. Remuneração total por cancelar sua participação na Apple: US $ 2.570.

O que poderia ter sido

Quando eles formaram a Apple Computer Inc., Jobs, Wozniak e Markkula receberam 26% das ações da nova empresa, deixando de lado os 22% restantes para serem vendidos a investidores em algum momento futuro. Isso significa que a participação combinada de Jobs e Wozniak na nova corporação foi de 52%. Como Wayne era um proprietário de 10% da antiga parceria, é razoável supor que, se tivesse permanecido na empresa, ele teria recebido 10% da participação de Jobs e Wozniak na nova corporação, ou 5,2%, da Apple Computer Inc.

No entanto aliviado Wayne pode ter sido ter saído da Apple sem perder tudo o que possuía, seu prazer certamente deve ter se transformado em dor quando o Apple II se tornou um dos computadores pessoais mais vendidos de todos os tempos, aumentando a fortuna dos parceiros atuais (mas não dele) com isso. em 12 de dezembro de 1980, cinco anos depois de Wayne fugir, a Apple Computer Inc. tornou-se pública. Até o final do mês, a empresa foi avaliada em US $ 1,79 bilhão. Se Wayne mantivesse sua participação de 5,2%, teria valido pouco mais de US $ 93 milhões.

Fica pior

Você é fã da Apple e sabe que a empresa teve sua parcela de problemas ao longo dos anos. Steve Wozniak terminou seu envolvimento diário na empresa em fevereiro de 1985, e sete meses depois Steve Jobs deixou a empresa depois de perder uma luta pelo poder. Com nenhum dos fundadores ao redor para guiá-lo, a Apple fracassou nos anos 90 em face da forte concorrência de computadores que usavam o sistema operacional Microsoft Windows. Quando Steve Jobs assumiu o cargo de CEO interino em 1997, a Apple estava a menos de 90 dias da falência. Sob sua liderança, a empresa reformulou suas ofertas de computadores e introduziu o iPod (2001), o iTunes (2003), o iPhone (2007) e o iPad (2010). Com a força dessas novas ofertas, a empresa voltou à vida em que Tempo revista chamada "o maior retorno na história dos negócios."

Infelizmente, Jobs morreu de câncer de pâncreas em outubro de 2011. Até então, o negócio, agora conhecido como Apple Inc., havia passado a Exxon Mobil para se tornar a mais valiosa empresa de capital aberto da Terra. Seu preço das ações continuou a subir após sua morte: em janeiro de 2012, a Apple tinha um valor de mercado de mais de US $ 393 bilhões.

As estimativas do valor presente da participação original da Apple de Ron Wayne variam dependendo de quais suposições são feitas, mas todas as estimativas estão na casa dos bilhões. Se ele tivesse possuído 5,2% da Apple no início de 2012, teria valido mais de US $ 20 bilhões, tornando-se uma das 13 pessoas mais ricas dos Estados Unidos na época, logo atrás dos herdeiros do Wal-Mart e à frente da Amazon. Jeff Bezos, fundador do .com, e Sergey Brin e Larry Page, co-fundadores do Google. Ele também estaria bem à frente de Steve Jobs e Steve Wozniak, que venderam grande parte de suas ações na década de 1980.

A vida é uma aposta

Wayne continuou a consultar a Apple depois de se retirar da parceria. Ele projetou o primeiro logotipo da Apple (uma imagem de Sir Issac Newton sentado sob uma macieira), escreveu o manual do usuário da Apple I e ajudou a organizar um sistema de inventário. Depois que ele deixou a Apple, ele trabalhou em vários empregos no governo e na indústria. Ele não possuía um computador até 1996. Quando ele finalmente conseguiu um, ele comprou um Dell. Ele não possuía nenhum produto da Apple até 2011, quando um organizador do evento deu a ele um iPad 2 durante uma aparição pessoal no Reino Unido.

Em 2012, Wayne já havia se aposentado e morava na comunidade desértica de Pahrump, Nevada, 60 milhas a oeste de Las Vegas. Ele ainda faz aparições ocasionais em eventos da Apple. Quando ele está em Pahrump, ele complementa sua renda com a segurança social, vendendo selos e moedas raras de sua casa. Para entretenimento, ele joga as máquinas caça-níqueis em um cassino próximo.

Em entrevistas, Wayne invariavelmente coloca uma cara corajosa em sua famosa oportunidade perdida, mas ocasionalmente uma pontada de arrependimento escapa. "Infelizmente toda a minha vida tem sido um dia de atraso e um dólar a menos", disse ele a um repórter em 2010.

Junte-se ao clube

Ron Wayne não foi o único a dizer não a uma fatia grande da Apple. Aqui estão alguns outros que tomaram a mesma decisão lamentável.

Hewlett-Packard. Como construiu o Apple I em seu cubículo na divisão de calculadoras da HP, Steve Wozniak se sentiu obrigado a oferecê-lo à empresa. A divisão de calculadoras não queria, então um advogado da HP ligou para os chefes de todos os outros departamentos e perguntou: “Você está interessado em uma máquina de US $ 800 que pode rodar o BASIC (uma das primeiras linguagens de computador) e ligar a uma TV?” um foi. O advogado redigiu uma carta renunciando a qualquer reivindicação de propriedade da HP e a entregou a Wozniak por nada. Mais tarde, depois que Wozniak terminou o trabalho no Apple II, ele se ofereceu para participar de uma equipe da HP projetando um computador pessoal. HP recusou.

Haltek Surplus Electronics. Jobs ofereceu à Haltek uma participação na Apple em troca dos US $ 15 mil em peças necessárias para construir os primeiros 50 computadores. Nenhum acordo: o dono achava que Jobs e Wozniak, de aparência desalinhada, nunca teriam sucesso nos negócios. A Haltek fechou suas portas em 2000 depois que o senhorio aumentou o aluguel.

Atari. Quando a HP desligou Wozniak, Jobs ofereceu o Apple I para a Atari, mas eles estavam ocupados criando uma versão caseira de Pong e passaram. Mais tarde, quando Jobs estava tentando levantar os US $ 200.000 necessários para lançar o Apple II, ele fez do fundador da Atari, Nolan Bushnell, outra oferta: 30% da Apple Computer por US $ 50.000. Bushnell disse que não. A marca Atari ainda está por aí, mas a empresa está muito longe. Depois de perder US $ 500 milhões em 1983, sua controladora, a Warner Communications, dividiu a Atari em duas empresas separadas e descarregou as duas. Ambos estão agora extintos.

Computadores Commodore. Depois que a Atari disse que não tinha uma participação de 30%, Jobs tentou vender toda a empresa para a Commodore Business Machines. Preço: US $ 100.000 em dinheiro, mais algumas ações da Commodore e US $ 36.000 por ano para Jobs e Wozniak. Commodore repassou a oferta e introduziu seu próprio computador em 1977. Depois de anos perdendo participação de mercado para a Apple e os PCs IBM, a Commodore entrou com pedido de falência em 1994.

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