A palavra "homem" era originalmente neutra em relação ao sexo

A palavra "homem" era originalmente neutra em relação ao sexo

Hoje, descobri que a palavra "homem" era originalmente de gênero neutro, significando mais ou menos o mesmo que a palavra moderna "pessoa". Não foi até cerca de mil anos atrás que a palavra "homem" começou a se referir a um homem e não foi até o final do século 20 que era usado quase exclusivamente para se referir aos homens.

Antes de "homem" significa um homem, a palavra "wer" ou "wǣpmann ” era comumente usado para se referir a “homem humano”. Essa palavra quase desapareceu por volta de 1300, mas sobreviveu em palavras como “lobisomem”, que significa literalmente “lobo homem”.

As mulheres na época eram referidas como “wif” ou “wfmann“, Significando“ mulher humana ”. O último “wifmann”, eventualmente evoluiu para a palavra “mulher”, mas manteve seu significado original. A palavra “wif” eventualmente evoluiu para “esposa”, com o seu significado obviamente sendo modificado ligeiramente.

Curiosamente, a palavra "homens", que significa "pensar" ou "ter uma mente cognitiva", também era neutra em relação ao gênero e ligada ao "homem", que significava "o pensador". Então, podemos ver como o "homem" originalmente se referia a todos os seres humanos.

Em grande parte devido ao estigma de que usar a palavra “homem” que significa “humanos” é supostamente sexista, apesar de seu significado original, o uso da palavra “homem” dessa forma praticamente desapareceu nos últimos 50-100 anos, com isso agora apenas aparecendo em palavras como "humano" e "humanidade" como se referindo tanto a homens quanto a mulheres. Mesmo esses casos ainda acumulam uma certa controvérsia em termos de serem considerados sexistas, apesar dessas palavras serem anteriores ao ponto em que “homem” significava apenas “homem”.

Uma interessante convenção que foi pensada no início dos anos 1900 para lidar com essa questão do “homem” que passa a significar tanto o masculino quanto o feminino e também às vezes o significado masculino é, na literatura, fazer o seguinte: ”Deve ser capitalizado como em“ Man ”; quando se refere a “homem” como em “homem”, deve ser deixado em minúsculas. Esta convenção foi usada em obras literárias como "O Senhor dos Anéis" e foi um ponto-chave na profecia a respeito do Rei Bruxo de Angmar: "nenhum homem pode me matar", significando que, de acordo com a profecia, uma mulher, Éowyn , porque "homem" na profecia não foi capitalizado.

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