O tubérculo Uber

O tubérculo Uber

Ah, a pobre batata - um símbolo de preguiça (batata de sofá) e alimentação pouco saudável (queijo frito). Mas isso merece muito melhor. Veja como a batata humilde alterou o curso da história humana.

SPUDS OF THE INCAS

Por pelo menos 4.000 anos, as batatas foram cultivadas nos Andes peruanos. Os incas os chamavam de papas e, embora as flores sejam tóxicas (eles são membros da família da beladona), a parte que cresce no subsolo - o tubérculo - é um dos alimentos mais saudáveis ​​que os humanos já cultivaram. Considere o seguinte: a batata média tem apenas 100 calorias, mas fornece 45% da dose diária recomendada dos EUA de vitamina C; 15% de vitamina B6; 15% de iodo; e 10% de niacina, ferro e cobre. As batatas também são ricas em potássio e fibras, sem gordura e quase sem sódio.

Mas os papas que os incas cultivavam pareciam mais bolas de golfe roxas do que as batatas de hoje. Mais de 5.000 variedades diferentes cresceram nos Andes, e havia mais de 1.000 palavras incas para descrevê-las. A batata era tão essencial para a cultura inca que eles enterravam seus mortos com batatas (para comida na vida após a morte) e mediam o tempo com base em quanto tempo levava uma batata para cozinhar.

A PEDRA COMESTÍVEL

Quando os conquistadores espanhóis invadiram o Novo Mundo em 1500, eles resistiram a essa estranha nova comida a princípio, não querendo se rebaixar a comer qualquer coisa tão “primitiva”. Mas quando suas próprias lojas de comida estavam baixas, os espanhóis foram obrigados a comer batatas . Eles gostaram tanto que trouxeram alguns tubérculos de volta para a Europa em 1565. Os europeus recusaram o que chamaram de “pedra comestível”. Estava sujo, tinha folhas venenosas e tinha um gosto horrível quando comido cru (o que levava à indigestão). A Igreja Católica condenou as batatas como "profanas" porque não havia menção delas na Bíblia. Os agricultores começaram a cultivá-los, mas apenas para alimentar o gado. É incrível que as batatas tenham percebido, mas graças a alguns eventos importantes, foi exatamente isso que aconteceu.

KING EDICT: APENAS COMER

O primeiro grande impulso da batata na Europa veio de Frederico, o Grande, governante da Prússia. Na década de 1740, a Prússia estava atolada em uma guerra contra a Áustria. Diante da perspectiva de que as colheitas de sua nação (e suprimento de comida) fossem pisoteadas pelos exércitos invasores, Frederico instou seus fazendeiros a cultivar batatas. Por quê? Porque as batatas crescem no subsolo. Um campo de batata poderia ser levado ou queimado, e sobreviver, onde os campos de trigo e cevada seriam devastados.

Mas o povo prussiano não entendia por que o rei queria que eles comessem ração animal, e a maioria recusou. Então Frederick enviou seus chefs pessoais para viajar pelo campo e distribuir receitas de batatas aos seus súditos. Quando isso não funcionou, ele emitiu um edital que qualquer um que se recusasse a comer batatas teria suas orelhas cortadas. Batatas pegaram relativamente rápido na Prússia depois disso.

ALIMENTO DE PRISÃO

Mas eles não estavam na França. Juntamente com a maioria dos outros franceses, o rei Luís XVI insultou a batata. "Tem um sabor pastoso", escreveu um historiador francês do século XVIII. "A insipidez natural, a qualidade insalubre deste alimento, que é flatulento e indigesto, fez com que ele fosse rejeitado pelos lares refinados".

Durante a Guerra dos Sete Anos (1756–1763), um farmacêutico francês chamado Antoine Parmentier foi preso na Alemanha, onde foi alimentado com a mesma comida que os porcos: batatas. Mas quando ele foi libertado, ele se sentiu mais forte e saudável do que antes de sua prisão. Ele creditou sua saúde à batata e tornou-se seu maior defensor. Concedido uma audiência com o rei, Parmentier contou sua história na prisão e pediu-lhe para financiar uma série de fazendas de batata para alimentar os famintos. Louis ficou intrigado, mas não o suficiente para realizar o grande esquema de Parmentier. Em vez disso, ele doou alguns acres da pior terra possível perto de Paris. Historicamente, nada cresceria ali - nada, até que Parmentier cultivasse batatas. Eles prosperaram.

Mas como Parmentier convenceria seus compatriotas a comê-los? Sabendo que as pessoas geralmente querem o que não podem, Parmentier criou um plano. Primeiro, ele posicionou soldados em volta de seu campo para “proteger” a valiosa colheita do roubo. Segundo, ele instruiu os soldados a aceitar subornos e permitir que os camponeses se infiltrassem à noite para roubar as batatas. O plano funcionou e, em poucas décadas, as fazendas de batatas tornaram-se tão comuns quanto as vinícolas na França.

Em 1767, Benjamin Franklin viajou para Paris, onde compareceu a um banquete oferecido por Parmentier, que consistia em nada além de pratos de batata. Franklin foi instantaneamente conquistado pelo seu gosto e versatilidade e levou algumas mudas para as colônias, onde as deu para seu amigo Thomas Jefferson. Jefferson também estava entusiasmado com o legume e pediu a todos os fazendeiros que ele conhecesse para plantá-lo. No entanto, mesmo com o endosso do estadista, a batata não pegou rapidamente nas colônias. Os estigmas culturais e religiosos do Velho Mundo contra ela ainda eram fortes demais.

A LUZ

Foi uma história diferente na Irlanda. A batata, trazida pela primeira vez para lá por volta de 1590, rapidamente se tornou uma das principais culturas do país. O clima e o solo irlandeses - em muitas áreas pobres demais para cultivar grãos - eram perfeitos para cultivar batatas.Além disso, as batatas podiam ir diretamente da terra para a cozinha sem precisarem ser refinadas em um moinho, o que tornava a colheita muito atraente para os pobres. Acredita-se que a batata tenha salvado a Irlanda da fome ... mas ninguém sabia como a dependência da Irlanda se tornaria devastadora.

Para todos os seus atributos, a batata tem uma grande desvantagem: é suscetível à ferrugem da batata. Causada por um organismo parecido com fungo chamado Phytophthora infestans, que viaja em esporos no ar, um surto pode destruir todas as plantas de batata por centenas de quilômetros. Mesmo hoje, os cientistas não encontraram uma cura.

Em 1845, a Irlanda foi duramente atingida pela destruição e toda a colheita de batata do país falhou. Com o declínio das lojas de alimentos, a Irlanda implorou ajuda à vizinha Inglaterra, que as governava na época. Mas os britânicos não fizeram nada. Quando a praga atacou novamente no ano seguinte, os britânicos enviaram soldados e fazendeiros para ajudar, mas àquela altura havia pouco que alguém pudesse fazer - dezenas de milhares de acres de campos de batata estavam mortos ou morrendo. Quando as colheitas fracassaram novamente em 1847, as famílias que dependiam de suas colheitas de batata para pagar o aluguel foram despejadas de suas terras, causando um êxodo em massa da Irlanda. Resultado: cerca de um milhão de pessoas morreram e milhões correram para a Europa e as Américas (incluindo as famílias de John F. Kennedy e Henry Ford).

Antes da Fome da Batata, a Irlanda estava a caminho de se tornar uma importante força política no Ocidente: colheitas de batata de alta produtividade estavam impulsionando a economia do país, e seus oito milhões de cidadãos estavam perto de obter a independência da Inglaterra. Em três anos, no entanto, a população foi cortada quase pela metade e a terra foi marcada por repetidos ataques de praga. Muitos irlandeses responsabilizaram seus governantes ingleses, alegando que esperaram muito tempo antes de ajudar. A fome de batata irlandesa só intensificou o mau sangue entre as duas nações que continua até hoje.

O NASCIMENTO DA BATATA MODERNA

A praga da batata também atingiu a América do Norte, mas como os Estados Unidos também cultivavam milho, aveia, trigo e cevada, os americanos conseguiram compensar isso. Além disso, mesmo com os endossos de Franklin e Jefferson 50 anos antes, a batata ainda era usada principalmente como ração para gado.

A batata tinha seus defensores na América, porém, nada mais importante do que o horticultor Luther Burbank. Burbank passou 55 anos desenvolvendo mais de 800 novas variedades de frutas, legumes, nozes e grãos. Seu objetivo era simplesmente alimentar o mundo. A maior conquista de Burbank ocorreu em 1871, quando ele desenvolveu uma batata híbrida - a Burbank - que produzia o dobro de tubérculos por safra e era muito maior do que qualquer batata que já existia antes. Mais importante ainda, esta nova batata mostrou mais resistência à requeima do que as variedades anteriores. Burbank enviou alguns tubérculos para a Irlanda para ajudar a reconstruir a plantação de batata, que, mesmo 20 anos depois, ainda sofria os efeitos da fome.

Graças aos avanços de Burbank, a batata começou a pegar na América do Norte. Depois disso, não demorou muito para que os chefs aprendessem a versatilidade do vegetal. As batatas podem ser cozidas, assadas ou fritas; eles podem ser amassados, fatiados ou em pó; eles podem ser usados ​​para fazer molhos mais grossos e impedir a formação de cristais de gelo; e eles podem ser usados ​​para fazer massas e assados. Após centenas de anos de desconfiança e desconfiança, no início do século 20, a batata tornou-se uma das principais culturas dos Estados Unidos.

ESTE SPUD´S PARA VOCÊ

Na década de 1920, Idaho estava emergindo como "O Estado da Batata". Por que Idaho? Por causa de sua altitude, os dias são quentes e as noites são frescas, criando o clima perfeito de crescimento. Há também muita água de irrigação para mergulhar tubérculos submersos no solo vulcânico poroso. E como poucas pessoas moravam em Idaho na época, milhões de acres de terra estavam disponíveis para fazendas de batata.

O mais bem sucedido dos agricultores foi J. R. Simplot. Ele começou a trabalhar em uma fazenda de batata em Declo, Idaho, quando tinha apenas 14 anos. Com uma mente afiada para negócios e compreensão da distribuição, a Simplot tornou-se o barão da batata de Idaho e o principal fornecedor de batatas para o oeste dos Estados Unidos. quanto às Forças Armadas dos EUA nas décadas de 1930 e 40. (Simplot viveu até 2008, morrendo aos 99 anos de idade. Sua empresa agora tem um faturamento anual superior a US $ 3 bilhões - eles são o fornecedor de batatas # 1 do McDonald's.)

Através da Grande Depressão e na Segunda Guerra Mundial, as batatas prosperaram como uma plantação barata e fácil de cultivar que poderia facilmente alimentar as massas - e as tropas. Isso foi crucial durante a guerra. A maioria das culturas só cresce em climas ou terrenos específicos, o que significa que elas precisam ser cultivadas em um lugar e entregues a outro. Navios transportando produtos frescos para o exterior estavam sempre em perigo de serem afundados pelo inimigo. As batatas, por outro lado, podiam ser cultivadas praticamente em qualquer lugar. Na Europa e nas Américas, milhares de agricultores não cresceram mais durante esses anos. No final da Segunda Guerra Mundial, a refeição americana era simplesmente "carne e batatas".

O vegetal que foi primeiro reverenciado pelos Incas, então usado como alimento para porcos no mundo ocidental, é agora um negócio de US $ 100 bilhões por ano.

FATOS DE BATATA

  • As batatas produzem 75% mais energia alimentar por acre do que o trigo e 58% mais do que o arroz.
  • Batatas também podem ser usadas para fazer álcool etílico (etanol). "Há um volume de álcool suficiente em um ano de um hectare de batatas", disse Henry Ford, "para conduzir as máquinas necessárias para cultivar os campos por cem anos". Batatas são usadas na fabricação de remédios, papel, tecido, cola e doces .
  • É o único vegetal que pode ser cultivado em regiões desérticas e em montanhas acima de 14.000 pés.
  • O americano médio come cerca de 80 libras de batatas por ano, mas isso preocupa os defensores da saúde. Por quê? Porque eles geralmente são fritos ou enterrados sob manteiga e queijo. A pele da batata - que contém metade de sua fibra - geralmente é descartada.
  • Em 1995, as batatas tornaram-se os primeiros vegetais cultivados no espaço. No futuro, a NASA planeja usar spuds como a principal cultura para alimentar os viajantes espaciais em longas viagens.

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